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Biodiversidad marina: casi un centenar de especies en Chile est√°n amenazadas
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Chile está entre los países con la costa más larga del mundo, con aproximadamente 4.329 kilómetros de longitud -8 mil, si se incluye el territorio antártico-, lo que da paso a una fauna marina altamente diversa y además, endémica. Sin embargo, el cuidado y preservación de las especies se ha visto afectado desde hace varias décadas.

La Uni√≥n Internacional para la Conservaci√≥n de la Naturaleza¬†(UICN) es una organizaci√≥n dedicada al cuidado del medio ambiente que trabaja hace varios a√Īos en la creaci√≥n de lo que es considerado el inventario m√°s completo -hasta el momento- respecto del estado de conservaci√≥n de las especies en todo el mundo: la¬†Lista Roja.

A trav√©s de una serie de criterios cient√≠ficos, la UICN cataloga y eval√ļa el riesgo de extinci√≥n de las diferentes especies animales y vegetales que habitan el planeta, para as√≠ incluirla en alguna categor√≠a, las que van desde “Menor Preocupaci√≥n” hasta “Extinto”.

Respecto a los animales marinos, actualmente Sernapesca tiene un listado con 67 especies en “Estado de Conservaci√≥n”. En palabras simples, se trata de especies amenazadas, vulnerables o en peligro de extinci√≥n y que, de no ser protegidas, podr√≠an disminuir gravemente su poblaci√≥n. Pero, ¬Ņcu√°les son estos animales?

Radiografía nacional a la fauna marina

En conversaci√≥n con BioBioChile, la bi√≥loga marina y doctora en Zoolog√≠a, Patricia Z√°rate, quien se desempe√Īa en actividades de investigaci√≥n en el Instituto de Fomento Pesquero (IFOP), realiz√≥ un an√°lisis del estado de las principales especies hidrobiol√≥gicas amenazadas del pa√≠s.

En primer lugar, la experta se√Īal√≥ que¬†todas las especies de tortuga marina est√°n amenazadas.¬†En Chile, las que se ven, son principalmente cuatro: la tortuga cabezona, tortuga la√ļd, tortuga oliv√°cea y tortuga verde. Todas ellas consideradas como amenazadas de acuerdo a los criterios de la UICN.

Tortuga Verde | Flickr | Philippe Guillaume
Tortuga Verde | Flickr | Philippe Guillaume

Respecto a los¬†peces, Z√°rate explic√≥ que “por lo general los¬†peces √≥seos, como el at√ļn o merluza, tienen una estrategia de vida distinta, que se ve reflejada en su abundante producci√≥n de huevos, por lo que no est√°n bajo grave amenaza, con excepciones de algunas especies de atunes. Pero los otros tipos de¬†peces, que son los cartilaginosos, donde se encuentran los¬†tiburones y las rayas, ah√≠ por lo menos¬†un 20% de especies est√°n amenazadas en total, en el mundo.

La bi√≥loga marina se√Īal√≥ adem√°s, la inexistencia de una clasificaci√≥n de tiburones y rayas en Chile, pero valor√≥ el compromiso internacional que mantiene nuestro pa√≠s con la Convenci√≥n sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (Cites), que regula el tr√°fico de flora y fauna, y que incluye √©stas y otras especies.

El compromiso con Cites, dice la experta, “implica tener el control de todas las capturas, tener claro el n√ļmero de animales que son capturados.” En Chile caen en esta categor√≠a especies como el tibur√≥n sardinero, tibur√≥n martillo, tibur√≥n ballena, tibur√≥n blanco, tibur√≥n peregrino, tibur√≥n sedoso, tiburones pejezorros, rayas √°guila y adem√°s, el tibur√≥n oce√°nico.”

Asimismo, recalc√≥ que “los tiburones no est√°n en la categor√≠a de amenazados como tal, pero s√≠ hay que empezar a protegerlos.”

 Tiburón Ballena | cc | Wikipedia |
Tiburón Ballena | cc | Wikipedia |

Dentro de las especies hidrobiol√≥gicas, tambi√©n se encuentran¬†aves, como albatros, fardelas y petrel, adem√°s de los ping√ľinos. Actualmente, en nuestro pa√≠s hay un ejemplar de albatros cr√≠ticamente amenazado y otros que se encuentran vulnerables.

En lo que respecta a los¬†ping√ľinos, la doctora asegur√≥ que “por lo general, estas aves son amenazadas por la¬†pesca accidental”. Lo anterior, se explica cuando un grupo de pescadores que tiene como objetivo, por ejemplo, la pesca de at√ļn, al enrollar la malla se percata de que, sin intencionalidad alguna, atrap√≥ tambi√©n un ping√ľino, lo que tambi√©n sucede con varias otras especies.

“Estos animales tienen una estrategia de vida sensible, procrean pocas cr√≠as y a veces maduran muy tard√≠amente”, sostuvo la especialista.

En cuanto a mamíferos, las ballenas son las que más peligran. La ballena fin, ballena azul y ballena sei son especies en peligro. El cachalote siempre es considerado como vulnerable.

Por otro lado, de los delfines comunes, delfines de risso, orcas, lobos comunes y algunas otras especies, no se tiene la información necesaria para poder clasificarlas en una u otra categoría.

Por √ļltimo, Z√°rate mencion√≥ que los¬†lobos marinos¬†se mantienen con¬†baja preocupaci√≥n.

Principales amenazas

Cristina Torres, coordinadora del programa de Conservaci√≥n Marina del World Wildlife Fund (WWF Chile), explic√≥ a BioBioChile que el oc√©ano Pac√≠fico naturalmente presenta importantes variaciones oceanogr√°ficas entre el verano y el invierno, adem√°s de ser afectado por fen√≥menos como El Ni√Īo, siendo ambos factores a los que los animales deben sobrevivir o morir (por selecci√≥n natural).

Sin embargo, agrega la especialista,  además de los desafíos ambientales que deben enfrentar los animales, sin duda, las principales amenazas hoy son humanas.

Seg√ļn se√Īala Cristina, se distinguen cuatro factores que han llevado a la extinci√≥n de especies o la declinaci√≥n de sus poblaciones.

Comenzando por la contaminaci√≥n, explica la coordinadora, √©ste es un peligro inminente para la salud de los animales (y tambi√©n humanos que se alimentan de ellos). Los principales afectados son los mam√≠feros marinos, puesto que al ser animales longevos, de alto nivel tr√≥fico y que presentan una gran cantidad de grasa, van acumulando los compuestos qu√≠micos en su cuerpo y estos se van concentrando con el paso de los a√Īos.

Por otro lado, las grandes pesqueras han llevado al estado de sobreexplotación o colapso de algunos ejemplares, como es el caso de la merluza, que por causa de su explotación insostenible ha disminuido su población de manera abismante.

Pero además, existen otros casos  emblemáticos en Chile, agrega la experta, como el endémico lobo fino de Juan Fernández, que fue cazado hasta su cercana extinción, llegando incluso a pensar que se había extinguido, hasta que la especie fue redescubierta y actualmente la población está en incremento.

Una historia similar tuvo la ballena azul, cuenta Torres, este animal ‚Äďel m√°s grande que haya existido en la historia del planeta- era un blanco favorito para la industria ballenera, que devast√≥ entre el 97 y 99% de la poblaci√≥n original del Pac√≠fico suroriental. De este modo, dicha especie contin√ļa en peligro de extinci√≥n y ha mostrado una desalentadora recuperaci√≥n.

Ballena Azul | Oceana | Lucas Za√Īartu
Ballena Azul | Oceana | Lucas Za√Īartu

La introducción de especies exóticas también se presenta como una amenaza para la fauna nativa, porque muchas veces depredan sobre ella. Un claro ejemplo es la introducción de salmones y truchas en el centro y sur de Chile, los que han contribuido a la disminución de diversas especies de peces e invertebrados nativos que habitan en los mares y ríos.

Por √ļltimo, la especialista mencion√≥ un cuarto factor que tiene relaci√≥n con la degradaci√≥n y p√©rdida del h√°bitat de las especies, lo que representa una fuerte amenaza principalmente para aquellas m√°s costeras.

Actualmente, m√°s del 50% de la poblaci√≥n mundial habita en zonas costeras y esta proporci√≥n aumenta cada d√≠a m√°s. De acuerdo a la especialista, a nivel local esto conlleva, por ejemplo, la construcci√≥n de numerosos puertos y termoel√©ctricas en el norte de Chile, que pueden modificar el h√°bitat de especies como el ping√ľino de Humboldt y el chungungo, as√≠ como la expansi√≥n no planificada de la acuicultura en la Patagonia chilena.

#SalvemosLaHiguera

Cristina Torres lo mencionaba, el ping√ľino de Humboldt es hoy una de las especies que corre el riesgo inminente de la modificaci√≥n de su h√°bitat, debido a un mega proyecto.

En la comuna de la Higuera, ubicada en la regi√≥n de Coquimbo y que abarca tambi√©n las islas Cha√Īaral, Choros y Damas, existe una biodiversidad notable compuesta en parte por delfines, ballenas y ping√ľinos. Es m√°s, en dicho territorio toma lugar la Reserva Nacional Ping√ľino de Humboldt, que alberga el¬†80% de la poblaci√≥n mundial de aquella especie, seg√ļn publica Conaf en su sitio web.

Pero toda esa riqueza marina se podr√≠a ver atentada por ‚ÄúDominga‚ÄĚ: el proyecto minero-portuario de la empresa Andes Iron que busca asentarse en la comuna de La Higuera por un per√≠odo de 22 a√Īos.

El Estudio de Impacto Ambiental (EIA) del proyecto, ha sido fuertemente cuestionado por los habitantes de la zona, quienes además se han visto apoyados por Oceana, una organización internacional dedicada exclusivamente a la conservación de los océanos.

Esta entidad denunci√≥ hace algunos d√≠as al Servicio de Evaluaci√≥n Ambiental acus√°ndolo de haber actuado ilegalmente en la tramitaci√≥n del proyecto minero ‚ÄúDominga‚ÄĚ.

En tanto,el movimiento Chao Pescao es un motor de información que se suma al rechazo frente a la instalación del la minera en pos de proteger la biodiversidad de la zona. A través del sitio web salvemoslahiguera.org, el grupo muestra las bondades de la zona y presenta las características del proyecto minero para finalizar explicando de qué manera va a afectar al entorno su posible instalación.

Las consecuencias de “Dominga”

De acuerdo al EIA del proyecto, √©ste contempla la instalaci√≥n de una planta desalinizadora en la zona de Caleta Totoralillo, la cual succionarar√° 96.000 metros c√ļbicos de agua de mar diarios, y a su vez devolver√° 52.000 metros c√ļbicos de salmuera por d√≠a. Lo anterior equivale al agua de 25 piscinas ol√≠mpicas.

Esa agua salinizada es la que afectar√≠a a las especies, puesto que en el proceso se utilizan qu√≠micos como hipoclorito de sodio, carbonato de sodio, √°cido sulf√ļrico, hidr√≥xido de sodio (soda c√°ustica) o √°cido c√≠trico, alterando las condiciones habituales del habitat (diferencias de temperatura, de pH, de alcalinidad) en que viven estos animales, seg√ļn indica el movimiento Chao Pescao en su ficha t√©cnica.

Esta planta considera un tubo bajo el agua de 720 metros de largo, por donde se har√°n los traspasos de agua y llegar√° a una profundidad de 15 metros, afectando principalmente a los animales que residen cercanos al borde costero.

Otra amenaza se presenta por el ruido de tronaduras que generar√≠a la minera. Los mam√≠feros son animales con una sensibilidad ac√ļstica altamente desarrollado, esencial para su supervivencia.

A su vez, el tráfico de buques, amenaza con posibles colisiones con las grandes especies. Un mega buque, se traduce en 115 autos en línea recta.

URL CORTA: http://rbb.cl/g0lb
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