Región de los Lagos
Jueves 18 julio de 2019 | Publicado a las 16:53 · Actualizado a las 20:04
Una serie de eventos "desafortunados": los errores de Essal y el Gobierno en la crisis de Osorno
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Osorno es la segunda ciudad más importante de la región de Los Lagos. De hecho, es la capital de la provincia que lleva su nombre. En la zona, todo gira en torno a la ganadería, ya sea para el consumo de carne o la producción lechera.

Lo anterior se refleja incluso en sus calles, donde, sin recorrer grandes tramos, es posible encontrar diversas estatuas de vacunos en el sector c√©ntrico: algunas pintadas de colores por artistas locales, una vaca lechera acompa√Īada de dos terneros o bien el imponente toro que adorna una de las esquinas de la plaza de armas.

De hecho, en verano se lleva a cabo uno de los festivales m√°s famosos del sur del pa√≠s: el festival de la “leche y la carne”, instancia que hasta hace un par de a√Īos reun√≠a a lo m√°s selecto de la far√°ndula chilena.

Sin embargo, por nada de esto Osorno hizo noticia durante los √ļltimos d√≠as.

Lo que parec√≠a ser la tranquila ma√Īana del jueves 11 de julio, a eso de las 10:00 horas se vio alterada por un inusual anuncio: el suministro de agua potable ser√≠a suspendido por 24 horas, debido a una eventual contaminaci√≥n con combustible.

Durante gran parte de ese jueves, ni la empresa sanitaria a cargo del servicio, Essal, ni el Gobierno sabían mayores antecedentes de lo ocurrido. De todas maneras se trataba de algo grave, considerando que Osorno cuenta con cerca de 180 mil habitantes.

De esta forma, ese mismo d√≠a r√°pidamente se inici√≥ un Comit√© Operativo de Emergencia (COE), que no cont√≥ con la presencia del jefe regional, Harry J√ľrgensen, sino que fue encabezada por el gobernador(s) de la provincia, Alex Meeder.

En tanto, desde el mediodía, el municipio local suspendió las clases al no contar con agua potable y muchos trabajadores fueron enviados a sus casas por este mismo motivo.

La promesa de Essal era que a las 10:00 horas del viernes el suministro sería devuelto a la normalidad. Sin embargo, en ese entonces la empresa aseguraba estar realizando las indagatorias para saber qué había ocurrido realmente.

Las horas pasaban y r√°pidamente el agua embotellada comenzaba a agotarse en los diversos supermercados de la comuna.

Supermercado de Rahue sin agua embotellada a horas del corte | Cedida
Supermercado de Rahue sin agua embotellada a horas del corte | Cedida

Por su parte, la Superintendencia de Servicios Sanitarios (SISS), luego de que Essal reportara la emergencia, envió a un funcionario para fiscalizar la situación con el fin de investigar los hechos que derivaron en la contaminación y supervisar el suministro alternativo que tiene que proveer la empresa de forma obligatoria.

Tras los primeros COE de ese día, finalmente se tuvo algo de claridad respecto a lo ocurrido.

El gobernador (s) Alex Meeder indicó que la situación se originó por el derrame de combustible en un camino de tierra. En primera instancia se indicó que 800 litros de petróleo cayeron en un camino de tierra y que las lluvias habían arrastrado el combustible al río Rahue, lo que finalmente llegó al colector de Essal, afectando al filtro de la empresa.

Pero m√°s adelante, la Superintendencia de Electricidad y Combustible en Los Lagos entreg√≥ un dato a√ļn m√°s desalentador: fueron 1.100 litros de combustible destinados al funcionamiento de un generador que se filtraron en el proceso de captaci√≥n de la sanitaria en Osorno.

Tomando en cuenta el panorama, la tarde del jueves se abrió parcialmente el suministro entre las 19:00 y 21:00 horas, para que las personas pudieran recolectar agua en sus hogares.

Dicha medida se repiti√≥ durante la ma√Īana de ese viernes (12 de julio) entre las 06:00 y 08:00 horas en el sector de Rahue Bajo y el oriente de Osorno (Francke, Ovejer√≠a Bajo y Las Quemas, entre otros).

Sin embargo, la autoridad subray√≥ que el servicio s√≥lo permitir√≠a abastecerse y acumular agua, pero no ser√≠a posible tomar duchas debido a la baja presi√≥n del suministro. Pero, en todo caso, estas “ventanas” de suministro no funcionaron como se esperaba.

Sin ser un experto en la materia, no era muy difícil concluir que debido a la cantidad de combustible presente en el filtro de Essal, sería muy complejo -casi imposible- que la ciudad contara con agua potable a las 10:00 horas, tal como había asegurado la empresa en un primer momento.

¬ŅD√≥nde est√° el intendente?

Mientras la comuna pasaba las primeras 24 horas sin agua, el gobernador (s) de Osorno, Alex Meeder, qued√≥ a cargo de liderar la situaci√≥n en los COE. En tanto, el intendente Harry J√ľrgensen se encontraba a 90 kil√≥metros al sur de la ciudad, espec√≠ficamente de visita en la comuna de Fresia, en el marco de sus labores como jefe regional.

De todas formas, y como ya son comunes sus salidas de libreto, J√ľrgensen, desde Fresia, dio a conocer que la filtraci√≥n del petr√≥leo se habr√≠a provocado por un error humano; es decir, por un funcionario que se encontraba en horas de la noche en la planta de Essal en Caipulli.

Ese día el intendente no participó del COE.

Viernes: caos, atrasos y molestia

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Pasar 24 horas sin agua potable -ya que en algunos sectores las ventanas anunciadas por Essal no funcionaron- o bien concurrir cargados con botellas y bidones hasta un punto de abastecimiento, sin dudas genera molestias. Ni hablar de c√≥mo se ve alterada la vida cotidiana, al no poder acceder a duchas, cocinar, realizar tareas dom√©sticas o incluso utilizar el ba√Īo.

Por otro lado, est√°n las consecuencias que esto trae a peque√Īos comerciantes dedicados al mundo gastron√≥mico. O bien a casi todo el comercio.

No obstante, los habitantes de la comuna de Osorno comprendieron que se trataba de una situación excepcional y grave, ya que se trataba de agua contaminada.

Pasada la medianoche del viernes, en conversaci√≥n con Radio B√≠o B√≠o, el superintendente de Servicios Sanitarios (s), Jorge Rivas, indic√≥ que ‚Äúlamentablemente no he logrado reunirme con los responsables directos de Essal para conocer en detalle la hora en la que podr√≠a haber restituci√≥n de servicios‚ÄĚ.

Como era de esperar, a medida que la ma√Īana del viernes avanzaba, los √°nimos comenzaron a sulfurarse en la poblaci√≥n, por la insuficiente entrega de agua en los puntos de distribuci√≥n, que incluso comenz√≥ a provocar disputas y tensas situaciones entre los habitantes, a fin de conseguir un poco de agua.

A esa altura, los camiones y estanques dispuestos por Essal eran incapaces de dar una solución eficiente a la ciudadanía. Desde el municipio local se sumaron a los esfuerzos con estanques de más de 5.000 litros.

Diversas comunas de la provincia también comenzaron a enviar camiones aljibes y agua embotellada, entre otras cosas.

Agencia UNO
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Las compa√Ī√≠as de bomberos adoptaron un plan de emergencia que consist√≠a en sacar agua directamente del r√≠o Rahue, para atender eventuales incendios.

El Hospital Base San José de Osorno aseguró estar preparado ante la contingencia. Pero a medida que el corte de agua se extendía, pasadas las 17:00 horas del caótico viernes, el centro asistencial se vio obligado a suspender la atención regular de pacientes, y anunció que sólo mantendrían la UCI y UTI.

¬ŅD√≥nde est√° el intendente? Parte II

Agencia UNO
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Frente a la gravedad de la situaci√≥n, todos esperaban que ese viernes el intendente cancelara el resto de sus actividades programadas. Sin embargo, a primera hora de esa jornada, Harry J√ľrgensen, figuraba instalado en la reuni√≥n de la Macro Zona Sur encabezada por el ministro Andr√©s Chadwick en Valdivia.

Seg√ļn se dio a conocer, el jefe de la cartera del Interior, casi de manera inmediata, orden√≥ al intendente retornar a Osorno para atender la crisis por contaminaci√≥n del agua y as√≠ encabezar las coordinaciones en el Comit√© Operativo de Emergencia (COE) y visitar los principales puntos afectados donde se registr√≥ el derrame de hidrocarburos.

De esta manera, J√ľrgensen lleg√≥ a la comuna afectada, donde “golpe√≥ la mesa” y exigi√≥ una fecha de reposici√≥n de agua potable en Osorno.

De ahí en adelante los COE fueron encabezados por el jefe regional.

El s√°bado, por orden del Ejecutivo, los subsecretarios de Obras P√ļblicas, Lucas Palacios, y la subsecretaria de Salud, Paula Daza, viajaron hasta Osorno para conocer en terreno la situaci√≥n.

Con las autoridades en la zona, a Essal se le dio como plazo hasta el martes para normalizar el servicio de agua potable.

En tanto, Daza decretó Alerta Sanitaria para Osorno por la grave situación.

El desastroso actuar de Essal: da√Īo al r√≠o Rahue e informaci√≥n “omitida” a las autoridades

Río Rahue | Agencia UNO
Río Rahue | Agencia UNO

Tema aparte es hablar del mal manejo de la empresa Essal durante la emergencia. En primer momento dio a conocer que la contaminaci√≥n se hab√≠a generado durante horas de la ma√Īana del jueves. Lo cierto es que el incidente se registr√≥ en la tarde-noche del mi√©rcoles.

Por otro lado, la empresa había asegurado que el suministro se repondría el viernes a eso de las 10:00 horas, lo que no ocurrió.

En primera instancia desde la empresa sostuvieron que se trató de la caída de 800 litros de petróleo a uno de los estanques. Horas más tarde esta cifra fue corregida por el SISS, ya que en realidad fueron 1.100 litros de combustible los que contaminaron las instalaciones.

Por un lado, la empresa bajaba el perfil a la situaci√≥n e indicaba que el agua que se proporcionaba en las ventanas era potable, mientras que por otro lado el Minsal llamaba a utilizarla s√≥lo para los ba√Īos y no su consumo.

Si hasta ah√≠ todo parec√≠a bastante mal, lo que se dio a conocer el s√°bado parec√≠a de no creer. Con cierto grado de molestia, el s√°bado en la ma√Īana las autoridades indicaron que la empresa les hab√≠a ocultado que parte del combustible hab√≠a llegado al r√≠o Rahue.

O sea, no s√≥lo se deb√≠a atender la emergencia por falta de agua, sino que adem√°s ahora se ten√≠a que cuantificar el da√Īo a la flora, fauna y caudal.

El subsecretario de Obras P√ļblicas, Lucas Palacios, reconoci√≥ que esta nueva contaminaci√≥n era algo que ‚Äúno conoc√≠a‚ÄĚ, recalcando que ‚Äúla empresa Essal es la responsable de informar oportunamente a la poblaci√≥n cuando ocurre una situaci√≥n de emergencia, lo cual no hizo en forma oportuna como corresponde‚ÄĚ.

A modo de resumen, y tras normalizar parte del servicio en la zona, desde Essal aseguraron nuevamente que el suministro era totalmente apto para consumo, pero auditores reportaron a Radio Bío Bío que el agua salía de color azul.

Esto se repitió en diversos sectores y al menos hasta el día jueves 18 la empresa no había logrado explicar de qué se trataba.

El fracaso del retro lavado, el plan B y alerta

Tras la emergencia, la empresa concentró los esfuerzos en realizar el retrolavado de los estanques a fin de limpiar los enormes filtros de la sanitaria.

Sin embargo, estas labores se extendieron por 24 horas. Pero esto no estaba funcionando, tal como reconocería más tarde el intendente, por lo que se pasó al plan B: el cambio de los filtros.

Para esto, 6 camiones viajaron con los materiales desde la región Metropolitana, llegando los primeros en horas del sábado a la zona.

De esta manera, los días posteriores se centraron en el recambio de la instalación encargada de filtrar el agua.

Presidente viaja a la zona y agua apta para consumo

Agencia UNO
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Recién el sábado, los actores políticos enviaban, mediante redes sociales, palabras de solidaridad para los habitantes de la zona y apuntaban sus dardos a la empresa responsable: Essal.

Tal es el caso de la vocera de Gobierno, Cecilia Pérez, quien mediante su cuenta de Twitter dijo entender la molestia de los habitantes de la comuna, tras el masivo corte de agua que se extendía y las dificultades que esto acarreaba.

Además, la personera aseguró, tomando en cuenta la gravedad del hecho, que como Gobierno se encargarían de que la empresa responsable, Essal, recibiese las multas correspondientes y que además modernizara la seguridad y sus protocolos.

A esa altura, los habitantes de Osorno exig√≠an la presencia del Presidente. Algunos criticaban que el mandatario hubiese tenido tiempo para ir a ver un eclipse en Coquimbo hace unas semanas, pero no para viajar a la zona por el extenso corte de agua, que ya se extend√≠a por cuatro d√≠as y que seg√ļn cifras del Minsal afectaba a 180 mil personas.

Finalmente el presidente Sebasti√°n Pi√Īera se refiri√≥ el s√°bado a la situaci√≥n de la ciudad… mediante un mensaje de voz.

‚ÄúEstamos haciendo lo humanamente posible para lograr que el pr√≥ximo martes el suministro est√© normalizado‚ÄĚ, subray√≥.

Reci√©n el mi√©rcoles el mandatario lleg√≥ a la zona afectada -antes de embarcarse a un viaje a EEUU- donde asegur√≥ que el suministro ya estaba siendo restablecido en gran parte de la ciudad y expres√≥ que el agua era apta para consumo humano, ya que hab√≠a sido testeada “una y mil veces”.

Agua, pero s√≥lo por unas horas…

Agencia UNO
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Con nuevos problemas se restableci√≥ el mi√©rcoles el servicio de agua potable de Osorno. Pese a que durante la ma√Īana se hab√≠a comunicado que el suministro hab√≠a vuelto en el 98% de la ciudad, por la tarde hubo m√°s cortes.

Pocas horas duró el servicio de agua potable funcionando en toda la ciudad de la región de Los Lagos, tras el corte que afectó a 180 mil personas desde el jueves por el vertimiento de petróleo en un estanque de la sanitaria Essal.

Pese a que desde la semana pasada se pensaba que el martes o mi√©rcoles se repondr√≠a el servicio, como ocurri√≥ durante la ma√Īana de ayer, la compa√Ī√≠a no previ√≥ la gran demanda de agua.

La nueva suspensión se produjo desde las 14:00, y habría afectado a 25 mil clientes en Osorno.

Si bien el suministro iba a ser reactivado a las 20:00 horas, luego se informó que se realizaría un nuevo corte a eso de las 22:00 hasta las 05:00 horas de este jueves. Después de eso, se mantendría de manera intermitente, lo que se prolongaría por varios días.

‚ÄúLa situaci√≥n es responsabilidad de la empresa Essal, que ha cometido en este caso errores, omisiones o negligencias inexcusables y, adem√°s, ha entregado informaci√≥n confusa y contradictoria a las autoridades y a la opini√≥n p√ļblica‚ÄĚ, critic√≥ el presidente Pi√Īera.

Essal contin√ļa ocultando informaci√≥n

Pese a toda la cadena de desafortunados hechos que se extendieron por casi 6 días, todos los esfuerzos estaban concentrados en normalizar la situación y entregar una pronta solución a los osorninos. Y todos tenían la esperanza de que esto se solucionara a la brevedad.

Pero el nuevo corte de agua, a s√≥lo horas de ser repuesto el suministro, empa√Īaba todo el panorama.

Parece “chiste”, pero lamentablemente no lo es: durante esta jornada y tras la realizaci√≥n de un nuevo COE, Essal no fue capaz de entregar una fecha para la restituci√≥n del agua.

El gerente de operaciones de Essal, Andrés Duarte, aseguró que no puede entregar una fecha para la reanudación total del suministro de agua potable en Osorno.

En la instancia, el representante de la sanitaria dio por superada la emergencia por contaminación de hidrocarburos, de acuerdo a los análisis técnicos y de la Seremi de Salud.

‚ÄúNo hay ninguna persona que haya resultado afectada por esta grave situaci√≥n‚ÄĚ, asever√≥.

Sin embargo, aseguró que por ahora están frente a un problema de disponibilidad de cantidad de agua, ya que la demanda que tuvo la población superó las expectativas esperadas.

Frente a esto la Superintendencia de Servicios Sanitarios cuestionó las explicaciones entregadas por Essal, acusando que no son razonables.

El superintendente Jorge Rivas indicó que como Gobierno están pidiendo un plan coherente para superar la situación que calificó como inaceptable.

Sin embargo, hizo un llamado a la población a mantener la calma, asegurando que es un problema de cantidad y no de calidad.

La autoridad adem√°s se√Īal√≥ que no comprenden c√≥mo la empresa dice que hay sobre demanda, cuando tienen las condiciones suficientes para abastecer a la poblaci√≥n.

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