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Lunes 26 marzo de 2018 | Publicado a las 09:27 · Actualizado a las 09:30
Viagra: el exitoso medicamento que naci√≥ como un "accidente" cumple 20 a√Īos
Publicado por: Denisse Charpentier La información es de: Agence France-Presse
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Lanzado hace 20 a√Īos en Estados Unidos, el Viagra ha vendido en miles de millones de ejemplares, convirti√©ndose en una fuente de ingresos inesperada para su fabricante estadounidense Pfizer y para los falsificadores del mundo entero.

Estas son las claves en torno a esta pastilla revolucionaria:

Fruto del azar

A principios de los a√Īos 1990, los equipos del laboratorio Pfizer experimentan con un nuevo medicamento contra la angina de pecho, el citrato de sildenafilo. Las pruebas revelan la ineficacia de la nueva mol√©cula para calmar el dolor tor√°cico provocado por esta enfermedad.

Pero entre los hombres, la toma del medicamento suscita un efecto inesperado: una erección. Y la mayoría de voluntarios da cuenta de que su vida sexual ha mejorado ampliamente.

Pfizer reorienta su investigaci√≥n hacia la impotencia masculina, un trastorno que afecta a un tercio de los hombres de m√°s de 40 a√Īos. El tratamiento de la disfunci√≥n er√©ctil es en ese momento el pariente pobre de la farmacopea moderna, con propuestas ni pr√°cticas ni eficaces, como minisupositorios para la uretra e inyecciones en el pene.

La Agencia Estadounidense del Medicamento (FDA) da luz verde al nuevo medicamento el 27 de marzo de 1998. Sale a la venta bajo el nombre de Viagra a principios de abril en Estados Unidos.

Viagra | Pixabay (CCO)
Viagra | Pixabay (CCO)

√Čxito fulgurante

El éxito del comprimido azul en forma de rombo es inmediato: en las dos primeras semanas de comercialización, se prescriben 150.000 recetas en Estados Unidos.

El Viagra cosecha un éxito mundial incluso antes de que sea autorizado fuera del territorio estadounidense. Se vende de contrabando en países como Israel, Polonia y Arabia Saudita a partir de mediados de 1998, con tarifas de tres a cinco veces superiores al precio legal estadounidense (unos 10 dólares).

Tras su desembarco oficial en septiembre de 1998 en Europa, la pastilla contra la impotencia se convierte r√°pidamente en una locomotora financiera para Pfizer.

Las ventas mundiales de Viagra se disparan más del 30% en 1999 y en 2000, superando rápidamente los 1.000 millones de dólares anuales. Una sorpresa para el grupo farmacéutico que había previsto inicialmente unos ingresos de un centenar de millones de dólares anuales.

Contrabando por doquier

Las campa√Īas de publicidad protagonizadas por un excandidato republicano a la Casa Blanca (Bob Dole, en 1999) y por el “rey” brasile√Īo del bal√≥n (Pel√©, en 2002), entre otros famosos, asientan la notoriedad de un medicamento que seg√ļn los cient√≠ficos empieza a surtir efecto, de media, 27 minutos despu√©s de su toma.

El contrabando se pone en movimiento: pastillas falsas fabricadas en Tailandia o en India salen a la venta en internet varias semanas después de los inicios de su comercialización.

Los estafadores se dan cuenta de que se trata de una mina de oro. El Viagra se sit√ļa r√°pidamente a la cabeza de los medicamentos de contrabando. Las confiscaciones en las aduanas se multiplican.

Un sondeo realizado en 2011 por Pfizer muestra que el 80% del Viagra comprado en internet al azar es de contrabando. Este puede contener productos tóxicos como pesticidas, yeso o tinta para impresora, advierte la firma estadounidense.

Uso indebido

El uso indebido o “recreativo” del Viagra tambi√©n se expande r√°pidamente. Un estudio brit√°nico detecta en 1999 un empleo marginal pero real entre los j√≥venes que salen de fiesta a las discotecas.

En 2012, una investigaci√≥n estadounidense eval√ļa en 8% los j√≥venes en el pa√≠s que toman Viagra y otros “facilitadores de erecci√≥n” (Cialis, Levitra) solamente para reconfortarse sobre su rendimiento sexual.

Por otro lado, se examina si el Viagra, cuyos genéricos salen en 2013 en Europa y en 2017 en Estados Unidos, representa una sustancia dopante para los deportistas.

Finalmente, tras dudarlo un tiempo, la Agencia Mundial Antidopaje no lo inscribe como producto prohibido: el citrato de sildenafilo solo tendría un efecto dopante en alta altitud.

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