Internacional
Miércoles 01 agosto de 2018 | Publicado a las 14:25 · Actualizado a las 15:58
Lo que se sabe del grupo que investigaban los periodistas asesinados en Rep. Centroafricana
Publicado por: Emilio Lara La información es de: Agence France-Presse
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Opaco, poderoso y a veces incontrolable. El grupo Wagner -el “Blackwater ruso”- el que investigaban los tres periodistas rusos asesinados en Rep√ļblica Centroafricana, defiende los intereses del Kremlin en varios conflictos, con Siria a la cabeza.

El corresponsal de guerra Orjan Djemal, el documentalista Alexander Rastorguyev y el camar√≥grafo Kirill Radchenko pretend√≠an “filmar im√°genes sobre las actividades de la empresa militar privada Wagner en ese pa√≠s”.

Lo anterior, seg√ļn explicaron desde el Centro de Gesti√≥n de Investigaciones, un proyecto del magnate y opositor en el exilio Mijail Jodorovski, con el que colaboraban.

De Ucrania a Siria

Wagner fue creado por el exoficial del GRU (servicios de inteligencia militar rusos), Dmitry Utkin, que formó parte de un primer convoy de mercenarios enviados a Siria en 2013.

Utkin particip√≥ a partir de junio de 2014 en los combates del este de Ucrania con los separatistas prorrusos, seg√ļn medios y los servicios de inteligencia ucranianos.

Rusia siempre ha negado tener presencia militar en esa región, pese a las afirmaciones de Kiev y de los occidentales.

En Siria ha actuado en paralelo al ejército ruso, que desde septiembre de 2015 interviene en apoyo del régimen de Bashar Al Asad, jugando un papel destacado en las operaciones rusas en el este de Siria y en la reconquista de la ciudad antigua de Palmira.

En febrero, Mosc√ļ reconoci√≥ la muerte de cinco de sus conciudadanos y “decenas” de heridos que se encontraban en Siria “por iniciativa propia” en un ataque de Estados Unidos en la regi√≥n de Deir Ezzor, pero algunos balances superaban los 200 muertos, seg√ļn medios que identificaron a miembros de Wagner.

El diario en línea Republic, citando fuentes de seguridad rusas, mencionó la presencia de 2.500 mercenarios en Siria en marzo de 2016, incluyendo 1.600 combatientes, y un presupuesto de 350 millones de dólares desde que empezara la operación.

Lazos con el Kremlin

En diciembre de 2016, Utkin fue recibido en el Kremlin, apareci√≥ en televisi√≥n durante una ceremonia en homenaje a los “h√©roes” de Siria y en una fotograf√≠a junto al presidente, Vladimir Putin.

La organización estaría financiada por Yevgeny Prigozhin, un empresario cercano a Putin que hizo fortuna en el sector de la restauración antes de cerrar numerosos contratos con la administración rusa.

En la actualidad, la justicia estadounidense lo acusa de estar detr√°s de una “m√°quina de trolls”, supuestamente originaria de los mensajes virales aparecidos en internet para favorecer a Donald Trump durante la campa√Īa presidencial, en 2016.

Pero, seg√ļn expertos, a causa de las tensiones con el ej√©rcito ruso en el terreno sirio y de las luchas de influencia en Mosc√ļ, Wagner habr√≠a perdido en 2016 la confianza del Ministerio de Defensa, por lo que el grupo habr√≠a buscado otros contratos, especialmente con el r√©gimen sirio.

Seg√ļn el investigador asociado al Instituto Franc√©s de Relaciones Internacionales (Ifri), Pavel Baev, entrevistado por la agencia internacional Agence France-Presse (AFP) en marzo, “este ej√©rcito ruso en la sombra (…) presenta el doble beneficio de permitir negar” la amplitud de la presencia rusa en Siria “y de minimizar” las p√©rdidas. Pero, precis√≥, “el problema con los activos como Wagner es que nunca son totalmente controlables”.

Formadores en Rep√ļblica Centroafricana

Hace un tiempo, Mosc√ļ consigui√≥ una exenci√≥n de la ONU para vender armas al gobierno centroafricano.

Desde principios de 2018, Rusia despleg√≥ formadores militares en Rep√ļblica Centroafricana, entreg√≥ armas al ej√©rcito nacional y se encarg√≥ de la seguridad del presidente Faustin-Archange Touadera, cuyo asesor de seguridad es ruso.

El Kremlin confirm√≥ en marzo, adem√°s, el env√≠o de 5 oficiales y 170 “formadores civiles” para instruir al ej√©rcito nacional.

El grupo de investigaci√≥n Conflict Intelligence Team (CIT) consider√≥ entonces que ese t√©rmino escond√≠a “muy probablemente un regimiento de la sociedad Wagner”.

Sin embargo, seg√ļn el experto militar Pavel Felguenhauer, “Rusia no tiene ning√ļn inter√©s geopol√≠tico en Rep√ļblica Centroafricana, a diferencia de en Siria” y “Wagner busca probablemente ganar dinero all√≠”, pero advirti√≥ que “sin la aprobaci√≥n del Kremlin, Wagner no hubiera ido” a este pa√≠s.

Si bien oficialmente el programa ruso persigue reforzar al ej√©rcito, Mosc√ļ tambi√©n quiere fortalecer su influencia en un pa√≠s rico en recursos como diamantes, oro, uranio y madera.

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