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Temperaturas récord, inundaciones, tornados: ¿Es El Niño responsable?

El Niño 2015 | NOAA
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Tornados, inundaciones, temperaturas récord, ola de calor: los fenómenos meteorológicos extremos que marcan este fin de 2015 se deben a un fenómeno El Niño particularmente acentuado en un contexto de cambio climático pero también a variaciones naturales, según científicos.

“No hay una respuesta sencilla” para explicar los fenómenos excepcionales, a veces devastadores, observados tanto en América del Sur como en Europa, Estados Unidos o Australia, señala Jérôme Lecou, ingeniero meteorólogo francés. “Existe una conjunción” de factores, coincide el climatólogo Hervé Le Treut.

El Niño, una corriente ecuatorial cálida del Pacífico, cumple un papel “evidente” en parte de los fenómenos observados en el planeta, agrega Le Treut.

Se trata de un fenómeno natural que se repite con algunos años de intervalo, provocando sequías e inundaciones, pero el episodio de 2015 es según Lecou “probablemente el más poderoso de los 100 últimos años”.

earth.nullschool.net

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La Organización Meteorológica Mundial (OMM), una agencia dependiente del sistema de Naciones Unidas, había advertido en noviembre pasado que ganaría en intensidad antes de fin de año.

Este “evento extremadamente poderoso” explica por ejemplo “las inundaciones particularmente intensas en Paraguay y el norte de Argentina”, indica Lecou. Se trata efectivamente de zonas expuestas a fuertes lluvias cuando aparece El Niño.

En Chile también se observó una histórica inundación por frente de mal tiempo en la región de Atacama.

Archivo | Carabineros de Chile

Archivo | Carabineros de Chile

Calentamiento global

Las temperaturas anormalmente cálidas registradas en el noreste de Canadá y en Australia coinciden con aquel fenómeno, bautizado en referencia al niño Jesús porque se produce en torno al solsticio que coincide con la Navidad.

Por otra parte, los efectos del cambio climático “comienzan a hacerse sentir”, asegura el meteorólogo.

A nivel mundial, el año 2015 “será el más cálido jamás registrado” y los cinco últimos años constituyen el quinquenio más caluroso de que se tenga estadísticas.

Según la OMM, “la temperatura promedio en la superficie del globo superará sin duda el umbral simbólico y significativo que constituye un calentamiento global de un grado centígrado” con relación a la era preindustrial.

“De manera más puntual, se producirá este recalentamiento a nivel regional, con un fin de año absolutamente fuera de serie en el hemisferio norte, con un mes de diciembre histórico en Europa por ejemplo”, explica Lecou.

“Existe un calentamiento de base que hace que se estén batiendo récords por todas partes”, asegura Hervé Le Treut.

Temperaturas que podrían explicar las inundaciones en Inglaterra. “Los inviernos clementes que estamos viviendo favorecen precipitaciones importantes, como es el caso en Inglaterra”, estima el climatólogo Jean Jouzel. “Existe un claro vínculo entre las inundaciones y los inviernos muy suaves en Europa Occidental, eso está claro”.

Vínculo poco claro

¿Existe aun vínculo entre El Niño y el cambio climático? “No necesariamente”, aclara Hervé Le Treut, aunque “se puede imaginar que sea modulado un poco por el cambio climático”.

Según el secretario general de la OMM, Michel Jarraud, “el fenómeno natural que constituye El Niño y el cambio climático provocado por el hombre pueden interactuar y ejercer su influencia el uno sobre el otro de manera totalmente inédita”. “El Niño –agrega– no hace sino acentuar la tendencia al calentamiento”.

No es seguro sin embargo que los mortíferos tornados de Texas se deban al cambio climático. “Efectivamente hay un poco más de tornados pero no existe un vínculo comprobado hasta el momento” con el cambio climático, señala Jouzel, ex vicepresidente del grupo de expertos sobre el clima (IPCC).

Daños tras una serie de tornados en Texas | AFP

Daños tras una serie de tornados en Texas | AFP

La “variabilidad natural” del clima también ocurre en los fenómenos excepcionales, advierte Jérôme Lecou. Según él, la misma explica la ola de temperaturas clementes en el noreste de Estados Unidos y Europa, así como las inundaciones fuera de lo común en Inglaterra.

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