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Así fue el exitoso primer lanzamiento del cohete más potente del mundo
Publicado por: Bernardita Villa La información es de: Agence France-Presse
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El cohete m√°s potente del mundo, el Falcon Heavy de la compa√Ī√≠a SpaceX, despeg√≥ con √©xito este martes en su muy esperado vuelo de prueba, con el coche Tesla rojo del magnate Elon Musk a bordo, rumbo a una √≥rbita cercana a Marte.

Gritos y v√≠tores estallaron en la base de Cabo Ca√Īaveral, Florida, cuando el enorme cohete encendi√≥ sus 27 motores y se separ√≥ en medio de una enorme nube de la misma plataforma de lanzamiento de la NASA que sirvi√≥ como base para las misiones estadounidenses a la Luna hace cuatro d√©cadas.

“La misi√≥n sali√≥ tan bien como uno hubiera deseado”, dijo euf√≥rico Musk a los periodistas luego del lanzamiento, admitiendo que se trata “probablemente de la cosa m√°s emocionante que haya visto jam√°s, literalmente”.

“Tengo esa imagen de una gigantesca explosi√≥n en la plataforma con una rueda rebotando camino abajo con el logo de Tesla cayendo en alg√ļn lado”, afirm√≥. “Afortunadamente no fue eso lo que pas√≥”.

Con el Tesla rojo de Musk a bordo y un maniquí con un traje espacial, el ensayo del enorme cohete capturó la atención del mundo.

La transmisi√≥n en directo de SpaceX mostr√≥ una imagen del autom√≥vil que viaja al espacio con la frase “No entren en p√°nico” junto al volante, mientras la canci√≥n “Space Oddity” de David Bowie sonaba de fondo.

Jim Watson | Agence France Press
Jim Watson | Agence France Press

– Asimov a bordo –

Después del lanzamiento Musk publicó un video en Twitter, en el que se le escucha riendo mientras la cámara detrás del maniquí muestra al Tesla aparentemente en órbita alrededor de la Tierra.

“Realmente se ve real, es una locura”, se escucha decir al multimillonario.

Luego public√≥ otro video mostrando “una vista en vivo de Starman”, como llam√≥ al maniqu√≠, con la mano sobre el volante, atravesando el espacio oscuro y con la imagen de la Tierra reflejada en la superficie roja de veh√≠culo.

El coche llevaba instaladas tres c√°maras, una placa con los nombres de los 6.000 empleados de SpaceX y una unidad de alta capacidad de almacenamiento con la serie de libros de ciencia ficci√≥n de Issac Asimov “Trilog√≠a de la Fundaci√≥n“, que el autor estadounidense de origen ruso escribi√≥ entre 1951 y 1953.

Si el Tesla sobrevive, podr√≠a entrar en la √≥rbita Marte-Tierra alrededor del Sol, en un viaje que podr√≠a durar miles de millones de a√Īos, explic√≥ SpaceX.

 Jim Watson | Agence France Press
Jim Watson | Agence France Press

– Un paso gigante –

Cuando llevaba dos minutos de vuelo, dos cohetes lanzadores se separaron y regresaron a la Tierra, aterrizando perfectamente en vertical, uno junto al otro, seg√ļn mostr√≥ SpaceX en la transmisi√≥n en vivo.

En Twitter, el presidente estadounidense, Donald Trump, celebr√≥ un lanzamiento “que muestra el ingenio estadounidense en su mejor nivel”.

A lo que Musk respondi√≥ “Gracias en nombre de SpaceX. ¬°Nos espera un futuro emocionante!”.

“¬°Enormes felicitaciones para el equipo de SpaceX por su vuelo inaugural! Otro paso gigante para hacer los vuelos espaciales para todos una realidad”.

Un tercer cohete propulsor debe aterrizar en una plataforma marina.

Seg√ļn los expertos, la NASA est√° especialmente interesada en este lanzamiento, pues podr√≠a considerar usar el Falcon Heavy para acelerar sus planes de volver a la Luna, por primera vez desde 1972.

La agencia espacial estadounidense adem√°s depende de la ayuda de los rusos y su nave Soyuz para enviar astronautas al espacio.

El administrador interino de la NASA, Robert Lightfoot, felicit√≥ a SpaceX por su “tremendo logro”, mientras el director de la base espacial Kennedy Center, Bob Cabana, dijo que el “lanzamiento exitoso de un nuevo veh√≠culo en su primer vuelo es un logro significativo del que pueden estar orgullosos”.

 Jim Watson | Agence France Press
Jim Watson | Agence France Press

– Gran capacidad de carga –

SpaceX, que ya ha reducido significativamente los costos y revolucionado el ecosistema de los lanzamientos espaciales al lograr regresar sus lanzadores a la Tierra, quiere ahora inaugurar una nueva era en la conquista del espacio.

“Cuando Falcon Heavy se eleve, ser√° el cohete actualmente operativo m√°s potente del mundo”, dijo SpaceX antes del lanzamiento.

La compa√Ī√≠a afirma que Falcon Heavy “puede trasladar el doble de carga √ļtil que el cohete operativo m√°s poderoso existente, el Delta IV Heavy”, a un tercio del precio.

Seg√ļn la United Launch Alliance, que opera los Delta IV, el costo de un lanzamiento es de 350 millones de d√≥lares.

Con su potencia, solo superada en la historia por el cohete Saturn V de la NASA que llevó a los astronautas de las misiones Apolo a la Luna, el Falcon Heavy podrá poner en la órbita baja terrestre hasta 63,8 toneladas, casi tres veces la carga que puede llevar un Falcon 9.

Contradiciendo un comunicado de su propia empresa, Elon Musk dijo el lunes que en realidad no ser√° el Falcon Heavy sino otro de sus proyectos, el cohete “Big Fucking Rocket” (literalmente “cohete jodidamente grande”) que llevar√° humanos a la Luna o Marte.

El Falcon Heavy, entonces, abrir√° el camino.

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