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"La tormenta del siglo": huracán María deja devastación absoluta en Puerto Rico
Publicado por: Nicole Briones La información es de: Agence France-Presse
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El hurac√°n Mar√≠a dej√≥ en Puerto Rico una “devastaci√≥n absoluta” y cort√≥ el 100% de su servicio el√©ctrico al atravesar el pa√≠s este mi√©rcoles con vientos m√°ximos de 240 km/h, tras arrasar las Islas V√≠rgenes y las Antillas, donde dej√≥ al menos nueve muertos.

Distintas fuentes dan cuenta de una situación catastrófica en Puerto Rico. Las imágenes en las redes sociales muestran calles inundadas, algunas de ellas con automóviles flotando a la deriva, y los residentes que llamaban a una radio local describían desastres desde todas partes de la isla.

Mar√≠a entr√≥ en la ma√Īana del lunes al sur de Puerto Rico como un hurac√°n categor√≠a 4 y vientos de 250 Km/hora y, a primera hora de la tarde emergi√≥ por la costa norte rebajado a categor√≠a 3 (185 Km/hora), seg√ļn los boletines del Centro Nacional de Huracanes, con sede en Miami.

El gobernador, Ricardo Rossell√≥, pidi√≥ a sus ciudadanos que no se dejen enga√Īar porque el ojo de Mar√≠a ya haya pasado. “El peligro contin√ļa. Hay aviso de inundaciones para todo Puerto Rico. Permanezcan en lugares seguros”, escribi√≥ en Twitter.

Las comunicaciones eran difíciles en la isla, que quedó en un 100% sin energía eléctrica, un servicio que ya había demostrado fragilidades con el paso hace dos semanas del huracán Irma.

Cuando lleg√≥ Mar√≠a, unos 50 mil abonados a√ļn estaban sin electricidad y unas 200 personas segu√≠an viviendo en refugios por el embate de Irma.

Pero esta vez la barrida fue completa: “La isla est√° sin energ√≠a y con pocas comunicaciones”, dijo a la AFP Ricardo Castrodad, portavoz del sector San Juan de la Guardia Costera estadounidense.

“Tan pronto pase la tormenta y las condiciones del tiempo sean seguras, el personal de la Guardia Costera saldr√° a realizar las evaluaciones”, dijo el oficial.

En el centro de San Juan, Imy Rigau estaba guarecida en un pasillo de su apartamento, inundado con 30 cm de agua de lluvia porque se levantó el techo de su vecina de arriba.

“El agua baj√≥ por la escalera como si fuera una cascada y toda esa agua se meti√≥ dentro de la casa”, cont√≥, llorando, la administradora de 53 a√Īos. “Estamos encerrados en el pasillo”.

Devastación absoluta

El gobernador Rosselló también anunció que había pedido al presidente Donald Trump que declare a Puerto Rico, un territorio estadounidense, zona de desastre.

Para el servicio federal de emergencias FEMA, la declaración de emergencia pone un límite de 5 millones de dólares a la ayuda federal, mientras la declaración de desastre carece de límite.

De acuerdo la alcaldesa de San Juan, Carmen Yul√≠n Cruz, la devastaci√≥n en la isla de 3,5 millones de habitantes es “pr√°cticamente absoluta”.

“Muchas partes de San Juan est√°n completamente inundadas (…) La devastaci√≥n est√° tocando los cuatro puntos cardinales”, precis√≥.

“Nuestra vida como la conoc√≠amos cambi√≥”, dijo entre l√°grimas a un grupo de periodistas en el refugio en San Juan donde se resguardaban.

En este refugio -el Coliseo Roberto Clemente-, los residentes tuvieron que desalojar el área de las canchas cuando el techo comenzó a mecerse por los vientos, y fueron transferidos a pisos superiores.

“Un guardia me dijo ‘lo que pasa es que el techo est√° por colapsar’ y cuando miro arriba, el techo se estaba meneando como si fuera una hoja de papel. Le dije ‘¬Ņpero ese techo es de cart√≥n?’ y me dijeron ‘no, es de cemento"”, cont√≥ a la AFP Suzette Vega, de 49 a√Īos, all√≠ refugiada.

Rossell√≥ hab√≠a advertido el martes a los residentes que se prepararan para “la peor” tormenta del √ļltimo siglo. En 1928, el hurac√°n Okeechobee, tambi√©n llamado “San Felipe II”, azot√≥ como categor√≠a 5 y mat√≥ a 300 personas en la isla, seg√ļn un documento de la administraci√≥n atmosf√©rica NOAA.

“Puerto Rico est√° siendo duramente golpeado por un nuevo monstruoso hurac√°n”, tuite√≥ en la ma√Īana el presidente Trump. “Tengan cuidado, nuestros corazones est√°n con ustedes. Estaremos para ayudar”.

“Violento e intenso”

Tras su paso por las Antillas Menores, el hurac√°n dej√≥ dos muertos en Guadalupe y una cat√°strofe a√ļn por evaluar en Dominica, donde por ahora se reportan siete fallecidos.

Un asesor gubernamental que habló por teléfono satelital con el primer ministro dominiqués Roosevelt Skerrit pintó un panorama devastador para la isla de unos 73.000 habitantes.

“Es dif√≠cil determinar la cantidad de fallecidos, pero hasta ahora hay siete confirmados como causa directa del hurac√°n”, dijo el asesor Hartley Henry en un comunicado.

Reportes enviados desde comunidades rurales daban cuenta de una “total destrucci√≥n de hogares, v√≠as y cultivos”, a√Īadi√≥.

“El pa√≠s est√° en un estado de aturdimiento. No hay electricidad, no hay agua corriente (…) no hay servicio telef√≥nico de l√≠nea ni celular, y esto seguir√° as√≠ por un tiempo”, a√Īadi√≥.

Mientras, en las Islas Vírgenes estadounidenses, los residentes contaron que habían visto volar árboles arrancados por el viento y que llovía horizontalmente.

“Muy violento e intenso”, dijo Coral Megahy, de 31 a√Īos, desde la isla de Santa Cruz, una de las tres islas principales de este peque√Īo archipi√©lago.

Archivo | Agence Presse France
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