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Domingo 30 junio de 2019 | Publicado a las 20:36
Chile, testigo privilegiado del eclipse solar total de este martes
Por Denisse Charpentier
La información es de Agence France-Presse
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Chile ser√° testigo privilegiado el martes del evento astron√≥mico del a√Īo: un eclipse total de sol que oscurecer√° por completo la Regi√≥n de Coquimbo, que se prepara desde hace meses para acoger a una avalancha de turistas.

En pleno Valle del Elqui, la ciudad de Vicu√Īa es uno de los sitios donde mejor se ver√° este fen√≥meno astron√≥mico.

Lugar de nacimiento de la escritora y premio Nobel chilena Gabriela Mistral (1945), este peque√Īo poblado norte√Īo se ha preparado desde hace a√Īos para recibir a los miles de turistas que llegar√°n ese d√≠a.

“A nivel comunal y empresarial, llevamos desde el a√Īo 2015 prepar√°ndonos para este d√≠a. Ha sido un trabajo largo y arduo para recibir de la mejor forma a todos”, dice a la AFP Alejandro Miranda, subgerente de la Corporaci√≥n de Turismo de Vicu√Īa, una tranquila localidad que este domingo luc√≠a ya colmada de turistas.

Las autoridades locales esperan que el d√≠a del eclipse entre 150.000 y 180.000 personas lleguen a esta localidad de unos 27.000 habitantes, donde se han establecido dos sitios oficiales de observaci√≥n: la llamada Pampilla de San Isidro, donde habr√° cociner√≠as, bandas de m√ļsica y juegos infantiles, y el sector de la ribera del r√≠o Elqui.

“Hay mucha expectaci√≥n; la gente est√° pendiente de lo que est√° ocurriendo aqu√≠. Este es un evento hist√≥rico en la regi√≥n”, dice por su parte Catalina Henr√≠quez, que realiza tours astron√≥micos en la zona.

Las reservas hoteleras en Vicu√Īa -al igual que en las ciudades de La Serena y Coquimbo- est√°n copadas desde hace meses. El d√≠a del eclipse se espera que las frecuencias a√©reas se tripliquen en el aeropuerto local y unos 100.000 veh√≠culos ingresen a la regi√≥n.

Junto a la vecina Atacama, las autoridades esperan que en total m√°s de 300.000 turistas, cient√≠ficos y cazadores de eclipses se desplacen hasta estas dos regiones de Chile para observar el √ļnico eclipse total del a√Īo, tambi√©n visible parcialmente en otros pa√≠ses del Cono Sur.

Oportunidad imperdible

El fen√≥meno se iniciar√° a las 13:01 en el oc√©ano Pac√≠fico y su sombra de oscuridad total ‚Äďde unos 150 km‚Äď alcanzar√° las costas chilenas a las 16:38, para luego cruzar por el sureste a Argentina, de acuerdo con la Fundaci√≥n Chilena de Astronom√≠a.

Serán un poco más de dos minutos de oscuridad total en pleno día, en los que se espera que la temperatura descienda entre tres y cuatro grados, ante el asombro de las miles de personas que quedarán bajo esta sombra.

“Se habla de tantas cosas de ese momento, del hecho cient√≠fico en s√≠ y de todo lo esot√©rico. No se sabe c√≥mo se va a reaccionar en ese momento”, dice Mat√≠as Badilla, un estudiante de 19 a√Īos, quien junto a su familia se prepar√≥ por siete a√Īos para vivir este momento.

“Era algo que ten√≠amos planificados desde hace muchos tiempo (…) Somos una familia que disfrutamos mucho todo lo que pueda ser de ciencia y difusi√≥n; entonces, para nosotros poder verlo de tan cerca y en un lugar tan lindo era una oportunidad imperdible”, agrega, mientras recorre la abarrotada plaza de Vicu√Īa.

En Santiago, la penumbra llegará al 92%, por tanto este fenómeno también se espera con expectación en la capital chilena.

La mayor√≠a de los colegios dejar√° salir a los ni√Īos m√°s temprano, mientras que algunas empresas anunciaron que permitir√°n que sus empleados salgan a la calle a observar el fen√≥meno. En los √ļltimos d√≠as, se intensific√≥ en Santiago la venta de lentes especiales para ver el eclipse, que fueron repartidos gratuitamente en las regiones del norte del pa√≠s.

A los pies del Observatorio de La Silla, ubicado a 2.400 metros de altura y operado por el Observatorio Europeo Austral (ESO) se concentrar√°n, en tanto, las actividades oficiales.

Hasta all√≠ llegar√°n el presidente Sebasti√°n Pi√Īera y varios de sus ministros para observar el eclipse, junto con invitados especiales, entre ellos una treintena de alumnos de colegios de la zona.

Por la parte cient√≠fica, el observatorio aprovechar√° el fen√≥meno para desarrollar siete propuestas de observaciones astron√≥micas. Pues, desde la organizaci√≥n destacan que “es muy poco frecuente que un eclipse solar se produzca sobre un observatorio cient√≠fico profesional con grandes telescopios”.

La naturaleza sigue jugando a favor de Chile. Los pronósticos muestran que habrá cielos despejados el próximo martes en el norte del país, mientras que el 14 de diciembre de 2020 otro eclipse total de sol será visible en el sur del país.

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