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Salco Brand y Cruz Verde reciben máxima condena por colusión: podrían pagar US$ 19 millones cada una
Publicado por: Marjory Miranda
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El Tribunal de Defensa de la Libre Competencia (TDLC) condenó a Farmacias Cruz Verde S.A. y a Farmacias Salco Brand al pago de la máxima multa que considera la ley, en una condena por colusión que alcanzaría las 20 mil UTA, es decir, una cifra cercana a los $ 19 millones de dólares cada una.

La entidad jurídica comercial decidió acoger el requerimiento de la Fiscalía Nacional Económica, interpuesto en 2008, por el delito de colusión en el mercado de distribución de productos farmacéuticos.

En total, fueron al menos 206 los productos que entre diciembre de 2007 y marzo de 2008 subieron sus precios abruptamente en un “acuerdo il√≠cito que se realiza de forma directa y se puede verificar relacionando y cruzando la informaci√≥n contenida en correos electr√≥nicos, adem√°s de declaraciones de ejecutivos de farmacias y laboratorios involucrados con la informaci√≥n de los movimientos efectivos de los precios a p√ļblico de cada uno de los medicamentos indicados en el requerimiento, y con la informaci√≥n de las cotizaciones que regularmente cada cadena farmac√©utica hace de los precios de su competencia”.

El TDLC afirma que incluso, algunos correos electrónicos de ejecutivos de laboratorios dan cuenta de que éstos informaban a una farmacia en los casos en que otra tuvo alguna dificultad para implementar el alza de precios acordada, y les avisaba cuándo lo harían.

Adem√°s, la condena se√Īala que SalcoBrand transmiti√≥ por intermedio de ejecutivos de laboratorios “su disposici√≥n de ser el primero en modificar las alzas de ciertos medicamentos” para la posterior coordinaci√≥n de las 3 cadenas de farmacias respecto de las fechas determinadas para realizar los aumentos de precios.

De esta forma, las alzas de precios se realizaron ‚Äďen su mayor√≠a- siguiendo un patr√≥n preestablecido, denominado “1-2-3″, en el que la primera alza era realizada por una cadena (casi siempre, Salcobrand) en el “d√≠a 1″, seguida por otra cadena en el d√≠a “2″, y concluyendo la √ļltima en el “d√≠a 3″.

De esta forma se acreditó que una de las cadenas comunicaba al laboratorio correspondiente la fecha en que incrementaría sus precios, para que lo transmitiera anticipadamente a las otras dos cadenas, y esperaba que le confirmaran que ellas también seguirían esa alza en los días acordados.

El monto de la multa establecido en la sentencia -m√°ximo posible de aplicar a cada una de las empresas sancionadas conforme a la ley vigente a la √©poca de los hechos- alcanza, conjuntamente, a cerca de un 3,5% de las ventas totales de productos farmac√©uticos de ambas empresas en el a√Īo 2007.

La resoluci√≥n establece que “esta sentencia no establece sanciones respecto de Farmacias Ahumada S.A., dado que √©sta alcanz√≥ un acuerdo conciliatorio con la Fiscal√≠a Nacional Econ√≥mica ‚Äďel que fue aprobado por este Tribunal en abril de 2009- en que reconoci√≥ los hechos descritos, se comprometi√≥ a cooperar con dicho Servicio aportando los antecedentes con que contaba, y pag√≥ una suma cercana a U$1 mill√≥n”.

Por su parte, Jos√© Miguel Grant, abogado de Farmacias Cruz Verde, a√ļn niega que la farmac√©utica haya incurrido en actos de colusi√≥n, insistiendo que NO existen correo electr√≥nicos y no era necesaria la colusi√≥n de “una empresa l√≠der del mercado”, enfatiz√≥.

Finalmente, cabe destacar que ambas defensas de las empresas acusadas anunciaron que recurrirán la Corte Suprema de Justicia para revertir la decisión del TDLC.

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