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Científica japonesa Obokata defiende llorando existencia de células STAP
Publicado por: Agencia AFP
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La joven científica japonesa Haruko Obokata defendió el miércoles llorando la existencia de las células STAP, en su primera aparición ante las cámaras desde que fue acusada de irregularidades en su investigación sobre este descubrimiento potencialmente revolucionario.

“Quiz√°s haya sobrepasado mis competencias firmar un art√≠culo en la revista Nature”, reconoci√≥ la mujer que, con 30 a√Īos, dirige una unidad de investigaci√≥n en el instituto p√ļblico japon√©s Riken.

Sin embargo, aunque reconoci√≥ errores en la forma en que sus trabajos -potencialmente revolucionarios para la medicina- fueron presentados en esa revista cient√≠fica brit√°nica a fines de enero, Obokata rechaz√≥ las acusaciones de “falsificaci√≥n e imitaci√≥n”.

Obokata insisti√≥ en que las equivocaciones de forma cometidas “por falta de aprendizaje” no afectaban la realidad del fen√≥meno que ella observ√≥ y llam√≥ c√©lulas STAP (stimulus-triggered acquisition of pluripotency; adquisici√≥n de la pluripotencia por est√≠mulo).

Se trata de células que volvieron a un grado casi embrionario por un procedimiento químico nuevo y eran capaces de evolucionar luego para crear órganos diferentes.

“El fen√≥meno de las c√©lulas STAP es una realidad que yo verifiqu√© en m√°s de 200 oportunidades”, asegur√≥ Obokata.

“Yo hice esas investigaciones para que alg√ļn d√≠a las STAP sean √ļtiles para alguien. Yo hice experimentos todos los d√≠as”, insisti√≥, evidentemente muy emocionada y atemorizada, durante tres horas ante flashes incesantes.

Fue la primera vez que se expresaba directamente ante los medios de comunicación desde que estalló la polémica.

“Siento una gran responsabilidad y pido perd√≥n por haber ocasionado preocupaciones al Riken y a los coautores” de la investigaci√≥n, declar√≥ al comenzar.

“Yo quer√≠a hablar antes”

“Yo quer√≠a hablar antes, pero el Riken no me dio la oportunidad”, se quej√≥ sin embargo, asegurando que hab√≠a “acumulado tantas cosas que deseaba decir”.

Obokata había publicado en enero en Nature una comunicación presentando un método inédito y que llamó mucho la atención sobre la creación de células pluripotentes a partir de células maduras.

Sin embargo, poco despu√©s se se√Īalaron “rarezas” y uno de los coautores cuestion√≥ la publicaci√≥n, afirmando que a su entender una parte de las informaciones publicadas era falsa.

Entonces el Riken creó un comité investigador que, la semana pasada, concluyó que hubo irregularidades en la publicación de los resultados.

Esas conclusiones son tan severas que hacen dudar de la existencia misma de las células STAP, aunque el comité no se pronunció directamente sobre eso.

Obokata se defendi√≥ el mi√©rcoles en todos los puntos litigiosos presentados en las √ļltimas semanas en la prensa y sobre los cuales los periodistas la interrogaron sin miramientos, al punto de que termin√≥ llorando.

“Quiero que mis investigaciones contin√ļen para que otros puedan reproducir mis experiencias y se pruebe que las STAP son una realidad”, pidi√≥. Luego, su abogado dio explicaciones sobre la apelaci√≥n que ella present√≥ ante su empleador, que le amenaza con sanciones por haber “creado falsificaciones”.

En su recurso, la investigadora explica que si bien combin√≥ im√°genes surgidas de experiencias diferentes, lo hizo “sin la intenci√≥n de enga√Īar”.

“No hubiera habido dudas sobre la realidad de las c√©lulas STAP si yo hubiera podido presentar los resultados en una forma m√°s apropiada”, reconoci√≥.

Si la creaci√≥n de c√©lulas STAP fuese posible con todo tipo de c√©lulas, seg√ļn el m√©todo descrito por la Dra. Obokata, ser√≠a una esperanza excepcional para la medicina regenerativa, que consiste en recrear partes de √≥rganos o de tejidos da√Īados por una enfermedad o un accidente.

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