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Lunes 04 febrero de 2019 | Publicado a las 09:35 · Actualizado a las 09:47
Joven científica penquista investiga tiempos de llegada y altura de tsunami en centro y sur de Chile
Por Denisse Charpentier
La información es de Comunicado de Prensa
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Tener un mayor conocimiento de los terremotos que han originado los maremotos del centro y sur de Chile y, de esta manera, identificar con mayor precisi√≥n los tiempos de llegada y la altura de sus olas para riesgos futuros, son los objetivos fundamentales de la investigaci√≥n ‚ÄúCaracterizaci√≥n de fuentes para tsunamis hist√≥ricos en el centro-sur de Chile‚ÄĚ.

El estudio -desarrollado por la Dra. Ignacia Calisto Burgos, científica del Departamento de Geofísica de la Universidad de Concepción- obtuvo la aprobación y el financiamiento del Fondo Nacional de Desarrollo Científico y Tecnológico en su área Iniciación, es decir, para investigadores jóvenes.

Los resultados de este trabajo tienen especial relevancia porque aportarán conocimiento respecto del comportamiento de los tsunamis y, por lo tanto, acerca de la caracterización de los mismos y de las medidas de mitigación y alerta en caso de su ocurrencia. De esta manera, podrían mejorarse, con ésta y otras investigaciones, las decisiones de aviso de maremoto al modelar mejor cómo arribarán a las costas.

Seg√ļn describe el proyecto de investigaci√≥n, actualmente se considera que un terremoto que provoca un tsunami es producto del deslizamiento o ruptura de una falla geol√≥gica rectangular que se mueve instant√°neamente y con una cantidad de deslizamiento distribuida homog√©neamente.

Sin embargo, ‚Äúse ha demostrado que esta fuente de tsunami subestima el tiempo de llegada y sobreestima la altura del tsunami en lugares cercanos a los l√≠mites de la falla‚ÄĚ, destaca el texto. Adem√°s, la altura del maremoto depender√° de la distribuci√≥n del deslizamiento y su geometr√≠a, pero no es posible identificar la altura utilizando una ecuaci√≥n emp√≠rica, ya que la propagaci√≥n del tsunami se ve afectada por la topograf√≠a submarina y su llegada a la costa depende, adem√°s, de la geometr√≠a del litoral.

Dgeo | UdeC
Dgeo | UdeC

Debido a estas actuales dificultades para precisar las caracter√≠sticas del terremoto y del tsunami en zonas de subducci√≥n de placas tect√≥nicas, es que la investigaci√≥n de la universidad penquista propone ‚Äúun enfoque probabil√≠stico para caracterizar tsunamis hist√≥ricos y la utilizaci√≥n de mediciones de paleotsunamis para restringir sus par√°metros‚ÄĚ, espec√≠ficamente el enfoque de √°rbol l√≥gico, explica Calisto.

UdeC
UdeC

La idea es subsanar la falta de informaci√≥n de los eventos pasados, pero tambi√©n aprovechar la existente para mejorar los modelos. Algunos par√°metros que se usan en el √°rbol l√≥gico para construir los modelos son distribuci√≥n de deslizamiento, geometr√≠a y tama√Īo de la falla; intervalo de recurrencia de los terremotos en un segmento determinado de la placa tect√≥nica y estimaci√≥n de la altura del tsunami basados en simulaci√≥n num√©rica.

El estudio de paleotsunami se basa en excavaciones en la costa que identifican segmentos de arenas trasladadas tierra adentro por tsunamis grandes ocurridos en el pasado, estudio que ya est√°n desarrollando otras investigaciones como el N√ļcleo Milenio CYCLO, del cual la acad√©mica es parte.

Estos registros servirán especialmente para estudiar el segmento de la placa tectónica cercano a Valdivia, relacionado con el terremoto de 1960; mientras que los informes históricos y relatos de eventos pasados serán más importantes en los segmentos cercanos a Valparaíso y Concepción, que estuvieron relacionados con el terremoto de 2010.

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