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Premio Nobel de Medicina para un japonés especializado en la autofagia
Publicado por: Bernardita Villa La información es de: Agence France-Presse
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El japonésfue galardonado el lunes con el premio Nobel de Medicina por sus descubrimientos sobre la autofagia, a través de la cual las células digieren sus propios desechos y cuya disfunción puede provocar enfermedades como el Parkinson o la diabetes.

Ohsumi, de 71 a√Īos, realiz√≥ la mayor parte de su carrera de bi√≥logo en la Universidad de Tokio, donde sus experimentos arrojaron las claves esenciales para comprender la renovaci√≥n de las c√©lulas, el envejecimiento y la respuesta del cuerpo ante el hambre y las infecciones.

“Las dificultades para estudiar el fen√≥meno hac√≠an que supi√©ramos poco sobre el tema hasta que, en una serie de experimentos brillantes a principios de los a√Īos 1990, Yoshinori Ohsumi utiliza la levadura para identificar los genes esenciales de la autofagia”, explic√≥ la Asamblea Nobel del Instituto Karolinska, que otorga el premio.

Despu√©s continu√≥ para dilucidar los mecanismos subyacentes de la autofagia en la levadura y demostr√≥ que nuestras c√©lulas empleaban un sofisticado mecanismo similar“, agreg√≥.

El belga Christian de Duve, uno de los tres laureados con el Nobel en 1974, fue quien dio nombre al proceso de la autofagia. De Duve también participó en los estudios que le valieron en 2004 el Nobel de Química al estadounidense Irwin Rose y a los israelíes Aaron Ciechanover y Avram Hershko.

El proceso es esencial para la renovación celular. Nuestras células se autodestruyen, se encierran en unas vesículas con doble membrana y luego pasan a los lisosomas, los organismos encargados de digerir y destruir los desechos y bacterias.

Enfermedades lisosómicas

Su mal funcionamiento puede comportar todo tipo de enfermedades, incluidas las llamadas “lisos√≥micas”, de origen gen√©tico, as√≠ como la enfermedad de Huntington, el Alzheimer, de Crohn, miopat√≠as, etc.

Problemas en la autofagia han estado ligados a la enfermedad de Parkinson, a la diabetes tipo 2 y a otros problemas que aparecen en las personas mayores”, seg√ļn el jurado.

“Las mutaciones de genes de la autofagia pueden provocar enfermedades gen√©ticas. En la actualidad, se est√° llevando a cabo una investigaci√≥n intensa para desarrollar tratamientos que puedan apuntar hacia la autofagia en diferentes afecciones”, subray√≥.

Ohsumi, profesor honorario de la Universidad tecnológica de Tokio (apodada Tokodai), fue premiado con ocho millones de coronas suecas (834.000 euros, 934.000 dólares).

“Estaba un poco sorprendido”, cont√≥ el secretario del jurado, Thomas Perlmann, que le telefone√≥ antes del anuncio.

“Si la funci√≥n de la autofagia es defectuosa, las c√©lulas nerviosas no pueden funcionar correctamente. En estudios experimentales se ha visto tambi√©n que el embri√≥n no puede desarrollarse con normalidad”, destac√≥ el presidente de la Asamblea Nobel de Medicina, Rune Toftg√•rd, en la televisi√≥n SVT.

En 2015, el premio fue otorgado al irlandoestadounidense William Campbell, al japonés Satoshi Omura y a la china Tu Youyou por sus descubrimentos en los tratamientos contra infecciones parasitarias y el paludismo.

El Nobel de medicina es el primero de la temporada de los premios 2016. Le seguirán el martes el de física, el miércoles el de química, el viernes el de la paz y el lunes el de economía. El Nobel de literatura será anunciado el 13 de octubre.

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