Nacional
Miércoles 22 abril de 2020 | Publicado a las 14:17 · Actualizado a las 18:30
Fármaco se habría usado experimentalmente con éxito en paciente chilena con Covid-19
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La pandemia del coronavirus ha cobrado la vida de más de 160 mil personas en todo el mundo. Ante su inexorable avance, investigadores de la Universidad de Oxford comenzarán a realizar pruebas de una vacuna en humanos, mientras que otros expertos están estudiando fármacos que se utilizan para otras enfermedades, pero que también pueden ayudar a bajar la cantidad de fallecidos.

Dentro de estos medicamentos se cuenta el tocilizumab, un fármaco biológico que actualmente se utiliza para tratar la artritis reumatoidea.

Seg√ļn el portal espa√Īol de noticias de salud Redacci√≥n M√©dica, ya fue probado en 21 pacientes en China, de los cuales s√≥lo uno no present√≥ una mejor√≠a entre las 24 y 48 horas desde su administraci√≥n, sin que se registraran eventos adversos.

Su uso en Chile

En nuestro país el uso de tocilizumab está contemplado en la Ley Ricarte Soto, debido a su alto costo de entre $100 mil y $700 mil dependiendo la dosis, pero sólo para el tratamiento de la artritis.

Pero seg√ļn fuentes de Radio B√≠o B√≠o, este f√°rmaco ya habr√≠a sido utilizado con √©xito en una paciente que se encontraba internada en la UCI del Sanatorio Alem√°n de Concepci√≥n.

Consultados al respecto por BioBioChile, el hospital penquista no pudo entregar de inmediato una declaración sobre el tema.

Desde el Ministerio de Salud, en tanto, se indic√≥ que hasta ahora no se ha emitido alg√ļn pronunciamiento oficial sobre este medicamento para ser utilizado en establecimientos de salud en pacientes con Covid-19.

Medicamento est√° en etapa de estudio

La empresa que desarrolla este fármaco, Roche, el pasado 19 de marzo puso en marcha un estudio en conjunto con la Autoridad de Investigación y Desarrollo Biomédico Avanzado (BARDA, por sus siglas en inglés), que forma parte de la Oficina del Secretario Adjunto de Preparación y Respuesta (ASPR, por sus siglas en inglés) del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos.

El objetivo es “evaluar la seguridad y la eficacia de Actemra¬ģ / RoActemra¬ģ (tocilizumab) intravenoso a√Īadido al est√°ndar de atenci√≥n en pacientes adultos hospitalizados con neumon√≠a grave por Covid-19”.

De hecho, publicaciones científicas sugieren que los resultados de los ensayos para autorizar su uso masivo en pacientes con coronavirus, no estarían listos antes de mayo.

Hospital Felix Bulnes | Jose Francisco Zu√Īiga | Agencia UNO
Hospital Felix Bulnes | Jose Francisco Zu√Īiga | Agencia UNO

Consultados por BioBioChile, desde la empresa respondieron que “efectivamente tocilizumab empez√≥ a ser utilizado de forma experimental por los profesionales de salud en China e Italia para tratar a algunos pacientes con el Covid-19”.

Aunque, aclararon que “Roche siempre sigue los m√°s altos est√°ndares de cumplimiento y calidad, respetando estrictamente leyes y reglamentos, y no promueve el uso de ning√ļn medicamento m√°s all√° de las indicaciones aprobadas”.

Pero al mismo tiempo, indicaron que “en la actualidad, no existen pruebas s√≥lidas de ensayos cl√≠nicos ni evidencia cient√≠fica publicada sobre la seguridad o eficacia de tocilizumab en el tratamiento de Covid-19 y ninguna autoridad regulatoria de salud ha aprobado su uso para esta patolog√≠a”.

¬ŅQu√© es el tocilizumab?

Seg√ļn el director docente de la Escuela de Biotecnolog√≠a de la Universidad Mayor, Jaime De Calisto, el tocilizumab es un anticuerpo generado artificialmente en el laboratorio para prevenir la funci√≥n de una mol√©cula que el sistema inmune generalmente produce como respuesta ante un virus, que es la denominada interleuquina-6.

“Generalmente cuando nos ataca un virus, una bacteria, sea pat√≥geno o no, nuestro cuerpo produce una respuesta inmune, nuestras propias c√©lulas comienzan a defenderse. Y dentro de esta respuesta es que se monta la producci√≥n de unas mol√©culas que se llaman citoquinas, entre ellas est√° la interleuquina-6, que son muy importantes para poder aumentar de manera “exponencial” la respuesta hacia ese organismo invasor”, explica a BioBioChile.

En este caso, cuando una persona se infecta con el virus que provoca el Covid-19, que es Sars Cov-2, va a producir normalmente una respuesta de tipo inflamatoria como una forma de proteger a nuestro organismo.

Dicha respuesta varía de una persona a otra, o también la carga viral que se enfrenta, por lo tanto la respuesta inmune puede ser más grande o más moderada. Sin embargo, en general cuando nos enfrentamos a un microorganismo por primera vez, muchas veces las respuestas son bastante exageradas.

De esta forma, si esa respuesta no es controlada de manera adecuada por nuestro propio cuerpo, nos pasamos hacia el otro lado, y comienzan a producirse fallas sistémicas, en el hígado, en los pulmones, por ejemplo.

ARCHIVO | Yvo Salinas | Agencia UNO
ARCHIVO | Yvo Salinas | Agencia UNO

“Se genera como un s√≠ndrome que se llama “tormenta de citoquinas”, que es una producci√≥n masiva a nivel sist√©mico, en espa√Īol se denomina s√≠ndrome de liberaci√≥n de citoquinas, que en fin de cuentas es algo nocivo para nuestro cuerpo. Si bien est√° pensada directamente para activar otras c√©lulas del sistema inmune que puedan combatir de la mejor manera el virus, lamentablemente termina perjudicando a nuestro propio cuerpo”, detalla De Calisto.

Un ejemplo muy claro es lo que sucede con la fiebre, que se puede provocar por distintos mecanismos y que es considerada una respuesta beneficiosa, porque lo que busca es aumentar la temperatura de nuestro cuerpo a un nivel que sea tolerable por el ser humano, pero que sea perjudicial para el microorganismo.

“En general muchos de los virus y las bacterias por las cuales nosotros nos infectamos, pueden vivir hasta cierto rango de temperatura, y la fiebre al elevar la temperatura de nuestro cuerpo, entre otras cosas, evita que el microorganismo pueda funcionar de manera correcta”, agrega el experto.

Sin embargo, la fiebre también tiene otras consecuencias, como aumentar el flujo sanguíneo y provocar en casos extremos convulsiones.

El rol del tocilizumab en el tratamiento contra el Covid-19

En el caso de un paciente infectado con Sars Cov-2, el tocilizumab ayuda a evitar que el organismo tenga una reacci√≥n exagerada producto de la infecci√≥n viral y provoque una falla multisist√©mica, seg√ļn detallan expertos.

Por lo tanto, lo √ļnico que se est√° intentando hacer con su uso, es manejar al paciente en estado grave. No es para curar la enfermedad, como tampoco ayuda a combatir el virus o a eliminarlo, sino que lo √ļnico que va a hacer es disminuir la respuesta inmune.

“Este medicamento en ning√ļn caso est√° pensado para evitar una infecci√≥n, que es como cuando se vacuna a una persona, que se generen anticuerpos naturales para evitar por ejemplo la infecci√≥n o la entrada del virus a nuestras c√©lulas o la diseminaci√≥n de √©l por nuestro cuerpo”, aclara De Calisto.

ARCHIVO | Cristobal Escobar | Agencia UNO
ARCHIVO | Cristobal Escobar | Agencia UNO

“Este anticuerpo est√° dise√Īado para bloquear la interacci√≥n entre la interleuquina-6, que es una mol√©cula que nosotros producimos en respuesta al virus en este caso, y su receptor espec√≠fico, que tambi√©n est√° presente tanto en c√©lulas del sistema inmune, como en c√©lulas epiteliales y otras c√©lulas de nuestro cuerpo”, indica.

“Es evitar esta respuesta de tipo inflamatoria, que de alguna manera los pacientes que ya est√°n infectados, no pueden controlar”, a√Īade el biotecn√≥logo de la Universidad Mayor.

¬ŅEn qu√© momento se puede usar?

Un estudio publicado en la prestigiosa editorial m√©dica Elsevier por la International Society for Heart and Lung Transplantation, propone un sistema de clasificaci√≥n de tres etapas del Covid-19 seg√ļn su gravedad, que corresponden a infecciosa, respiratoria e inflamatoria. Esta √ļltima es la m√°s compleja y donde se produce la mortalidad.

Seg√ļn los investigadores, en la segunda etapa -respiratoria- es donde aumenta la reacci√≥n inmunol√≥gica de nuestro organismo, elev√°ndose la interleucina (IL)-2, IL-6, IL-7. Y es ah√≠ donde se aconseja el uso de inhibidores de citocinas como el tocilizumab.

En esa misma l√≠nea, el doctor De Calisto se√Īala que “este medicamento podr√≠a servir para manejar la sintomatolog√≠a de un paciente que ya est√° en la UCI, por ejemplo, conectado quiz√° a un respirador mec√°nico donde se han medido todos los signos vitales y sangu√≠neos, y se sabe que hay una respuesta inmune importante, un compromiso inflamatorio importante, de manera de bloquear esos efectos”.

De todas maneras, el investigador detalla que “estos son compuestos biol√≥gicos, no es que uno lo pueda ir a comprar a la farmacia, bajo ning√ļn caso va a ser un compuesto o medicamento recetado de forma masiva”.

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