Tecnología
Hallazgo de agua en Marte alienta esperanza de encontrar vida en el planeta rojo
Publicado por: Agencia AFP
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

El hallazgo de agua en Marte anunciado el lunes por la NASA alienta la esperanza de encontrar vida y de disponer de un recurso precioso para la exploración humana del planeta.

“Tenemos ahora la posibilidad de ir a los lugares correctos en Marte para encontrar eventualmente vida”, estim√≥ John Grunsfeld, administrador adjunto de la agencia espacial estadounidense NASA. “Creo que esto estimular√° a nuestros ingenieros y cient√≠ficos para inventar instrumentos capaces de detectar vida”, a√Īadi√≥ el exastronauta.

“Tenemos la capacidad de ir a Marte para estudiar estas cuestiones sobre la vida y responderlas. Esto no es ya una cuesti√≥n abstracta, sino bien concreta”, se√Īal√≥ en tanto Jim Green, director de ciencias planetarias de la NASA.

Estos cient√≠ficos explicaron que la posibilidad de que haya vida microbiana en el planeta rojo es “muy grande” y que probablemente haya una capa de agua subterr√°nea.

“Para m√≠, la probabilidad de una vida microbiana bajo la superficie de Marte es muy elevada”, juzg√≥ Alfred McEwen, investigador de la Universidad de Arizona, principal responsable del sistema de im√°genes (HiRISE) a bordo de la sonda estadounidense que efectu√≥ este hallazgo.

Esta vida probablemente solo puede existir en el subsuelo ya que la superficie de Marte es inhóspita, fundamentalmente por la radiación ultravioleta del Sol que destruiría cualquier tipo de vida tal como la conocemos, explican estos astrónomos.

Detallaron que la poca densidad de la atmósfera marciana, formada en un 95% de dióxido de carbono (CO2), no ofrece protección.

Michael Meyer, responsable cient√≠fico del programa de exploraci√≥n de Marte en la NASA, indic√≥ por su lado que se ignora de d√≥nde proviene el agua responsable de estos surcos que aparecen sobre pendientes abruptas en algunos sitios del planeta rojo durante las estaciones menos fr√≠as del a√Īo, antes de desaparecer cuando la temperatura baja. Este fen√≥meno fue observado por primera vez en 2011.

Cultivar plantas

El agua podr√≠a encontrarse en el subsuelo, ya que no llueve en Marte, destac√≥. Y es “imperativo” encontrar otros sitios m√°s accesibles en el planeta donde se produzca el mismo fen√≥meno y buscar las fuentes de agua fresca subterr√°nea.

“Sospechamos solamente que estos lugares existen porque tenemos algunos indicios cient√≠ficos que nos hacen pensar eso”, se√Īal√≥ John Grunsfeld, para quien “esto ser√° un camino de exploraci√≥n fascinante en el futuro”.

Si hay suficiente agua en Marte entonces ser√° posible cultivar plantas en el interior de invernaderos inflables, predijo el cient√≠fico. Dado que las plantas convierten el di√≥xido de carbono (CO2), abundante en Marte, en ox√≠geno, este podr√≠a ser un mecanismo √ļtil para los futuros exploradores, permiti√©ndoles tanto producir alimentos como lograr un ambiente respirable, explic√≥.

Los responsables de la NASA conf√≠an en las capacidades de las pr√≥ximas exploraciones, previstas en los pr√≥ximos cinco a√Īos, para descubrir m√°s secretos del planeta rojo. Esto permitir√≠a hacer avanzar los programas de exploraci√≥n humana futura.

La NASA lanzar√° as√≠ en marzo de 2016 un nuevo robot, bautizado InSight, que por primera vez permitir√° explorar las entra√Īas de Marte gracias a un radar perforador. Este instrumento “podr√≠a descubrir acu√≠feros, lo que ser√≠a un enorme paso adelante” para preparar los recursos necesarios para futuros exploradores, explic√≥ Grunsfeld.

La Agencia Espacial Europea (ESA), en el marco de su programa ExoMars, prev√© lanzar en 2016 un sat√©lite que orbitar√° en torno a Marte, al que seguir√° en 2018, en un programa junto con Rusia, un robot y una plataforma de exploraci√≥n en la superficie del planeta. El objetivo es la detecci√≥n de metano y de otras se√Īales de actividad biol√≥gica.

Finalmente, en 2020, Estados Unidos enviará un nuevo robot de exploración similar a Curiosity pero más sofisticado, con la meta de tomar muestras del suelo marciano y traerlas a la Tierra.

La Agencia espacial estadounidense planea enviar la primera misión habitada al planeta rojo no antes de 2030.

Tendencias Ahora