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Bi√≥logos descubren que el gorila y el hombre tienen m√°s en com√ļn de lo que se cre√≠a
Publicado por: Agencia AFP
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El gorila est√° m√°s estrechamente relacionado con el hombre y el chimpanc√© de lo que los cient√≠ficos cre√≠an hasta ahora, seg√ļn revel√≥ la secuenciaci√≥n de su genoma, que permitir√° entender mejor la evoluci√≥n de los primates desde hace unos 10 millones de a√Īos.

Humanos, chimpanc√©s y orangutanes… S√≥lo faltaban los gorilas para que los bi√≥logos pudieran comparar los genomas de los cuatro “grandes monos” modernos, supervivientes de la gran familia de los hom√≠nidos.

Ahora ya se ha logrado gracias a un equipo internacional de varias decenas de investigadores que publican sus resultados en la revista brit√°nica Nature.

“Gracias al ADN de Kamilah, una hembra de gorila de las llanuras occidentales, ensamblamos una secuencia gen√©tica del gorila y la comparamos con los genomas de los otros grandes monos”, teniendo en cuenta unos 11.000 genes, resumi√≥ el responsable del estudio, Aylwyn Scally, del Wellcome Trust Sanger Institute brit√°nico.

Los bi√≥logos consideran tradicionalmente que, en el √°rbol de evoluci√≥n de los primates, el chimpanc√© y el hombre tienen un ancestro com√ļn m√°s reciente que el que les une respectivamente al gorila.

En consecuencia, en cualquier secuencia gen√©tica humana, la secuencia m√°s cercana deber√≠a encontrarse entre su “primo” el chimpanc√©.

Seg√ļn los an√°lisis efectuados por el equipo de Scally, esto se verifica, pero s√≥lo en un 70% de los casos.

En realidad, un 15% del genoma humano está más cerca del del gorila que del del chimpancé. Y un 15% del genoma del chimpancés está a su vez más cerca del del gorila que del del hombre, revela el estudio.

“Hemos descubierto que los gorilas comparten con los humanos numerosas modificaciones gen√©ticas paralelas, en particular la evoluci√≥n de nuestro o√≠do”, subray√≥ el doctor Chris Tyler-Smith, del mismo instituto.

“Los cient√≠ficos sugirieron que la r√°pida evoluci√≥n de los genes auditivos en el hombre estaba ligada a la evoluci√≥n del lenguaje. Nuestros resultados lo ponen en duda, porque los genes auditivos evolucionaron entre los gorilas a una velocidad m√°s o menos equivalente a la de los humanos”, estim√≥.

Seg√ļn los c√°lculos de los investigadores, los gorilas divergieron de los humanos y chimpanc√©s hace unos 10 millones de a√Īos, mientras que la separaci√≥n entre el hombre y el chimpanc√© se remonta a 6 millones de a√Īos.

En cambio, la separaci√≥n entre el gorila occidental y el gorila oriental parece m√°s reciente, de hace 1,75 millones de a√Īos, y adem√°s fue progresiva.

“Estos datos cuestionan la idea seg√ļn la cual la diversidad de las especies de primates siempre aumenta cuando una especie se divide r√°pida e irreversiblemente en dos especies ‘hijas’ aisladas”, destacan en un comentario separado publicado por Nature los genetistas Richard Gibbs y Jeffrey Rogers.

Tambi√©n pueden influir otros factores, como un flujo de genes entre especies tras su divergencia inicial, subrayan, citando por ejemplo “pruebas de tales flujos de genes entre los neandertales y el linaje gen√©tico que desemboc√≥ en el hombre moderno”.

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