Internacional
Miércoles 22 mayo de 2019 | Publicado a las 14:08
Las tierras raras: la estrategia de China en la guerra comercial
Por Emilio Lara
La información es de Agence France-Presse
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El presidente chino, Xi Jinping, visitó el lunes una fábrica de tratamiento de tierras raras, una simple parte de su agenda que en plena guerra comercial con Estados Unidos despierta el fantasma de un bloqueo de las exportaciones de estos metales imprescindibles para Estados Unidos.

La guerra comercial entre Washington y Pekín quemó una nueva etapa con el pulso tecnológico con Huawei, el fabricante chino de teléfonos inteligentes, cuya existencia se ve amenazada tras el embargo a los chips electrónicos estadounidenses y la decisión de Google de cortar los lazos con este grupo.

Pero de la misma forma que Pekín depende de la tecnología estadounidense, Washington, como el resto de países, tiene una gran dependencia de algunas exportaciones chinas, como las tierras raras.

El gigante asiático produce el 90% de tierras raras del planeta, un conjunto de 17 metales esenciales en la fabricación de productos tecnológicos de punta, como los teléfonos inteligentes, las pantallas de plasma o los vehículos electrónicos.

Detr√°s de la visita del lunes de Xi Jinping, que dispuso de un gran seguimiento por la prensa oficial, hab√≠a un mensaje: “China tiene una forma de presionar” a Estados Unidos, explican los analistas del gabinete Trivium China.

“Las tierras raras son un importante recurso estrat√©gico”, asegur√≥ Xi Jinping, seg√ļn se√Īal√≥ este mi√©rcoles la agencia oficial Xinhua.

“Solo en el caso en que poseamos una tecnolog√≠a independiente, podremos ser invencibles”, a√Īadi√≥ el presidente chino, que de esta forma parec√≠a relacionarlo con las dificultades de Huawei.

Esta demostraci√≥n de fuerza del gobierno chino “no es fruto del azar”, se√Īal√≥ a la Agencia France-Presse (AFP) el sin√≥logo Li Mingjiang, de la Escuela S. Rajaratnam de estudios internacionales de Singapur.

“Est√° claro que en estos momentos, en el seno del gobierno chino, reflexionan sobre la posibilidad de utilizar la prohibici√≥n de las exportaciones de tierras raras como una arma pol√≠tica contra Estados Unidos”, a√Īadi√≥.

“Esto podr√≠a ser visto como una escalada importante” por Washington, reconoci√≥ el analista.

“No quiere echar le√Īa al fuego”

Las tierras raras son unos “metales estrat√©gicos” debido a sus propiedades electromagn√©ticas, fundamentales para la industria tecnol√≥gica.

China dispone por lo tanto de un “arma estrat√©gica”, seg√ļn el informe anual de las materias primas Cyclope, y no dudar√° en utilizarla.

En 2010, en represalia a una disputa territorial, las autoridades chinas ya interrumpieron las exportaciones de tierras raras a Japón.

Las empresas tecnológicas japonesas, muy dependientes de las exportaciones de la potencia vecina, se vieron afectadas.

Para preservar estos recursos, Pekín ya instauró en el pasado cuotas de exportaciones de tierras raras, decisión por la cual Estados Unidos, la Unión Europea y Japón llevaron esta práctica ante la Organización Mundial del Comercio (OMC), que les dio la razón.

No obstante, siguen en vigor cuotas de producción establecidas con el argumento de proteger el medio ambiente, ya que la fabricación de estos metales es muy contaminante.

“No podemos excluir que China aumente la presi√≥n sobre Estados Unidos alegando problemas medioambientales”, consider√≥ Kokichiro Mio, especialista sobre China del instituto de investigaci√≥n japon√©s NLI.

“Una amenaza” que se quedar√≠a s√≥lo en eso y no se concretar√≠a, estim√≥ este especialista, ya que Pek√≠n “no quiere echar le√Īa al fuego”.

Exentas del aumento de tasas

Un embargo de las tierras raras “afectar√≠a a un determinado n√ļmero de industrias estrat√©gicas” en Estados Unidos, como la rob√≥tica, la inform√°tica, la aeron√°utica o los l√°seres m√©dicos, explic√≥ a la AFP el analista David Lennox, del gabinete Fat Prophets.

Aunque el impacto no ser√≠a “inmediato”, tendr√≠a repercusiones ya que “no hay un verdadero sustituto de las tierras raras”, dijo Lennox a la AFP.

“China no quiere entrar directamente en conflicto con Estados Unidos”, pero las tierras raras sirven para “meter presi√≥n psicol√≥gica”, afirm√≥ el analista pol√≠tico Chen Daoyin, desde Shangh√°i.

El gigante asi√°tico no solo es su principal productor, sino que en los √ļltimos a√Īos invirti√≥ en numerosas explotaciones de tierras raras fuera de su propio territorio, por ejemplo, en el yacimiento de Kvanefjeld en Groenlandia, considerado el segundo del mundo, seg√ļn el informe Cyclope.

Reflejo de la vulnerabilidad estadounidense, las tierras raras, así como los medicamentos, se verán exentas del aumento de aranceles que Washington impondrá a la casi totalidad de productos chinos.

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