Sociedad
Nivel de los mares aumentará un metro de aquí a 2100 por causa del efecto invernadero
Publicado por: Agencia AFP
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Si las emisiones de gas con efecto invernadero siguen al ritmo actual, el retroceso del casquete polar Ant√°rtico podr√≠a hacer subir en un metro el nivel de los mares de aqu√≠ a 2100, duplicando casi los anteriores c√°lculos de elevaci√≥n de las aguas, seg√ļn estudio aparecido en Nature el mi√©rcoles.

A más largo plazo, este aumento, relacionado solamente con el Antártico, podría aumentar 15 metros de aquí a 2500.

“Esto podr√≠a ser un desastre para muchas ciudades a baja altitud”, subraya Robert DeConto, de la Universidad de Massachusetts en Amherst, co-autor del estudio con David Pollard de la Pennsylvania State University.

“Pero la buena nueva es que una baja dr√°stica de las emisiones limitar√° ese riesgo de reducci√≥n de gran magnitud del casquete polar Ant√°rtico”, agreg√≥.

Hasta ahora el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Clima (Giec) preveía un alza global del nivel de los océanos de 26 a 82 cm de aquí a 2100 con relación al fin del siglo XX, de los cuales solo 12 cm estarían relacionados con el Antártico.

Esta nueva modelizaci√≥n 3-D tiene la particularidad de integrar el calentamiento atmosf√©rico y la din√°mica del hielo (fracturas producidas por las aguas de lluvia, hundimiento de acantilados de hielo). Y confronta estas hip√≥tesis con anteriores episodios de calor durante el √ļltimo episodio Interglaciar (hace 125.000 a√Īos) y el Plioceno (hace 3 millones de a√Īos).

“En una √©poca en que las temperaturas medias eran apenas m√°s elevadas que hoy, los niveles de los mares eran mucho m√°s altos”, por ejemplo de 6 a 9 metros en el √ļltimo Interglaciar, subrayan los autores.

Los investigadores estudian tres escenarios de concentración de gas de efecto invernadero.

Si la humanidad sigue emitiendo al ritmo actual, los mares subirían un metro de aquí a 2100 a causa de la reducción del casquete del Antártico y cerca de 13 metros cuatro siglos más tarde, haciendo olvidar la ganancia de hielo inicial por las crecientes precipitaciones.

Paul Nicklen/National Geographic Creative

Paul Nicklen/National Geographic Creative

Por el contrario, si las emisiones se reducen para limitar el calentamiento clim√°tico a +2¬įC con relaci√≥n a la revoluci√≥n industrial – objetivo que se fij√≥ la comunidad internacional en el acuerdo de Par√≠s a fines de 2015-, no habr√° casi cambio para 2100 y el nivel subir√° solo 20 cm de aqu√≠ a 2500.

Seg√ļn una hip√≥tesis intermedia, el nivel se elevar√≠a en 32 cm de aqu√≠ a 2100 y de 5 metros de aqu√≠ a 2500. El estudio establece que el calentamiento del aire se convertir√≠a en la causa principal del derretimiento del casco.

Hasta ahora las investigaciones se interesaban especialmente en el impacto del calentamiento del océano en las placas de hielo que protegen los bordes del casquete glaciar.

“En la actualidad las temperaturas estivales se acercan o exceden 0¬įC en muchas placas”, subrayan los autores.

“A causa de la superficie plana cerca del nivel del mar, un leve calentamiento es suficiente para acrecentar netamente la extensi√≥n del deshielo de la superficie y las precipitaciones del verano”, indica.

Al mismo tiempo, el alza de temperatura del oc√©ano retardar√≠a por miles de a√Īos el retorno del proceso de congelamiento, incluso aunque las emisiones terminan por ser controladas, subraya el estudio.

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