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Huracán Sandy se dirige al este de EEUU tras dejar 59 muertos en el Caribe

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El huracán Sandy empezó a hacer sentir sus vientos en la costa este de Estados Unidos, donde se preparan frenéticamente hasta en Nueva York ante lo que se presume será una megatormenta, luego de que el ciclón dejara 59 muertos en el Caribe en los últimos días.

Sandy, que se había debilitado a tormenta tropical la madrugada del sábado, incrementó sus vientos máximos sostenidos de 120 km/h para devenir huracán categoría uno en la escala de cinco niveles Saffir-Simpson, indicó el Centro Nacional de Huracanes (CNH), con sede en Miami, que prevé pocos cambios en su intensidad durante los próximos días.

Los pronosticadores del Servicio Meteorológico Nacional advirtieron que la tormenta podría “resultar en impactos significativos a lo largo de la costa de Carlina del Norte” a última hora del sábado.

En su boletín de las 03H00 GMT, el CNH emitió “vigilancias y avisos de fuertes vientos” para los estados del Atlántico medio y la parte sur de Nueva Inglaterra, en tanto indicó que “se espera una marejada ciclónica significativa”.

“El centro de Sandy continuará moviendose paralelo a la costa sureste de los Estados Unidos”, señaló el CNH, que agregó que el ciclón, que se encontraba 490 km al sur-sureste de Cabo Hatteras, Carolina del Norte, se desplazaba rumbo noreste a 22 km/h con vientos máximos sostenidos de 120 km/h con ráfagas más fuertes.

Sandy ha sido uno de los huracanes más mortíferos de esta temporada tras pasar por Cuba, Haití, República Dominicana, Jamaica y Bahamas dejando un saldo de 59 muertos, decenas de miles de evacuados y cuantiosos daños materiales.

Haití registra el mayor número de muertes, 44, según el nuevo balance de la Protección Civil, mientras siguen las lluvias en el Caribe a raíz de este fenómeno que en Cuba golpeó especialmente duro a Santiago de Cuba, la segunda provincia más poblada del país, donde Defensa Civil estimó en forma preliminar en 88 millones de dólares las pérdidas ocasionadas por sandy.

El gobierno venezolano enviará 53.000 toneladas de alimentos e insumos a Cuba y Haití para paliar el desastre, informó la agencia estatal de noticias AVN.

El sur de Florida sintió los coletazos del ciclón el jueves y viernes, con lluvias intensas y ráfagas de viento que este sábado parecían dar tregua.

Las autoridades de Estados Unidos temen que Sandy choque el martes con un frente frío proveniente del noroeste del país que podría causar, según expertos, lluvias y vientos huracanados sumados a tempestades de nieve que tienen en alerta a Carolina del Norte, Virginia, Nueva Jersey y Vermont, las zonas que en agosto de 2011 fueron golpeadas por el huracán Irene.

Irene dejó el año pasado 47 muertos y pérdidas por 10.000 millones de dólares en el este de Estados Unidos.

En Nueva York, Virginia y Carolina del Norte las autoridades declararon el estado de emergencia en zonas costeras que podrían resultar vulnerables al atípico fenómeno climatológico.

Las autoridades de Nueva York estaban listas para enfrentar los efectos de Sandy desde el domingo en la noche, aunque no han ordenado evacuaciones como ocurrió con Irene.

“La tormenta va a empezar a hacerse sentir tarde el domingo y hacia la madrugada del lunes. Es una tormenta peligrosa, pero creo que vamos a estar bien”, dijo el alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg.

El fenómeno golpeará en la que será la última semana de la campaña electoral para la elección presidencial del 6 de noviembre.

En Estados Unidos el voto no es obligatorio y hay varios estados con electores indecisos por lo cual los candidatos, el presidente Barack Obama y su rival republicano Mitt Romney, tenían previstos varios actos de campaña para los próximos días en ciudades que ahora figuran en la trayectoria del ciclón.

Romney canceló todas sus apariciones planeadas para el domingo en Virginia y viajó a otro estado clave, Ohio (norte), donde se reunirá con su compañero de fórmula Paul Ryan.

La temida tempestad ha sido bautizada por algunos meteorólogos y la prensa como “Frankenstorm” por la cercanía del ciclón con la celebración de Halloween el miércoles que viene.

“En comparación con Irene, esperamos un impacto mucho más amplio. Lo mismo con el viento”, dijo el viernes James Franklin, jefe del CNH.

Durante la actual temporada de huracanes, que empezó el 1 de junio y termina el 30 de noviembre, se han formado 18 tormentas tropicales y de ellas diez han llegado a ser huracanes: “chris”, “ernesto”, “gordon”, “isaac”, “kirk”, “leslie”, “michael”, “nadine”, “rafael” y “sandy”.

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