Economía
Miércoles 17 julio de 2019 | Publicado a las 12:46 · Actualizado a las 16:38
¬ŅQui√©nes est√°n detr√°s de Essal? La estructura de propiedad de la cuestionada empresa sanitaria
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La emergencia comenz√≥ el pasado jueves 11 de julio. Essal, la compa√Ī√≠a a cargo de la distribuci√≥n de agua potable en la regi√≥n de Los Lagos y parte de Los R√≠os, se vio obligada a suspender el suministro en Osorno a ra√≠z del derrame de petr√≥leo al interior de una planta de agua potable.

Aquello dio paso al despliegue de gerentes de la compa√Ī√≠a y del propio presidente del directorio de la sanitaria sure√Īa y de Aguas Andinas, Guillermo Pickering, un reconocido concertacionista DC, exsubsecretario en los tiempos de Frei y director de empresas p√ļblicas.

Pero más allá de las conexiones políticas, si bien tuvo en sus inicios propiedad estatal, se trata de una empresa controlada por capitales extranjeros y -en menor medida- con participación de algunos fondos de inversión conocidos a nivel nacional.

La Empresa de Servicios Sanitarios de Los Lagos S.A. fue constituida en Mayo de 1990 como continuadora legal del Servicio Nacional de Obras Sanitarias creado en 1977, en reemplazo de la entonces Direcci√≥n de Obras Sanitarias que depend√≠a del Ministerio de Obras P√ļblicas.

A ra√≠z del proceso de privatizaci√≥n de las empresas sanitarias impulsado por el Estado, en 1999 se realiz√≥ la licitaci√≥n p√ļblica del 51% de las acciones de Essal, en ese momento propiedad de Corfo, las cuales fueron adjudicadas a la espa√Īola Iberdrola.

Casi 10 a√Īos m√°s tarde, en 2008, la sanitaria Aguas Andinas, principal empresa de la industria en Chile, tom√≥ el control de Essal tras desembolsar 164 millones de d√≥lares por el 53,6%, desplazando de la propiedad a la firma ib√©rica y accionistas minoritarios.

En l√≠nea con la pol√≠tica de privatizaci√≥n, en 2012 Corfo remat√≥ el 40,5% de propiedad que manten√≠a hasta ese entonces, el cual cedi√≥ por 89 millones de d√≥lares, tal como lo hab√≠a hecho el a√Īo anterior con la propia Aguas Andinas, Esval y Essbio, lo que le permiti√≥ recaudar -en conjunto- un total de 1.636 millones de la divisa estadounidense.

Así Essal siguió en manos europeas, puesto que Aguas Andinas es controlada por Suez, un grupo francés que opera principalmente en los sectores de tratamiento de aguas y la gestión de residuos.

Sin embargo, el desfile de millones no ha sido sin√≥nimo de buen servicio. De hecho, en los √ļltimos cinco a√Īos, la Superintendencia de Servicios Sanitarios ha cursado 85 procesos sancionatorios contra la compa√Ī√≠a por un total de 3.500 millones de pesos.

“En la mayor√≠a de los casos la empresa hace sus descargos y esto termina en tribunales‚ÄĚ, admiti√≥ el superintendente Jorge Rivas. Y este caso, si bien se trata de una falta grav√≠sima, en nuestra legislaci√≥n el castigo tiene un monto l√≠mite: 600 millones de pesos.

Y si bien los usuarios estuvieron seis d√≠as sin agua y reci√©n este mi√©rcoles comenz√≥ a reponerse el suministro, Rivas explic√≥ que ‚Äúnuestra legislaci√≥n sanitaria no nos permite compensar (a los clientes), lo que nos permite es implementar una sanci√≥n a la empresa. Por el lado del Sernac van a hacer una compensaci√≥n a los usuarios‚ÄĚ.

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