Sociedad
¬ŅPor qu√© los asi√°ticos usan m√°scaras quir√ļrgicas en p√ļblico?
Publicado por: Marcial Parraguez
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Son muchas las veces que hemos visto asi√°ticos con mascarillas protegiendo su boca, pero ¬Ņpor qu√© lo hacen?

En pleno siglo 21 son diversas las razones por las cuales podr√≠an estar usando constantemente esta “protecci√≥n” en el pa√≠s nip√≥n: Evitar contagios, contaminaci√≥n, costumbre o moda. Lo cierto es que los distintos factores han hecho sobrevivir las mascarillas durante casi un siglo en las calles del otro lado del planeta.

Epidemias

Asia oriental debi√≥ sobrellevar fuertes virus que amenazaron a su poblaci√≥n de manera dr√°stica. El brote de S√≠ndrome Respiratorio Agudo Grave (SARS, en sus siglas en ingl√©s) en 2002 y la gripe aviar en 2006, para llegar a la fecha con el pol√©mico √Čbola. Sin embargo hoy el √Čbola se ha logrado controlar y diversos estudios y especialistas aseguran que no es algo que se transfiera a trav√©s del aire, seg√ļn indica el sitio de medicina y salud estadounidense Slate en un documental.

El mito de la protección

evanblaser (CC)

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Lo cierto es que estas mascarillas, aunque se usaran para proteger a los humanos de estas enfermedades no proporcionan una ayuda mayor al combate o a la seguridad viral del cuerpo. Una investigación publicada en el diario New York Times afirmó que usar estas máscaras no era tan efectivo.

El Dr. M. Lindsay Grayson, profesor de medicina de la Universidad de Melbourne y uno de los autores del estudio explicó que no sirven demasiado para no contagiarse. Sin embargo, podrían cobrar mayor relevancia cuando la persona que tiene gripe la usa y así ayuda a no esparcir los gérmenes.

De hecho en las operaciones quir√ļrgicas los m√©dicos usan estas mascarillas para no contagiar al paciente con los g√©rmenes de su boca, no al rev√©s.

La costumbre asi√°tica

evanblaser (CC)

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Todo comenzó cuando en Japón una pandemia de gripe, a principios del siglo 20, mató a entre 20 mil y 40 mil personas en todo el mundo. Esto en cifras es más de todas las pérdidas humanas que dejó la Primera Guerra Mundial. Los brotes de esta gripe llegaron a reducir en un 5% la población del India.

Cubrir la cara de las personas con pa√Īuelos, manteles, velos y m√°scaras pas√≥ a ser una acci√≥n cotidiana para hacer guardia a la enfermedad. Todo esto acab√≥ en 1919 en muchas partes del mundo.

Más tarde, en 1923, un terremoto desencadenó una serie de eventos desafortunados. Primero un incendio que consumió más de 600.000 hogares de una de las zonas más pobladas de Japón. Luego, el cielo se tornó negro a causa de las cenizas y el humo. Durante semanas continuaban cayendo cenizas alrededor de toda la ciudad y la calidad del aire fue pésima durante todo ese tiempo.

evanblaser (CC)

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Tokio y Yokohoma sacaron todas sus m√°scaras y comenz√≥ a ser com√ļn ver a los transe√ļntes con esta protecci√≥n en su rostro para no aspirar cenizas y luchar contra la calidad del aire.

En 1943 otra epidemia de gripe volvi√≥ a atacar Jap√≥n. Nuevamente, las mascarillas volvieron a tomar importancia en la zona y con el paso del tiempo fue cada vez m√°s com√ļn ver una y otra vez a m√°s japoneses con estas protecciones. Para las personas sanas usarlas era sin√≥nimo de proteger su salud y quienes estaban contagiados para no transmitir los virus.

En 1950, luego de la Segunda Guerra Mundial la calidad de aire empeoró. Además, el florecimiento del cedro japonés aumentó por las cantidades de dióxido de carbono, lo que derivó a un nuevo Japón en mascarillas.

evanblaser (CC)

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Contaminación y tradición

Hoy en d√≠a se gastan m√°s de 230 millones de d√≥lares al a√Īo en la compra de mascarillas s√≥lo en Jap√≥n, seg√ļn indica el sitio de noticias Quartz. China y Corea han comenzado a adoptar la pr√°ctica por los altos niveles de contaminaci√≥n.

Pero si la poluci√≥n est√° en todas partes del mundo, ¬Ņpor qu√© limitar la pr√°ctica s√≥lo a estos pa√≠ses? ¬Ņpor qu√© no se ha expandido el uso de la mascarilla a pa√≠ses como Chile? La raz√≥n es m√°s bien filos√≥fica.

Estas naciones han sido influenciadas por modos de vida espirituales donde el aire es uno de los puntos m√°s importantes para tener una buena salud. El tao√≠smo muestra el “Qi” como un punto central dentro de la cosmolog√≠a. Michelle M. Ching, una m√©dica certificada por el consejo de la acupuntura y la medicina herbal explica que el Qi tiene diversos significados en China, como el aire “kong ki”, ambiente “qi fen”, olor “qi wei”, fuerza “li qi” y pat√≥geno “xie qi”.

evanblaser (CC)

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La especialista dice que cuando el qi corporal se agota o su movimiento se ve interrumpido, el dolor y la enfermedad comienzan a aparecer. As√≠ que la respiraci√≥n “es fundamental para mantener un buen qi en el cuerpo”, agrega.

El uso de las mascarillas al este de Asia es anterior al conocimiento de la existencia de los gérmenes y de las enfermedades, y se extiende hasta la base de los comienzos de las culturas ancestrales oriental. Todo se basa en una vida buena.

Adolescentes japoneses

evanblaser (CC)

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La rebeld√≠a adolescente no es √ļnico de ciertas generaciones, es algo trascendental a la historial de toda la humanidad. Distintos estudios han logrado demostrar que hoy los j√≥venes usan estas mascarillas por seguridad social. Adem√°s ver a un adolescente con mascarilla y aud√≠fonos quiere decir que no tiene deseos de comunicarse con el resto, seg√ļn indica Japan Today, un medio asi√°tico de noticias.

Las m√°scaras hoy tienen dise√Īos, uno distinto para cada estilo, diferentes modelos y formas para complementar el resto de los accesorios. Ya no existen razones que abracen metodos de cuidado para la salud, ahora son parte de un estilo, de una identidad y de una forma de expresar al mundo quienes son, quienes quieren ser y c√≥mo quieren ser tratados.

La contaminación, los cambios de clima, las enfermedades, las dos guerras mundiales convirtieron a las mascarillas en un elemento de uso diario, en un accesorio de la moda.

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