Internacional
Martes 14 abril de 2020 | Publicado a las 10:13
Con consejos pero sin cuarentena: la estrategia de Suecia que no debería ser copiada en América
Por Diego Vera
La información es de Radio France Internationale
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√önico pa√≠s n√≥rdico que no ha adoptado una cuarentena estricta, Suecia tambi√©n lidera ya el n√ļmero de muertes por coronavirus en la regi√≥n.

“La ciencia a√ļn no tiene respuestas concluyentes sobre Covid-19. Pero aqu√≠ hago una suposici√≥n: los pa√≠ses como el Brasil, que tienen caracter√≠sticas como una alta densidad de poblaci√≥n y otros factores con un fuerte impacto en las tasas de mortalidad, probablemente deber√≠an adoptar medidas m√°s restrictivas para contener el virus. Y la cuarentena es una de ellas”, explica Paul Franks, profesor de epidemiolog√≠a gen√©tica de la Universidad de Lund (sur de Suecia).

Pese a la incredulidad de incluso ciertos sectores de la comunidad científica sueca, Suecia permanece en un escenario de precoronavirus: restaurantes, tiendas, centros comerciales, guarderías y escuelas primarias permanecen abiertos, aunque la reducción del movimiento en las calles es notable.

La mayor√≠a de la poblaci√≥n sigue las directrices del gobierno sobre el distanciamiento social, y se recomienda especialmente el aislamiento de los ancianos. En un gran n√ļmero de empresas, el trabajo se realiza ahora a distancia.

En cuanto a los factores determinantes de las diferentes l√≠neas de acci√≥n en la lucha contra el Covid-19, el profesor Paul Franks se√Īala, sin embargo, que existen varios contrastes entre el Brasil y Suecia, un pa√≠s con una poblaci√≥n de s√≥lo diez millones de habitantes.

Se√Īala que uno de los principales factores de riesgo para la propagaci√≥n del virus es la densidad de poblaci√≥n, que, en Suecia, a diferencia de Brasil, es extremadamente baja.

“En una ciudad como Sao Paulo, por ejemplo, la densidad de poblaci√≥n es significativamente alta, lo que puede llevar a tasas muy altas de transmisi√≥n del virus tambi√©n”, dice Franks, quien recientemente fue incluido en el ranking mundial del 1% de autores m√°s citados en diferentes √°reas del conocimiento.

Factor clim√°tico

El pa√≠s escandinavo tiene tambi√©n la tasa m√°s alta de hogares unipersonales de Europa. En el Brasil, el elevado n√ļmero de comunidades pobres -en las que familias enteras comparten pocas habitaciones y en las que no hay un saneamiento b√°sico ni acceso al agua potable- es un factor agravante en la lucha contra el Covid-19.

“La demograf√≠a del Brasil difiere enormemente de la din√°mica sueca, especialmente en lo que respecta a la cohabitaci√≥n entre generaciones, con un gran n√ļmero de hogares en el Brasil en los que los ni√Īos y los ancianos comparten el mismo espacio. Los ni√Īos son vectores de la propagaci√≥n del coronavirus, y la cohabitaci√≥n entre generaciones es tambi√©n m√°s com√ļn en Italia, que tiene altas tasas de mortalidad entre los ancianos”, a√Īade Franks.

El profesor también destaca el factor climático: aunque todavía se desconoce el impacto del clima en la propagación del Covid-19, los estudios realizados con otros tipos de coronavirus sugieren que las altas temperaturas y la humedad relativa pueden reducir la transmisión del virus.

“Suecia se acerca al verano, mientras que Brasil se dirige al invierno”, se√Īala. Tambi√©n hay que tener en cuenta las diferencias culturales entre el Brasil y Suecia, dice el experto sueco, en particular en lo que respecta a las actitudes hacia la ciencia y la confianza en las autoridades.

“Suecia, y los pa√≠ses n√≥rdicos en general, creen en la ciencia y se gu√≠an por el conocimiento cient√≠fico.
Y desde un punto de vista civil, son sociedades que tienen altos niveles de confianza en las autoridades y que siguen las directrices establecidas por ellas de forma mayoritaria y responsable”, se√Īala Paul Franks.

Otra consideraci√≥n a tener en cuenta, seg√ļn √©l, es el factor gen√©tico. Todav√≠a no se sabe en qu√© medida el ADN contribuye a la susceptibilidad al coronavirus, pero la ciencia trabaja con la hip√≥tesis de que las caracter√≠sticas gen√©ticas pueden hacer m√°s o menos probable la contaminaci√≥n por el virus.

Debido a estas diferencias estructurales, el científico sueco considera que la estrategia sueca para combatir el coronavirus no sería el mejor ejemplo a seguir por Brasil.

Importancia de la comunicaci√≥n p√ļblica

Adem√°s de la adopci√≥n de la cuarentena, igualmente importantes para la contenci√≥n del Covid-19 en el Brasil son las pol√≠ticas de comunicaci√≥n p√ļblica sobre la pandemia, advierte el experto, especialmente en lo que respecta a motivar a la poblaci√≥n a comportarse de manera responsable para el bien com√ļn de la sociedad. “Comportarse de manera responsable ante esta crisis en curso es un factor clave para contener el Covid-19”, subraya.

“Ciertamente no es un ‘resfriado"”, a√Īade Paul Franks, refiri√©ndose a la declaraci√≥n de la red nacional en la que el presidente Jair Bolsonaro compar√≥ la contaminaci√≥n por coronavirus con una “peque√Īa gripe” o “resfriado”.

Seg√ļn un informe de la Agence France Presse (AFP), m√°s de la mitad de la poblaci√≥n mundial (4.060 millones de personas) se encuentra actualmente confinada en sus casas por orden de las autoridades para luchar contra la propagaci√≥n del nuevo coronavirus.

Suecia encabeza el n√ļmero de muertes en los pa√≠ses n√≥rdicos

Como defensora de la estrategia m√°s liberal de contenci√≥n de Covid-19, Suecia lidera actualmente el n√ļmero de muertes por coronavirus en comparaci√≥n con sus vecinos n√≥rdicos que han adoptado la cuarentena. Las estad√≠sticas oficiales del lunes muestran que Suecia registra 919 muertes y 10.948 casos confirmados de la enfermedad.

Aunque probablemente sea demasiado pronto para ver un efecto claro de las intervenciones adoptadas en las tasas de mortalidad, las estad√≠sticas del 12 de abril muestran que la tasa de v√≠ctimas en Suecia representa 88 muertes por mill√≥n de habitantes, mientras que Dinamarca registra 47 muertes por mill√≥n y Noruega 24 muertes por mill√≥n. En Finlandia la tasa es a√ļn m√°s baja, con diez muertes por mill√≥n de habitantes.

Bas√°ndose en el panel de datos mundiales de la Universidad Johns Hopkins sobre Covid-19, los c√°lculos comparativos entre los pa√≠ses n√≥rdicos fueron realizados por el experto brasile√Īo Antonio Ponce de Le√≥n, profesor titular de Estad√≠stica y Epidemiolog√≠a de la Universidad Estatal de R√≠o de Janeiro (UERJ) y profesor visitante habitual del Instituto Karolinska de Suecia.

Desde una perspectiva cient√≠fica, Paul Franks eval√ļa que los pa√≠ses n√≥rdicos pueden ser un poderoso laboratorio para comparar las diferentes estrategias para combatir la pandemia, dadas las similitudes culturales, econ√≥micas, pol√≠ticas y demogr√°ficas entre Suecia, Dinamarca, Noruega y Finlandia.

“Hasta ahora no ha habido una cat√°strofe absoluta en Suecia en t√©rminos de muertes. Pero se podr√≠a argumentar que se podr√≠an salvar m√°s vidas”, se√Īala Franks. La tasa de transmisi√≥n del virus es importante, ya que cuanto m√°s r√°pido se propague, m√°s condensada ser√° la tasa de mortalidad y mayor ser√° la carga m√°xima que tendr√°n que soportar los hospitales.

El objetivo central de las pol√≠ticas para suprimir la epidemia es reducir al m√≠nimo el n√ļmero de ingresos hospitalarios diarios y mantener el sistema de salud en funcionamiento. Cuando la sobrecarga excede la capacidad, los hospitales colapsan. Por lo tanto, todos los pa√≠ses n√≥rdicos han realizado simulaciones detalladas para estimar el grado de preparaci√≥n de los hospitales.

Seg√ļn Franks, estas simulaciones muestran que las tasas pueden ser similares en estos pa√≠ses, lo que da lugar a unas 528 a 544 muertes por mill√≥n de habitantes. Pero, a diferencia de sus vecinos, Suecia debe hacer frente a los efectos del brote antes y durante un per√≠odo m√°s corto, y la mayor√≠a de las muertes se producen en semanas y no en meses.

Es importante se√Īalar que los vecinos n√≥rdicos tambi√©n est√°n mejor preparados: Suecia tiene el menor n√ļmero de camas de tratamiento intensivo por cada 100.000 habitantes (5,8) en comparaci√≥n con Dinamarca (6,7), Noruega (8,0) y Finlandia (6,1).

Sin embargo, todos los pa√≠ses n√≥rdicos est√°n menos preparados que Alemania (que tiene m√°s de 29 camas por cada 100.000 habitantes) y son comparables a Reino Unido (6,1 camas por cada 100.000 habitantes). En Suecia tambi√©n se critica la insuficiencia del equipo de protecci√≥n utilizado por los profesionales de la salud, aunque el suministro de materiales ha aumentado en los √ļltimos d√≠as.

El país también está triplicando su capacidad hospitalaria, y el gobierno ha anunciado desde la primera hora de la crisis una red de protección económica para los ciudadanos, con medidas como el subsidio de hasta el 90 por ciento de los salarios de los trabajadores alejados de sus puestos de trabajo.

“Si la estrategia de Suecia resulta correcta y el sistema hospitalario no se acerca al colapso,
los dem√°s pa√≠ses n√≥rdicos deber√°n a su vez encontrar que la presi√≥n sobre sus hospitales estar√° dentro de los l√≠mites de su capacidad. Pero si no, los profesionales de la salud de Suecia se enfrentar√°n a la batalla de sus vidas”, advierte Paul Franks.

Argumentos contra la cuarentena

Pero también hay fuertes argumentos a favor de la estrategia sueca, considera el científico Paul Franks. La presión psicológica sobre las personas en cuarentena puede ser considerable. Los efectos de las restricciones intensivas sobre la libre circulación de las personas también disminuyen con el tiempo a medida que aumenta la desobediencia social.

Todav√≠a hay numerosos argumentos econ√≥micos. “La aplicaci√≥n de medidas de contenci√≥n m√°s indulgentes, como ha hecho Suecia, y que han sido respetadas por la mayor√≠a de los ciudadanos, puede ser m√°s eficaz que las intervenciones m√°s estrictas que a menudo son pasadas por alto por los ciudadanos”, se√Īala el experto.

Tambi√©n existe el riesgo permanente de un resurgimiento de la epidemia, hasta que se logre la inmunidad colectiva. “Suecia deber√≠a alcanzar la inmunidad de grupo m√°s r√°pidamente, por lo que es posible que el pa√≠s tenga menos nuevos brotes del virus en comparaci√≥n con sus vecinos n√≥rdicos”, dice Franks. Queda por ver si la estrategia menos draconiana de Suecia resultar√° correcta.

“Para estar moralmente justificado, creo que la estrategia m√°s liberal adoptada por Suecia deber√≠a proteger especialmente a los ancianos, porque si los grupos m√°s vulnerables est√°n contaminados, muchos morir√°n. Y Suecia no tom√≥ todas las medidas posibles al principio de la crisis para proteger, por ejemplo, las residencias de ancianos, donde el virus se est√° propagando”, se√Īala Paul Franks.

La semana pasada, la estaci√≥n de radio p√ļblica sueca Sveriges Radio dijo que se detectaron casos de coronavirus en un tercio de los geri√°tricos de la capital sueca, Estocolmo. Durante el fin de semana, el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, explic√≥ por qu√© los Estados Unidos no siguieron el modelo sueco para combatir el coronavirus: “Si hubi√©ramos seguido la estrategia sueca, podr√≠amos tener dos millones de muertos”, dijo Trump.

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