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Revelan que muerte de tortuga ‘Solitario Jorge’ en Gal√°pagos no extingui√≥ su especie
Publicado por: Agencia AFP
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La muerte hace cinco meses del Solitario Jorge, una tortuga gigante de las islas Galápagos en Ecuador, fue considerada como el fin de su especie. Pero un estudio acaba de revelar la existencia de 17 parientes genéticos de este ícono de la lucha por la conservación animal.

El fallecimiento del quelonio el pasado 24 de junio “no representa el final de la especie de tortugas gigantes Chelonoidis abingdonii de la isla Pinta”, de donde era originario Jorge, se√Īal√≥ la Direcci√≥n del Parque Nacional Gal√°pagos (DNPG) en un comunicado.

Seg√ļn el reporte, una investigaci√≥n realizada junto con la universidad estadounidense de Yale “demuestra la existencia de 17 tortugas con ascendencia” de esa zona, las cuales habitan en el volc√°n Wolf, de la isla Isabela.

“El estudio identific√≥ nueve hembras, tres machos y cinco j√≥venes con genes de la especie de tortugas gigantes de la isla Pinta, despu√©s de analizar m√°s de 1.600 muestras recogidas en el a√Īo 2008 en el volc√°n Wolf”, subray√≥ la DNPG.

De acuerdo con los investigadores, el “descubrimiento marca el primer paso hacia la recuperaci√≥n de la especie Chelonoidis abingdonii, mediante un programa de reproducci√≥n y crianza en cautiverio, opci√≥n que es evaluada por la DPNG”.

Jorge, una tortuga centenaria, era considerado el √ļltimo representante de su especie, y su muerte por causas naturales se produjo tras d√©cadas de esfuerzos para que se reprodujera, lo cual lo convirti√≥ en un s√≠mbolo de la lucha por la conservaci√≥n de la fauna.

Pero los cient√≠ficos de Yale compararon su ADN y el de espec√≠menes de museo de las tortugas de Pinta con el de ejemplares hallados en Isabela, planteando la “posible existencia de h√≠bridos adicionales en el volc√°n Wolf, incluso individuos de Pinta posiblemente puros”.

La investigación, cuyos resultados serán publicados en la revista Biological Conservation, sugieren como hipótesis que los quelonios de Pinta, Floreana y otros híbridos fueron llevadas a Isabela en el siglo XVIII por marinos de barcos balleneros que los tiraban por la borda cuando ya no los necesitaban como alimento, explicó la DPNG.

De hecho, los expertos suponen que Jorge se quedó solo porque en los siglos XVIII y XIX las tortugas fueron alimento de piratas, que se cree sacrificaron hasta 300.000 de estos animales, e introdujeron especies que las depredaron en la disputa por comida.

La DPNG había reportado el hallazgo en 2008 de individuos híbridos con genes de especímenes de Pinta, pero Washington Tapia, biólogo del Parque Nacional Galápagos (PNG), estimó en junio que eran pocos para resucitar la especie.

A mediados de 2008, Jorge logr√≥ aparearse con esas hembras tras 15 a√Īos de convivencia, pero los huevos resultaron inf√©rtiles. Tambi√©n se prob√≥ la inseminaci√≥n artificial, sin que se pudiera obtener esperma, e incluso se ofreci√≥ una recompensa a quien devolviera un individuo de su especie.

Las tortugas gigantes pueden vivir hasta 180 a√Īos, pesar casi 400 kilos y medir 1,80 metros, y son famosas por haber inspirado la teor√≠a del naturalista brit√°nico Charles Darwin de la evoluci√≥n por selecci√≥n natural.

En las Islas Galápagos, ubicadas a 1.000 km frente a la costa continental y declaradas Patrimonio Natural de la Humanidad hace tres décadas, habitan entre 30.000 y 40.000 tortugas de diez especies, y se creía que la de Jorge era la cuarta que se extinguía desde que se tienen registros.

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