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Miércoles 18 marzo de 2020 | Publicado a las 17:50 · Actualizado a las 11:50
Geriatras en estado de alerta por llegada del coronavirus a Chile y sus estragos en población mayor
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Pese a que el coronavirus Covid-19 puede afectar a cualquier humano, beb√©s reci√©n nacidos y personas de hasta m√°s de 100 a√Īos lo han contra√≠do, son los adultos mayores con enfermedades con hipertensi√≥n, diabetes y otras afecciones quienes se han visto m√°s expuestos a padecer la enfermedad y perder la vida por ella.

En nuestro pa√≠s, la pandemia que ha cobrado casi 9 mil vidas en todo el planeta gener√≥ que el presidente Sebasti√°n Pi√Īera extremara las medidas impulsadas por el Gobierno y decretara Estado de Cat√°strofe la ma√Īana de este jueves, a modo de poder atacar la r√°pida expansi√≥n del pat√≥geno que, al cierre de esta edici√≥n, est√° presente en 238 pacientes locales.

En línea con lo anterior, BioBioChile contactó a geriatras nacionales para conocer cuáles deben ser las principales formas de cuidado que se deben adoptar si se quiere evitar el contagio de alguna persona de edad avanzada, junto con los mayores riesgos a los que estos se enfrentan para así minimizarlos.

A juicio de Juan Carlos Molina, geriatra de la Cl√≠nica Meds, la pandemia del coronavirus pone en riesgo que los adultos mayores, que no necesariamente por tener m√°s a√Īos acumulen da√Īos, “pero puede darse que tengan comorbilidades como hipertensi√≥n, diabetes y otras patolog√≠as cr√≥nicas que hacen que junto con la disminuci√≥n de su funcionalidad biol√≥gica, que se llama fragilidad, haga que la expresi√≥n de esta enfermedad lo haga caer en el 5% de mayor gravedad”.

“Frente a esa situaci√≥n, las posibilidades de respuesta -tanto del sistema de salud, que puede estar totalmente colapsado- (se puede) caer en un triage, que significa que se discrimine por edad y que estos adultos mayores sean sujeto de mayor mortalidad, no solo a causa de la patolog√≠a sino por la imposibilidad de acceder a un sistema asistencial copado, si es que en alg√ļn momento la pandemia llega a los niveles que se anuncia”, agreg√≥ el tambi√©n director del Observatorio Nacional de Envejecimiento.

“Es por eso que es fundamental minimizar el acceso de adultos mayores a los hospitales y a situaciones de riesgo. Por eso es vital que, frente a patolog√≠as que s√≠ nos van a atacar con un brote estacional o no estacional, nos protejamos, como es vacunarnos frente a la gripe y al neumococo. As√≠ puede disminuirse el riesgo vital de estas personas”, asever√≥.

Por su parte, Carolina Tanco, secretaria de la Sociedad de Geriatr√≠a y Gerontolog√≠a de Chile, se√Īal√≥ que el principal riesgo “es contraer el virus y desarrollar una neumon√≠a grave con insuficiencia respiratoria y morir por esta raz√≥n”.

“Una consecuencia a√ļn peor puede ser quedar en contexto de patolog√≠a pulmonar cr√≥nica dependiente de ox√≠geno o con una traqueostom√≠a (f√≠stula que une la tr√°quea con la piel) prolongada sin necesidad de ventilaci√≥n mec√°nica”, advirti√≥ la profesional.

En esa l√≠nea, y seg√ļn el grado de hipoxia o falta de ox√≠geno que tenga el cerebro, y la condici√≥n previa del adulto mayor, la experta asegur√≥ que ‚Äúes probable incluso que casos graves de estas personas puedan superar la virosis y pudieran quedar en estado de m√≠nima respuesta o en estado vegetativo‚ÄĚ.

“Alerta”

Ante la pregunta “¬Ņc√≥mo se podr√≠a describir la situaci√≥n de los adultos mayores en Chile frente a esta enfermedad?” Tanco fue enf√°tica a la hora de responder que es “preocupante”.

“Hasta la fecha de hoy es una situaci√≥n que a los m√©dicos geriatras de Chile nos tiene en estado de alerta, dado que las condiciones de nuestra poblaci√≥n mayor son muy variadas a lo largo de todo Chile, tanto asociada a comorbilidades como a autovalencia”, afirm√≥.

“Estos adultos mayores nos dejan en evidencia que frente a una situaci√≥n de cat√°strofe el sistema no est√° preparado para atender a personas mayores y menos en una situaci√≥n de crisis. Por lo tanto nos llama y nos obliga a generar equipos calificados y consistentes para mantener la funcionalidad y la calidad de vida de las personas mayores donde el eje sustancial ser√° mantener, conversar y evaluar la funcionalidad de las personas mayores”, dispar√≥ Molina.

Al respecto, el hombre indic√≥ que el peor escenario al que se podr√≠a enfrentar este grupo etario “es que sean discriminados y que haya acciones dirigistas y que en el fondo no haya consciencia de los cuidados por parte de la sociedad, de darles los resguardos respectivos, darles el soporte y la solidaridad de apoyo para que puedan mantener un aislamiento social, pero no que esto se transforme en soledad”.

“El peor escenario es enfrentarse a una red socio-sanitaria no preparada para atenci√≥n de soporte ventilatorio oportuno. Enti√©ndase por esto ventilaci√≥n mec√°nica invasiva y no invasiva y como soporte b√°sico el no poder contar con una cama de hospital para ser atendidos en √≥ptimas condiciones”, se√Īal√≥ por su parte Tanco.

“Es por eso que el llamado es a seguir las recomendaciones que nos ha dado el ministerio tanto como poblaci√≥n general como actores de salud: no atochar los servicios de urgencias con enfermedades de bajo grado de complejidad y ser solidarios con nuestros mayores como sociedad en general”, record√≥ la profesional.

Sabine van Erp | Pixabay
Sabine van Erp | Pixabay

Síntomas

A modo de resumen, ambos facultativos hicieron hincapié en que no cualquier enfermedad o dificultad respiratoria se tratará del nuevo coronavirus y que los principales síntomas de este nuevo patógeno, para el que todavía no existe cura ni vacuna, son tos seca y la fiebre.

“Lo otro, que es un elemento central, es la aparici√≥n de la sensaci√≥n de ahogo, que le llamamos disnea o dificultad respiratoria. Frente a estos s√≠ntomas, unidos en una misma persona, uno debiera tener como primera posibilidad diagn√≥stica estar frente a un brote de coronavirus”, sostuvo Molina.

“Frente a esta situaci√≥n, caso detectado, caso aislado y se deben tomar todas las precauciones del caso, especialmente si esto ocurre en una residencia de adultos mayores”, a√Īadi√≥.

Tanco concord√≥ con su s√≠mil y detall√≥ que en algunos casos de personas mayores, sobre todo pasados los 80 a√Īos, se puede observar “un cuadro de poca alza t√©rmica, asociado a confusi√≥n o somnolencia y evidente dificultad respiratoria”.

A su parecer, aquello, sobre todo en pacientes con alg√ļn deterioro cognitivo, es de “r√°pida evoluci√≥n y mucha gravedad”, por lo que alguien que presente estos s√≠ntomas y que no est√© cursando con un diagn√≥stico terminal “debe ser llevado a un servicio de urgencia y/o consultar a su m√©dico tratante lo antes posible”.

¬ŅD√≥nde ir, entonces? “De tener los s√≠ntomas se debe acudir a los servicios de urgencia dispuestos seg√ļn su previsi√≥n se√Īalados por el Minsal”, dijo Tanco, quien tambi√©n es jefa del Servicio de Neurorehabilitaci√≥n del Hospital Cl√≠nico Mutual de Seguridad.

Mabel Amber | Pixabay
Mabel Amber | Pixabay

Consejos

Consultados ambos por las maneras a las que podemos adoptar para evitar que un adulto mayor se contagie, la especialista afirm√≥ que la principal medida ser√≠a mantener el aislamiento, “lo que significa quedarse en casa, evitar las aglomeraciones de gente y las visitas innecesarias”.

“Salir solo a lo indispensable. Evitar el transporte p√ļblico y si es necesario usar mascarilla y ojal√° guantes. Lavarse las manos frecuentemente o usar alcohol gel. Mantener sus medicamentos habituales. Vacunarse contra la influenza y contra la neumon√≠a seg√ļn su sistema previsional. Recordar que en Chile para los adultos mayores de 65 a√Īos es gratis la vacuna anti influenza y tambi√©n la neumoc√≥cica que protege contra 23 tipos de esta bacteria”, agreg√≥ Tanco.

Por otro lado, en el ámbito psicológico, indicó que es importante el mantener contacto social con familia y amigos a través de teléfono y video llamadas, además de ocupar el tiempo libre con actividades dentro de la vivienda y de entrenamiento cognitivo.

Molina, en tanto, aconsej√≥ “alimentarse bien, movilizarse, evitar contaminantes internos y externos, lo que significa que en el periodo fr√≠o ver que no haya una estufa mal calibrada, ventilar la casa, lavarse siempre las manos, tener distanciamiento social y haberse vacunado contra la influenza y el neumococo para evitar as√≠ una posible infecci√≥n simult√°nea que traer√≠a un mayor riesgo”.

“Tomar sus terapias respectivas, tratar de evitar aglomeraciones o contacto con gente que pueda ser sujeto de vector, tal es el caso de ni√Īos que vengan de una sala cuna o de un colegio donde pueden pulular g√©rmenes, entre ellos el coronavirus, que pueden hacer que este se instale en esta persona mayor”, complement√≥.

Sarcifilippo | Pixabay
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