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Lunes 27 enero de 2020 | Publicado a las 20:06 · Actualizado a las 13:23
TMZ: el portal que informó la muerte de Kobe Bryant antes que la policía hablara con la familia
Por Emilio Contreras
La información es de Agence France-Presse
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Conocido por publicar esc√°ndalos de celebridades y chismes salaces, el sitio web TMZ se ha forjado otro nicho: ser el primero en dar la noticia de muertes de famosos, a cualquier precio.

TMZ fue el primer medio en informar del accidente de helic√≥ptero que mat√≥ a la leyenda de la NBA Kobe Bryant y otras ocho personas el domingo cerca de Los √Āngeles.

Funcionarios policiales han arremetido contra el sitio por publicar detalles de los decesos antes de que los familiares de las víctimas pudieran ser notificados.

El alguacil del condado de Los √Āngeles, Alex Villanueva, calific√≥ la pr√°ctica de “extremadamente irrespetuosa” y “totalmente inapropiada”.

El subalguacil Tim Murakami tuite√≥ que estaba “apenado” por el hecho de que √©l a√ļn reun√≠a datos cuando un medio de comunicaci√≥n ya inform√≥ que Kobe hab√≠a muerto.

“Entiendo (que quieran) obtener la primicia, pero por favor dennos tiempo para hacer notificaciones personales a sus seres queridos”, escribi√≥. “Es muy fr√≠o escuchar sobre la p√©rdida a trav√©s de los medios. Me rompe el coraz√≥n”, agreg√≥.

TMZ no respondió a la solicitud de comentarios de la AFP sobre sus protocolos sobre la historia. Pero el sitio web, fundado en 2005, tiene un historial de ser el más rápido cuando de muertes de celebridades se trata.

Dio detalles de las muertes de Michael Jackson, Whitney Houston y Prince antes que los principales medios.

Otras de sus primicias famosas incluyeron el arresto por conducir en estado de ebriedad de Mel Gibson y su diatriba antisemita, y el ataque de Chris Brown contra su entonces novia Rihanna.

Analistas dicen que esto es producto de su extensa red de fuentes y recolectores de noticias, particularmente en Los √Āngeles.

Informes no confirmados aseguran que √©stos incluyen empleados de aeropuertos, choferes de limusinas y funcionarios judiciales. Polic√≠as y funcionarios de justicia de Los √Āngeles han perdido sus empleos luego de supuestamente proporcionar informaci√≥n confidencial al sitio web.

“Cuando se trata de noticias del entretenimiento impactantes, como la historia de Kobe, TMZ efectivamente dirige esta ciudad”, dijo el periodista y productor de entretenimiento de Hollywood Simon Thompson. “Tienen gente en todas partes”.

“Enfoque despiadado”

El medio tambi√©n es conocido por pagar por informaci√≥n generosas propinas que a menudo alcanzan los miles de d√≥lares, en lo que un perfil de la revista New Yorker llam√≥ un “enfoque despiadado de las noticias de celebridades”.

Su fundador Harvey Levin, un experiodista y abogado de formaci√≥n, le dijo a Fox News en 2014 que “no hab√≠a nada malo” en pagar a las fuentes por fotos o im√°genes de c√°maras de vigilancia: “El video sigue siendo el video. Entonces, ¬Ņa qui√©n le importa si pagas dinero por √©l?”, dijo.

Levin no respondió a una solicitud de comentarios de AFP.

Si bien el periodismo convencional generalmente desaprueba algunas de estas pr√°cticas, TMZ no es el √ļnico en hacerlo, y tambi√©n ha recibido elogios por su trabajo en historias importantes.

Fue el primero en informar sobre las acusaciones de racismo contra el expropietario de Los Angeles Clippers, Donald Sterling y la estrella de “Seinfeld” Michael Richards.

Propiedad de WarnerMedia, el nombre de TMZ proviene de un antiguo t√©rmino de la industria, “Thirty Mile Zone” (Zona de Treinta Millas), que designa los l√≠mites del distrito de entretenimiento de Hollywood.

La marca ahora opera programas de televisi√≥n y recorridos tem√°ticos en autob√ļs sobre celebridades en Los √Āngeles.

Si bien los m√©todos para informar de TMZ no son del gusto de todos, su impacto es dif√≠cil de ignorar. “Su historial es bastante consistente”, dijo Thompson.

“Ya sea que est√©s de acuerdo con c√≥mo lo hacen o no, tienen una red muy fuerte de personas en lugares donde necesitan estar para obtener informaci√≥n bastante precisa con bastante rapidez”, agreg√≥.

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