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Martes 28 agosto de 2018 | Publicado a las 16:13 · Actualizado a las 16:24
2.975 personas murieron por el paso del huracán María en Puerto Rico
Publicado por: Diego Vera La información es de: Agence France-Presse
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El hurac√°n Mar√≠a mat√≥ a 2.975 personas en Puerto Rico desde su azote en septiembre del a√Īo pasado, seg√ļn un estudio solicitado por el gobierno de la isla y divulgado este martes en medio de una pol√©mica sobre el verdadero balance de muertos, ubicado inicialmente en 64.

“El resultado de nuestro estudio epidemiol√≥gico sugiere que, tr√°gicamente, el hurac√°n Mar√≠a condujo a un exceso de muertes en toda la isla”, dijo el principal investigador, Carlos Santos Burgoa, profesor de salud global en la Universidad George Washington.

El estudio analiz√≥ los patrones de mortalidad de Puerto Rico entre 2010 y 2017 para predecir la mortalidad esperada si el hurac√°n Mar√≠a no hubiera ocurrido. Luego examin√≥ las muertes “excedentes” ocurridas entre septiembre del a√Īo pasado, cuando Mar√≠a atraves√≥ la isla con vientos de 250 Km/hora, y febrero de este a√Īo.

Hall√≥ que el balance de muertos fue “22% superior al n√ļmero de muertos que podr√≠an haber ocurrido durante ese per√≠odo sin la tormenta”.

En las semanas posteriores al desastre, fue difícil conseguir comida, agua fresca y gasolina; y muchos ancianos y enfermos que dependían de la energía para respiradores, diálisis o para refrigerar la insulina, por ejemplo, sufrieron las consecuencias.

“El riesgo de muerte fue 45% mayor y persistente hasta el final del per√≠odo estudiado para las poblaciones de bajo desarrollo socioecon√≥mico”, indic√≥ el estudio, a√Īadiendo que los hombres mayores de 65 experimentaron una mayor tasa de mortalidad.

El informe tambi√©n detall√≥ que el equipo de emergencias del departamento de Salud puertorrique√Īo ten√≠a un “plan desactualizado”, que las agencias de emergencia no estaban dise√Īadas “para huracanes mayores a categor√≠a 1”, y que las campa√Īas de informaci√≥n no alertaron al p√ļblico adecuadamente del advenimiento de un desastre catastr√≥fico.

Adem√°s, seg√ļn el estudio, 40% de las municipalidades padecieron una mortalidad significativamente mayor entre septiembre y febrero, comparado a los dos a√Īos anteriores.

Guerra de n√ļmeros

El gobierno había establecido en 64 el balance inicial de muertos, una cifra que a los testigos de los destrozos les provocaba desconfianza.

Estudios independientes de medios de prensa mostraron luego cifras muy superiores. En mayo, la Universidad de Harvard que, utilizando otra metodología, indicó que habían fallecido más de 4.600 personas.

El gobierno encomendó entonces al Milken Institute de la Universidad George Washington la realización de un estudio independiente para acallar la polémica y adoptar un balance oficial más realista.

El debate por los n√ļmeros forma parte del c√ļmulo de cr√≠ticas que recibi√≥ el presidente Donald Trump, quien fue acusado por pol√≠ticos locales de haber demorado la ayuda federal a Puerto Rico, en comparaci√≥n con la presteza con la que √©sta hab√≠a llegado a los estados de Florida y Texas, golpeados poco antes por los huracanes Harvey e Irma.

Un mes después del huracán, cuando la cifra oficial de fallecidos se estimaba en apenas 16, Trump dijo en su defensa que el desastre no era nada comparado a los 1.833 muertos que había dejado el huracán Katrina en Luisiana en 2005.

Este comentario, más las imágenes del presidente lanzando a los damnificados rollos de papel higiénico, indignaron a la población.

A la desolaci√≥n que dej√≥ Mar√≠a, sigui√≥ un √©xodo masivo a Estados Unidos continental, lo que hundi√≥ a√ļn m√°s a la isla en una crisis fiscal por la que se hab√≠a declarado en quiebra unos meses antes del paso del hurac√°n.

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