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Ébola podría tener un costo económico de más de 32.000 millones de dólares a África Occidental

ARCHIVO | Pascal Guyot | AFP
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El costo económico del Ébola para África Occidental podría superar los 32.000 millones de dólares de aquí a fines de 2015, si la epidemia llega a extenderse más allá de los tres países actualmente afectados por la enfermedad, advirtió el Banco Mundial.

Hasta el momento, la fiebre hemorrágica ha dejado cerca de 3.500 muertos en África Occidental, principalmente en Liberia, Guinea y Sierra Leona. El impacto económico en esos países ya es profundo, pero el Banco Mundial señala que podría transformarse en un escenario catastrófico.

Sin embargo, las repercusiones podrían ser limitadas si hay una acción inmediata de la comunidad internacional para frenar la epidemia y para atenuar el “factor miedo”, que puede impulsar a los países vecinos a cerrar sus fronteras o a suspender sus intercambios comerciales, agravando el impacto económico que provoca la presencia del virus, destacó el reporte.

Según el Banco Mundial, la eficacia de la lucha contra la epidemia en Senegal y Nigeria demuestran que el objetivo es alcanzable si el sistema de salud ya cuenta con algunas “capacidades” y si la respuesta política está “determinada”.

“La comunidad internacional debe encontrar los medios para sortear los obstáculos logísticos y transportar más médicos y personal de la salud, más camas de hospital y más asistencia sanitaria y de ayuda al desarrollo para detener al Ébola”, precisó en el comunicado el presidente del Banco Mundial, Jim Yong Kim.

Tanto el Banco Mundial como el Fondo Monetario Internacional, han aumentado recientemente su ayuda dirigida hacia los países afectados por la epidemia. Y a largo plazo, se deberá realizar un esfuerzo para restablecer la confianza para que los inversores locales e internacionales vuelvan a los países afectados por el Ébola.

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