Economía
Martes 21 abril de 2020 | Publicado a las 13:01 · Actualizado a las 13:25
Nada volverá a ser igual: Cepal revela duras e históricas secuelas económicas para A. Latina
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La Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal) emitió un informe con nuevas, duras e históricas secuelas para la región producto del coronavirus.

La pandemia llevará a la mayor contracción de la actividad económica en la historia de la región: caerá -5,3% en 2020; y provocará en el mediano plazo cambios estructurales en la organización productiva, el comercio internacional y el actual modelo de globalización.

Conforme a la Cepal, factores externos e internos har√°n vivir a Am√©rica Latina “la peor contracci√≥n que la regi√≥n ha sufrido desde 1914 y 1930”.

Bajo crecimiento, m√°s pobreza y desigualdad

La secretaria ejecutiva del organismo, Alicia B√°rcena, coment√≥ que desde antes de la pandemia la regi√≥n ya acumulaba casi siete a√Īos de bajo crecimiento, con un promedio de 0,4% entre 2014 y 2019.

Pero la crisis que sufre la regi√≥n este a√Īo 2020, con una ca√≠da del PIB de -5,3%, ser√° la peor en toda su historia. Para encontrar una contracci√≥n de magnitud comparable hace falta retroceder hasta la Gran Depresi√≥n de 1930 (-5%) o m√°s a√ļn hasta 1914 (-4,9%).

El documento planteó también que la crisis del coronavirus se ha transmitido a América Latina y el Caribe a través de cinco canales: una reducción del comercio internacional, la caída de los precios de los productos primarios, la intensificación de la aversión al riesgo y el empeoramiento de las condiciones financieras mundiales, una menor demanda de servicios turísticos y una reducción de las remesas.

“Los efectos del Covid-19 generar√°n la recesi√≥n m√°s grande que ha sufrido la regi√≥n. Se prev√© un fuerte aumento del desempleo con efectos negativos en pobreza y desigualdad”, declar√≥ B√°rcena.

Los países de la región han anunciado medidas importantes, las que deben ser reforzadas mediante la ampliación del espacio fiscal, comentó la Cepal.

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“Es urgente acceder a recursos financieros con base en un apoyo flexible de los organismos financieros multilaterales, acompa√Īado de l√≠neas de cr√©dito a bajo costo, alivios del servicio de la deuda y eventuales condonaciones”, a√Īadi√≥ B√°rcena.

Adem√°s, dijo que se requiere “repensar el modelo de inserci√≥n de la regi√≥n y las alternativas de reactivaci√≥n a la luz de los cambios estructurales que ocurrir√°n en la globalizaci√≥n y el mundo post Covid-19”.

Malas proyecciones

En el detalle de sus proyecciones, el organismo prevé que América del Sur se contraiga -5,2% debido a que varios países de esta zona se verán muy afectados por la caída de la actividad de China, que es un importante mercado para sus exportaciones.

En tanto, en América Central la caída sería de -2,3%, afectada por la caída en el turismo y la reducción de la actividad de Estados Unidos, su principal socio comercial y fuente de remesas; mientras que el Caribe se contraería en -2,5%, debido a la reducción de la demanda de servicios turísticos.

La interrupci√≥n de las cadenas de valor producida por la pandemia impactar√° con mayor intensidad en las econom√≠as brasile√Īa y mexicana, que poseen los sectores manufactureros m√°s grandes de la regi√≥n.

Exportaciones

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En tanto, el valor de las exportaciones de la región caería cerca de 15%. Los mayores impactos se darían en los países de América del Sur, que se especializan en la exportación de bienes primarios y, por lo tanto, son más vulnerables a la disminución de sus precios.

“Por su parte, el valor de las exportaciones de Centroam√©rica, el Caribe y M√©xico sufrir√° el impacto de la desaceleraci√≥n de la econom√≠a de los Estados Unidos. M√©xico adem√°s se ver√° golpeado por la ca√≠da del precio del petr√≥leo”, especific√≥ la Cepal.

Desempleo

Las proyecciones también anticipan un importante deterioro de los indicadores laborales en 2020. La tasa de desempleo se ubicaría en torno a 11,5%, un aumento de 3,4 puntos porcentuales respecto al nivel de 2019 (8,1%).

De esta forma, el n√ļmero de desempleados de la regi√≥n llegar√≠a a 37,7 millones.

Asimismo, la elevada participaci√≥n de las peque√Īas y medianas empresas (Pymes) en la creaci√≥n del empleo (m√°s del 50% del empleo formal) aumenta los impactos negativos, pues este sector ha sido duramente afectado por la crisis, mientras que la desigualdad de g√©nero se acentuar√° con medidas como el cierre de las escuelas, el aislamiento social y el aumento de personas enfermas, pues aumentar√° la sobrecarga de trabajo no remunerado de las mujeres.

Aumento de la tasa de pobreza

Por otro lado, la caída de -5,3% del PIB y el aumento del desempleo tendrían un efecto negativo directo sobre los ingresos de los hogares y su posibilidad de contar con recursos suficientes para satisfacer las necesidades básicas.

En ese contexto, la tasa de pobreza en la región aumentaría en 4,4 puntos porcentuales durante 2020 al pasar de 30,3% a 34,7%, lo que significa un incremento de 29 millones de personas en situación de pobreza.

Por su parte, la pobreza extrema crecería en 2,5 puntos porcentuales pasando de 11,0% a 13,5%, lo que representa un incremento de 16 millones de personas.

“Los l√≠deres del G20 deben apoyar que las organizaciones multilaterales presten a tasas de inter√©s favorables y alivien de la deuda de los pa√≠ses altamente endeudados, aplaz√°ndola o condon√°ndola. De lo contrario, los pagos ser√°n imposibles y se comprometer√° el espacio fiscal. Se requieren medidas excepcionales. No habr√° progreso sin cooperaci√≥n y solidaridad internacionales”, recalc√≥ Alicia B√°rcena.

Un mundo post Covid-19

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La crisis productiva traerá cambios que persistirán más allá de la pandemia sanitaria, explicó el reporte.

Conforme al análisis de la Cepal, se necesitará mayor resiliencia en las redes de producción diversificando proveedores en términos de países y empresas, privilegiando ubicaciones más cercanas a los mercados finales de consumo (nearshoring) y relocalizando procesos productivos y tecnológicos estratégicos (reshoring).

“Las empresas ya est√°n adecuando su funcionamiento interno a las medidas de distanciamiento social, acelerando la tendencia a la automatizaci√≥n y digitalizaci√≥n, y se aprecia una agudizaci√≥n en la fragilidad del multilateralismo”, agreg√≥ el informe.

La Cepal precis√≥ que “no se revertir√° la globalizaci√≥n, pero s√≠ habr√° una econom√≠a mundial m√°s regionalizada en torno a tres polos: Europa, Am√©rica del Norte y Asia oriental”.

“Hay que prepararse para el mundo post Covid-19”, dijo B√°rcena.

A su juicio, debemos pensar el futuro de la región en la nueva geografía económica ante la elevada dependencia de manufacturas importadas.

“Se requieren pol√≠ticas industriales que permitan a la regi√≥n fortalecer sus capacidades productivas y generar nuevas capacidades en sectores estrat√©gicos”, recomend√≥.

“(…) La coordinaci√≥n de nuestros pa√≠ses en materia macroecon√≥mica y productiva es crucial para negociar las condiciones de la nueva normalidad, particularmente en una dimensi√≥n urgente en la actual crisis y en el mediano plazo: la del financiamiento para un nuevo estilo de desarrollo con igualdad y sostenibilidad ambiental”, concluy√≥ la m√°xima autoridad de la Cepal.

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