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Miércoles 20 febrero de 2019 | Publicado a las 12:15 · Actualizado a las 12:30
¬ŅAdi√≥s al miedo y el dolor? Cient√≠ficos de la PUC est√°n cerca de producir una vacuna sin la aguja
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Las vacunas son los principales medicamentos biológicos para proteger nuestra salud, debido a que ayudan a estimular y fortalecer la producción de nuestros anticuerpos, los que se encargan de estar alerta ante las enfermedades. Sin embargo, para adquirir este gran beneficio las personas se deben someter a una inyección, lo que produce miedo entre quienes tienen fobia a la agujas.

Para ello, un equipo de cient√≠ficos del Departamento de Farmacia de la Facultad de Qu√≠mica de la Universidad Cat√≥lica est√° buscando crear la primera vacuna sin aguja del pa√≠s, y tras un tiempo de pruebas se√Īalan haber dado pasos prometedores para lograrlo.

Los investigadores lograron que una estructura de dimensiones nanométricas, con propiedades para transportar en su interior un antígeno modelo capaz de atravesar la piel y potenciar una respuesta inmune en el organismo, eliminando de paso el uso de las agujas y las heridas tras la inyección.

Esto puede contribuir a disminuir enormemente la cantidad de personas que no reciben la dosisadecuadas debido al miedo a las agujas. Seg√ļn las estad√≠sticas de la ONU las cifras alcanzan los 22.6 millones de ni√Īos anualmente no son vacunados, los motivos son porque la vacuna se aplic√≥ de manera incorrecta, la falta de acceso a ella o por no tomar las dosis que corresponden. Por otro lado, seg√ļn el informe el 10% de la poblaci√≥n mundial tiene fobia a las agujas.

Vacunas transdérmicas | PUC
Vacunas transdérmicas | PUC

“Esta investigaci√≥n abre las puertas para una vacunaci√≥n libre de agujas, que puede ser a trav√©s de la piel, usando para ello la nanotecnolog√≠a. Esto podr√≠a permitir un mayor acceso a los planes de vacunaci√≥n, disminuyendo sus costos y aumentando la cobertura, con real atenci√≥n en los pa√≠ses m√°s pobres del planeta‚ÄĚ, afirm√≥ el investigador del Departamento de Farmacia de la Facultad de Qu√≠mica UC a cargo del estudio, el Dr. Jos√© Vicente Gonz√°lez.

“Actualmente se est√°n haciendo estudios cl√≠nicos de vacunas que utilizan la tecnolog√≠a de microagujas y tambi√©n hay algunas formulaciones que utilizan dispositivos con una peque√Īa aguja, parecidos a los usados para administrar la insulina, que no toca ning√ļn nervio del dolor, pero que genera una peque√Īa herida. Nosotros apostamos por ir un poco m√°s all√° y tener una formulaci√≥n en la cual no haya ning√ļn tipo de herida al paciente”, a√Īadi√≥ el investigador.

Además de eliminar el dolor en los pacientes, esta administración alternativa también disminuirá los costos económicos asociados, ya que se evitarían los gastos de personal especializado, dispositivos sanitarios como el alcohol, el algodón y la eliminación de las agujas.

La nanoc√°psula desarrollada es capaz de transportar el ant√≠geno a trav√©s de la piel tiene un n√ļcleo oleoso y est√° cubierta por una capa de quitosano procedente de conchas de crust√°ceos. La estructura mide cerca de 100 nan√≥metros, esto es 70 mil veces m√°s peque√Īo que el di√°metro de un cabello humano, lo que ayuda a atravesar barreras biol√≥gicas como la piel, adem√°s de proteger y mantener estable el ant√≠geno.

La estabilidad de las nanocápsulas permite que el antígeno pueda permanecer por mayor tiempo en esta estructura lo que podría en el futuro permitir a los científicos controlar la liberación del antígeno para conseguir inmunidad por un tiempo más prolongado y así evitar tener que administrar varias vacunas como por ejemplo con la sarampión y otras variadas patologías prevenibles a través de la vacunación.

Los primeros resultados de la investigación que contó con la activa participación de los estudiantes de pregrado de Química y Farmacia, Juan Bussio y Carla Molina, fueron publicados recientemente en la revista Nanomaterials.

Dentro de los pr√≥ximos pasos que llevar√° a cabo el Dr. Gonz√°lez junto a sus estudiantes est√° incluir en el n√ļcleo oleoso alguna mol√©cula que ayude a potenciar la respuesta inmune y utilizar un ant√≠geno de uso comercial para avanzar posteriormente en la formulaci√≥n farmac√©utica de una vacuna transd√©rmica.

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