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El gran aporte que hacen los "Científicos de la Basura" por las costas de Chile
Publicado por: Max Duhalde La información es de: Carolina Pulgar
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El doctor Martin Thiel, acad√©mico de la Universidad Cat√≥lica del Norte, es el iniciador del proyecto de ciencia ciudadana ‚ÄúCient√≠ficos de la basura‚ÄĚ, una gran iniciativa que funciona desde 2007 y que fue presentada a los asistentes del Congreso Internacional de √Āreas Mar√≠timas Protegidas, IMPAC4.

A medida que crecen las poblaciones, aumentan proporcionalmente la cantidad de basura. La región de Coquimbo, sus playas y ríos han sido testigos de este considerable incremento de la población y por ende también de sus desechos.

Camila López | BBCL
Camila López | BBCL

Por ello es que en 2007, un grupo de investigadores de la Universidad Católica del Norte comenzó a aplicar este proyecto inédito en el país. La idea era conformar un grupo, junto a escolares, para ir a las playas y ver e investigar el problema de la basura.

La iniciativa result√≥ de maravilla, los estudiantes motivados por la aplicaci√≥n de m√©todos cient√≠ficos y la descontaminaci√≥n de zonas costeras comenzaron a integrar el grupo denominado ‚ÄúLos cient√≠ficos de la basura‚ÄĚ y que actualmente son una Red Nacional de Investigaci√≥n Escolar a lo largo de todo Chile.

Jos√© Miguel Sep√ļlveda, un profesor del colegio Eusebio Lillo en Coquimbo, adem√°s de ense√Īar las asignaturas obligatorias, trabaja con los alumnos en el proyecto ‚ÄúCient√≠ficos de la basura‚ÄĚ.

Al respecto, expresa que ‚Äúeste trabajo ha sido maravilloso, porque los ni√Īos se dan cuenta ah√≠ in situ de la problem√°tica de la basura y van tomando consciencia del problema que existe‚ÄĚ.

Los estudiantes de 5¬į a 8¬į b√°sico son los encargados de realizar esta espectacular misi√≥n la que realizan a trav√©s de una metodolog√≠a cient√≠fica de muestreo para realizar posteriormente los an√°lisis respectivos de los desechos encontrados. Estas investigaciones han permitido saber de d√≥nde proviene la basura, qu√© desechos y cantidad son los que m√°s se encuentran presentes en las zonas costeras, y el impacto de esos residuos en los animales que viven en las playas.

Resultados del proyecto

Los an√°lisis efectuados han dejado al descubierto resultados que no son nada alentadores. Lo primero que pudieron descifrar es que los desechos en playas y zonas costeras provienen principalmente de las personas que visitan el lugar o viven cerca, es decir las fuentes locales.

La basura no s√≥lo causa un da√Īo est√©tico, sino adem√°s es una fuente transmisora de enfermedades e impacta negativamente en el turismo en la zona, pero sin duda lo m√°s grave es que el roce del agua de mar con la arena hace que la basura pl√°stica se vaya dividiendo en millones de partes lo que se conoce como el micropl√°stico. Estas peque√Īas fragmentaciones alojadas en el borde costero son confundidas por comida por los animales que all√≠ habitan: peces, mam√≠feros, aves, crust√°ceos, al ingerir el micropl√°stico les obstaculiza las v√≠as respiratorias y digestivas, adem√°s del consumo indirecto de pl√°stico de las personas que comen productos del mar.

Agencia Uno | Foto contexto
Agencia Uno | Foto contexto

Otro de los graves problemas que ocurre es que los animales que viven en zonas costeras y que est√°n amenazados por los mencionados residuos, quedan enredados, gener√°ndoles grandes dificultades para desplazarse y problemas de crecimiento.

Este a√Īo se agreg√≥, adem√°s de la investigaci√≥n realizada en playas, la desembocadura de los r√≠os, principal zona de flujo de basura al mar. As√≠ pudieron concluir que lo que m√°s se encontr√≥ en estas zonas son ‚ÄúColillas de cigarros‚ÄĚ, un peligroso contaminante de napas subterr√°neas, ‚ÄúEl √ļltimo muestreo que hicimos nosotros el a√Īo pasado en la playa de La Herradura, lo que m√°s encontramos fueron estos filtros de cigarro, en comparaci√≥n con el muestro anterior que lo que m√°s encontramos fue pl√°sticos y micro pl√°sticos este a√Īo fueron las colillas”, agreg√≥ el profesor a cargo Jos√© Miguel Sep√ļlveda.

Futuro esperanzador

A pesar de los resultados obtenidos, no hay que desanimarse, al contrario, al conocer esta informaci√≥n ya hay motivos suficientes para tomar consciencia y cuidar nuestro entorno. Actualmente los ‚ÄúCient√≠ficos de la basura‚ÄĚ cumplen 10 a√Īos de arduo trabajo, m√°s de 760 escolares han participado de esta hermosa iniciativa a lo largo de todo Chile, las entrevistas y experimentos realizados les ha permitido ser conocedores del borde costero y por ende de los cambios f√≠sicos que han estado sometidos.

La Red Nacional de Investigación escolar ha permitido comparar los resultados de la problemática de la basura con otras localidades que viven en el borde costero.

Agencia Uno | Foto contexto
Agencia Uno | Foto contexto

En 2012 pudieron realizar, en Coquimbo, el primer congreso nacional de ‚ÄúCient√≠ficos de la Basura‚ÄĚ, evento en el que participaron cerca de 26 delegaciones provenientes de todo el pa√≠s a conocer a los otros estudiantes que se encargaban de realizar las investigaciones; charlas, ferias cient√≠ficas, exposiciones, talleres pr√°cticos, entre otros.

Hay esperanza, el futuro es de los ni√Īos, dicen, pero tambi√©n el presente, por lo tanto el llamado es a no ensuciar, pensar en el grave da√Īo que se hace antes de botar algo al suelo, tambi√©n el llamado es para las instituciones y el Estado para que sigan apoyando estas iniciativas, pero adem√°s que se pueda crear una ley de mitigaci√≥n de basura.

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Para el profesor Jos√© Miguel ‚Äúes necesario difundir esta informaci√≥n para conocer lo que est√° sucediendo con las playas y r√≠os y darnos cuenta que esta basura va rotando por los ciclos y por los giros oce√°nicos. Entonces esta basura que nosotros estamos botando al mar, esta basura va girando y va dar a la Isla de Pascua que es una de las playas m√°s contaminadas de Chile‚ÄĚ

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