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Ex campeón de gimnasia que vive en la calle conmociona China
Publicado por: Agencia AFP
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Un campeón chino de gimnasia obligado a volver a cero por una lesión que le cortó su carrera deportiva se convirtió en el personaje estelar de la prensa en China después de que un aficionado lo reconoció viviendo en las calles de Pekín sin futuro a la vista.

El caso de Zhang Shangwu salt√≥ a las primeras planas como ejemplo de la situaci√≥n que viven muchos deportistas de elite en tierra china: son ‘capturados’ por el sistema a edad muy temprana y llevados cuando tienen apenas cinco a√Īos a escuelas especiales para entrenar y dar medallas a China.

Pero luego sufren cuando deben volver a la vida normal, una vez acabada sus carreras, sin demasiadas herramientas.

El ex gimnasta de 27 a√Īos dijo este lunes que recibi√≥ una catarata de pedidos de entrevistas y ofertas de trabajo, incluyendo una del hombre m√°s rico de China, tras su espectacular ca√≠da en desgracia hecha p√ļblica gracias a los diarios.

“En China, hay muchos deportistas que han pasado por la misma experiencia que yo, pero soy uno de los afortunados que atrajo la atenci√≥n de los medios y de la sociedad”, afirm√≥ Zhang v√≠a telef√≥nica a la AFP.

Zhang explic√≥ que gan√≥ la medalla de oro en 2001 en los Juegos de la Universiade, un evento internacional para los deportistas universitarios que se llev√≥ a cabo en Pek√≠n, pero un a√Īo despu√©s una lesi√≥n en un tend√≥n quebr√≥ su prometedora carrera. Tuvo que dejar la gimnasia.

Con poca formaci√≥n educativa, Zhang tuvo que volcarse a trabajos peque√Īos y sin mucho crecimiento profesional como camarero.

Pero la lesi√≥n que arrastraba le fue minando su vida y tuvo que ir dejando trabajos de fuerza. Eventualmente, tuvo que robar para sobrevivir, lo que termin√≥ con una condena a cinco a√Īos de prisi√≥n, antes de ser soltado en abril pasado.

Su suerte cambió la semana pasada, cuando fue reconocido en las calles de Pekín haciendo malabares para ganar algo de dinero y poder comer.

Su historia de vida fue recogida por decenas de medios, que lo “devolvieron” a la sociedad.

El multimillonario chino Chen Guangbiao le ofreció un trabajo, aunque Zhang dijo que estaba muy ocupado atendiendo a la prensa como para pensar qué iba a hacer en el futuro.

Ning√ļn responsable de la Administraci√≥n General de Deportes quiso hacer comentarios sobre el caso de Zhang, cuando la AFP intent√≥ recoger declaraciones.

Pero la cuestión del día después del retiro de los grandes atletas chinos quedó en primera plana y el Estado en el centro de ese vacío que se debe resolver en el futuro.

“Hay un mont√≥n de deportistas retirados que la gente no tiene idea sobre lo que sucede con ellos, que sin herramientas ni habilidades no puden conseguir trabajos apropiados”, afirm√≥ Zhang.

“Nuestro pa√≠s no ayuda a los atletas retirados y quiero usar ahora mi infuencia para que la sociedad ponga m√°s atenci√≥n en ellos”, apunt√≥.

Uno de esos casos es el del levantador de pesas Cai Li, medalla de oro en los Juegos Asi√°ticos de 1990, que pudo encontrar trabajo como agente de seguridad a√Īos m√°s tarde de su retiro y muri√≥ en 2003 por causas relacionadas al sobreentrenamiento.

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