Internacional
Miércoles 29 mayo de 2019 | Publicado a las 10:00 · Actualizado a las 10:40
China amenaza con dejar sin tierras raras a Estados Unidos como represalia por la guerra comercial
Por Diego Vera
La información es de Agence France-Presse
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Los medios oficiales chinos apuntaban este miércoles a la posibilidad de que Pekín deje de exportar tierras raras a Estados Unidos como represalia por la guerra comercial, lo que privaría a Washington de este conjunto de minerales, esenciales para fabricar desde teléfonos hasta material militar.

La advertencia es el √ļltimo cap√≠tulo en un conflicto que se intensific√≥ desde que el presidente Donald Trump anunci√≥ nuevos aranceles y decidi√≥ poner al gigante chino de telecomunicaciones Huawei en su lista negra.

El miércoles Huawei anunció una acción ante la justicia estadounidense contra la legislación que prohíbe a las agencias federales usar sus productos en nombre de la seguridad.

La semana pasada se publicaron imágenes del presidente Xi Jinping visitando una fábrica de tierras raras en Ganzhou, en el centro de China, una indicación de su amenaza de poner fin a las exportaciones.

Las acciones de las compa√Ī√≠as de tierras raras sub√≠an este mi√©rcoles en las bolsas de Shang√°i y Shenzhen.

Un responsable de la Comisi√≥n de Desarrollo Nacional y Reforma, que planifica la econom√≠a china, tambi√©n habl√≥ de la cuesti√≥n el martes sin aclarar sin embargo a posici√≥n del gobierno, asegurando que la prioridad es “servir primero nuestras necesidades dom√©sticas”.

En cambio los medios oficiales se mostraban más agresivos este miércoles.

“Al librar una guerra comercial contra China, Estados Unidos corre el riesgo de perder el suministro de materiales vitales para mantener su fortaleza tecnol√≥gica”, dijo la agencia oficial de noticias Xinhua en un comentario.

El peri√≥dico estatal Global Times advirti√≥ por su parte en un editorial que “Estados Unidos lamentar√° haber forzado la mano a China en las tierras raras”.

“Creemos que si EEUU suprime cada vez m√°s el desarrollo de China, tarde o temprano, China usar√° las tierras raras como arma”, dijo el peri√≥dico nacionalista.

ARCHIVO | Agence France-Presse
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Dependencia

China produce m√°s del 95% de las tierras raras del mundo, y Estados Unidos depende de China para el 80% de sus importaciones.

Las tierras raras son un conjunto de 17 elementos químicos indispensables para la fabricación de teléfonos inteligentes a televisores, pasando por cámaras y bombillas.

China podr√≠a perjudicar a las compa√Ī√≠as estadounidenses en una batalla m√°s amplia para dominar el futuro de la alta tecnolog√≠a.

Huawei llev√≥ a los Estados Unidos ante los tribunales por una ley de defensa aprobada por el Congreso el a√Īo pasado que proh√≠be a las agencias gubernamentales usar su equipamiento.

La compa√Ī√≠a se enfrenta tambi√©n a una orden de administraci√≥n de Trump que le impide acceder a componentes electr√≥nicos estadounidenses esenciales para sus productos.

“El gobierno de EEUU no ha proporcionado pruebas que demuestren que Huawei es una amenaza para la seguridad”, dijo a la prensa el responsable legal de Huawei, Song Liuping, rechazando el argumento de que su equipamiento puede servir a China para espiar a otros pa√≠ses.

No es la primera vez que acusan a China de usar las tierras raras como arma política. Fuentes de la industria japonesa explicaron que en 2010 China cortó temporalmente las exportaciones por una disputa territorial, lo que Pekín niega.

Pero seg√ļn los expertos el caso de Jap√≥n demuestra que China no tiene tanta influencia como parece en esta cuesti√≥n.

“Incluso en circunstancias aparentemente favorables, el poder de mercado y la influencia pol√≠tica duraron poco y fueron dif√≠ciles de explotar”, indica un informe de 2014 del profesor Eugene Gholz de la Universidad de Texas, publicado por el Council on Foreign Relations.

El informe apunta a que las ventajas de China en el sector ya no eran tan importantes en 2010 por el comportamiento del mercado y por el aumento de la producción de tierras raras fuera de China.

Al mismo tiempo los analistas indican que China duda en usar las tierras raras como arma comercial por temor a que sus clientes busquen fuentes alternativas de suministro.

En este sentido el Global Times reconoci√≥ que su uso como arma comercial es arriesgado. “Si China decide prohibir la exportaci√≥n de tierras raras a Estados Unidos, producir√° efectos complejos, incluso incurriendo en p√©rdidas en la propia China”, asegura el peri√≥dico.

“Sin embargo, China tambi√©n sabe que Estados Unidos sufrir√≠a claramente mayores p√©rdidas en esa situaci√≥n”, a√Īade.

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