Tecnología
Logran generar electricidad a partir de bacterias
Publicado por: Agencia Uno
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Un equipo multidisciplinar de biólogos, químicos y físicos estadounidenses ha creado los dos primeros motores impulsados por los efectos de la evaporación en las esporas de bacterias Bacillus subtilis . Este proceso ha permitido obtener electricidad para encender una luz led y hacer circular un coche en miniatura.

“Creemos que esta tecnolog√≠a podr√≠a conducir a un nuevo sistema de energ√≠a renovable que aproveche la evaporaci√≥n ambiental”, explica a Sinc Ozgur Sahin, bi√≥logo de la Universidad de Columbia en Nueva York (EE.UU.), que ha liderado el estudio.

Los mecanismos descritos en el art√≠culo publicado en Nature Communications se basan en el uso de esporas bacterianas que pueden absorber la humedad. Act√ļan as√≠ como esponjas, aumentando su tama√Īo al llenarse y reduci√©ndolo cuando se secan debido a la evaporaci√≥n del agua, un proceso en el que se genera un trabajo mec√°nico que puede ser aprovechado.

‚ÄúSi el material esponjoso tiene poros muy peque√Īos, la energ√≠a generada por los cambios de humedad puede ser tan fuerte que incluso cause da√Īos, como cuando la madera de los muebles se rompe en entornos h√ļmedos‚ÄĚ, a√Īade el experto.

Los investigadores pegaron varias de estas esporas en ambos laterales de una peque√Īa cinta de pl√°stico, de tal forma que estas se estiraran o se acortaran dependiendo de la humedad. Estas cintas fueron denominadas m√ļsculos artificiales impulsados por higroscopia o HYDRA.

Motor de vaporización

Seg√ļn describe Sahin, el primero de los motores dise√Īados consiste en un cub√≠culo de pl√°stico que, en principio, solo estaba abierto al exterior por una fina capa a nivel del suelo, por donde se pod√≠a filtrar agua. En el interior, las cintas HYDRA pend√≠an de unas tablas de madera situadas en el techo.

Cuando se echó agua en la superficie del dispositivo, el aire del interior se humidificó y las HYDRA se expandieron. De esta forma, empujaron hacia abajo a una parte de cada tabla, mientras que la otra se levantó, abriéndose como una persiana veneciana, agrega

“Al entrar en contacto con el aire seco del exterior, la humedad se evapor√≥, por lo que las cintas volvieron a contraerse y las persianas se cerraron. Si todav√≠a quedaba agua en el interior del cub√≠culo se repet√≠a el proceso”, dice el bi√≥logo.

Durante el experimento, un generador se encarg√≥ de convertir el movimiento de las ‘persianas’ en la electricidad necesaria para encender una luz led.

https://youtu.be/Vj2kuZm-aCA

Molino de humedad

El otro motor que dise√Ī√≥ el equipo recibi√≥ el nombre de molino de humedad y consiste en una rueda de pl√°stico a la que est√°n adheridas las cintas de esporas.

‚ÄúUn papel mojado recubre la mitad de la rueda, provocando que al aire sea h√ļmedo y que las cintas se ensanchen. Cuando salen de esta zona y el aire es m√°s seco, se vuelven a contraer‚ÄĚ, indica Sahin.

Este movimiento de contracción y expansión de las esporas es lo que permite que el molino esté girando permanentemente. Una vez que la rueda principal se conecta a cuatro ruedines, se puede hacer circular a un coche de miniatura (0’1 kg. de peso).

Futura fuente de energía

Para sus próximos trabajos, los científicos pretenden aumentar la energía producida con estos sistemas, para que se pueda ampliar a otros usos.

‚ÄúLa evaporaci√≥n puede ser una fuente fiable y productiva de energ√≠a renovable, ya que a diferencia de lo que sucede con la e√≥lica o la solar, se produce constantemente, tanto por el d√≠a como por la noche‚ÄĚ, concluye el investigador.

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