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Hombre condenado a muerte por error en EEUU: “Se llevaron 18 a√Īos de mi vida”
Publicado por: Agencia AFP
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Aunque 1.300 presos fueron ejecutados en Estados Unidos desde el restablecimiento de la pena capital en 1976, 142 condenados a muerte fueron liberados. Anthony Graves, un hombre negro de Texas, fue el n√ļmero 138.

“Se llevaron 18 a√Īos de mi vida que jam√°s podr√°n devolverme”, cont√≥ Graves, de 48 a√Īos, acusado falsamente del asesinato de seis personas, incluidos cinco ni√Īos, en 1992.

“¬ŅC√≥mo se puede recompensar a un hombre al que le han quitado tanto? Me deben todav√≠a la oportunidad de criar a mis hijos, me robaron la capacidad de tomar decisiones libres”, declar√≥ a la AFP durante una entrevista realizada en Houston, donde “aprecia todas las peque√Īas cosas de la vida” desde que sali√≥ de prisi√≥n en octubre de 2010.

Este padre de tres hijos fue condenado a muerte en 1994 tras ser nombrado sin pruebas por el autor de la masacre, un primo lejano. Fue condenado por la mera “teor√≠a” de que el crimen no pod√≠a haber sido cometido por una sola persona.

En 2000, el asesino confes√≥ haber mentido, pero Graves permaneci√≥ preso 10 a√Īos m√°s en su celda en Livingston, Texas, “el peor lugar imaginable, el infierno en estado puro, donde 24 horas al d√≠a, siete d√≠as a la semana, por 18 a√Īos y medio, pude sentir el caos, la tristeza y el sufrimiento”, record√≥.

Dos veces escap√≥ de la muerte, pero estuvo all√≠ en 300 ejecuciones, la mayor√≠a de gente conocida “que se hab√≠an convertido en mi familia”, dijo Graves, en momentos en que Texas (sur) se prepara para llevar adelante el mi√©rcoles su ejecuci√≥n n√ļmero 500 desde el restablecimiento de la pena de muerte en el pa√≠s.

Reformas significativas

La fiscal√≠a concluy√≥ que Graves era “un hombre inocente” 16 a√Īos despu√©s de su procesamiento.

“Luego de meses de investigaci√≥n y de haber hablado con todos los testigos en este caso, luego de mirar debajo de cada piedra posible, no hemos encontrado ninguna prueba cre√≠ble que vincule a Anthony Graves con los asesinatos”, declar√≥ finalmente la fiscal especial Kelly Siegler.

Como Graves, otros 141 hombres -entre ellos 71 negros-, convertidos hoy en “embajadores del cambio”, han sido declarados inocentes en 26 estados de Estados Unidos, entre ellos 24 en Florida (sureste), 20 en Illinois (norte) y 12 en Texas, seg√ļn el Centro de Informaci√≥n sobre la Pena Capital (DPIC, por su sigla en ingl√©s).

“Si las estad√≠sticas son una indicaci√≥n, el sistema bien podr√≠a ejecutar a acusados inocentes”, remarc√≥ la ex jueza de la Corte Suprema, Sandra Day O’Connor.

De hecho, por lo menos diez hombres, seis en Texas, fueron ejecutados a pesar de las “serias dudas sobre su culpabilidad”, seg√ļn el DPIC, que se√Īala que debido a la falta de investigaci√≥n post-mortem, “no hay manera de saber cu√°ntos hombres inocentes podr√≠an estar entre los m√°s de 1.300 ejecutados desde 1976″.

Para Richard Dieter, director del DPIC, con el advenimiento de la tecnolog√≠a del ADN y la reapertura de investigaciones rigurosas, se han descubierto “un n√ļmero creciente de errores tr√°gicos” y tambi√©n se ha dado la “liberaci√≥n de detenidos”.

En Texas, al igual que en otros estados, “esta toma de consciencia ha dado lugar a importantes reformas”, dijo a la AFP el experto Steve Hall, de la organizaci√≥n de Texas StandDown.

Entre otras medidas, mencionó la apertura de una oficina sobre las condenas, el acceso a las pruebas de ADN después de la condena y una ley que requiere la apertura de los archivos de la fiscalía a la defensa.

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