Tecnología
Contaminación lumínica: la principal amenaza de los observatorios del norte de Chile
Publicado por: Emilio Contreras La información es de: Agence France-Presse
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El crecimiento de las ciudades, y con ello el uso cada vez más frecuente de tecnología LED para alumbrar, empeora la contaminación lumínica y amenaza el trabajo de los observatorios instalados en el desierto de Atacama, en el norte de Chile.

Es que Atacama, el desierto m√°s √°rido del mundo, acoge a los m√°s avanzados y complejos observatorios que aprovechan los cielos m√°s limpios de la Tierra para estudiar el universo y buscar vida m√°s all√° de nuestro sistema solar.

En la √ļltima d√©cada, ciudades cercanas a estos observatorios, como Antofagasta, Coquimbo o La Serena, han incrementado el uso de la tecnolog√≠a LED para iluminar viviendas y calles. Su uso masivo y el potente brillo de la luz que emite, principalmente en letreros y pantallas, provoc√≥ el aumento de la contaminaci√≥n lum√≠nica.

“Lamentablemente, por la mayor iluminaci√≥n blanca, el deterioro de los cielos creci√≥ hasta un 30% m√°s que a finales de la d√©cada pasada”, declar√≥ a la AFP Pedro Sanhueza, responsable de la Oficina de Protecci√≥n de la Calidad del Cielo del Norte de Chile (OPCC).

Observatorio  Paranal
Observatorio Paranal | Agencia AFP | Miguel S√°nchez

Sanhueza afirma que la calidad de los cielos a√ļn es buena, pero el norte chileno est√° entrando en “una zona de riesgo” por la contaminaci√≥n que podr√≠a amenazar la profunda oscuridad nocturna que requieren los telescopios de los observatorios durante sus estudios.

En el observatorio Paranal, que alberga el Very Large Telescope (VLT), uno de los telescopios ópticos más potentes del planeta en las cercanías de la ciudad de Antofagasta, se toman medidas internas para mitigar los efectos de la contaminación lumínica.

Despu√©s de la puesta de sol, los veh√≠culos que circulan por el observatorio deben hacerlo s√≥lo con las luces de estacionamiento y las personas con peque√Īas linternas apuntadas siempre hacia el suelo.

La residencia en la que habitan los astrónomos y el personal que trabaja en Paranal cuenta también con todos los resguardos para evitar que cualquier rayo de luz perturbe las observaciones.

Impacto urbano

El crecimiento urbano experimentado por las ciudades del norte chileno en los √ļltimos 20 a√Īos, debido al gran boom de la explotaci√≥n de cobre ‚Äďdel cual Chile es el mayor productor mundial- tiene tambi√©n consecuencias para el trabajo de los astr√≥nomos.

Los halos de luz de las grandes ciudades se observan f√°cilmente desde observatorios ubicados en un radio menor a los 150 km.

“Hemos medido el impacto y ya tenemos dificultades para realizar observaciones a unos 20 grados arriba del horizonte. Eso subir√° muchos m√°s y no nos permitir√° estudiar las estrellas m√°s lejanas”, afirm√≥ a la AFP Cris Smith, jefe de misi√≥n del observatorio Tololo, instalado a unos 80 km al este de la ciudad de La Serena.

Observatorio  Paranal |Miguel S√°nchez| Agence France-Presse
Observatorio Paranal |Miguel S√°nchez| Agence France-Presse |

Al crecimiento de las ciudades, se suman las enormes infraestructuras creadas para la extracción de cobre, como la construcción de nuevas carreteras con fuentes lumínicas en medio del desierto de Atacama.

Smith afirma que para los nuevos proyectos de electricidad, es necesaria una planificaci√≥n que incluya una mayor educaci√≥n sobre el uso de luz sustentable de la poblaci√≥n, el uso de luces “m√°s c√°lidas” y menos contaminantes y evitar dirigirlas hacia el cielo.

“Ya estamos en un nivel de impacto importante y necesitamos controlarlo ya. No podemos hablar de cerrar los observatorios”, afirm√≥ el astr√≥nomo norteamericano.

Los astr√≥nomos coinciden en que se debe evitar lo sucedido en el observatorio de Monte Palomar, en California (EEUU) donde sus actividades se han reducido de manera sostenida en los √ļltimos a√Īos debido al crecimiento lum√≠nico de la ciudad de Los √Āngeles.

Norma ambiental

En 2012, el gobierno chileno aprobó una nueva norma sobre iluminación para evitar la contaminación lumínica. Se incluyeron medidas como evitar la instalación de luz horizontal, reducir en un 15% el uso de luces contaminantes, evitar la sobreiluminación e introducir mayores regulaciones para los letreros luminosos.

Los astrónomos estiman que de no controlar este problema, no sólo se pone en riesgo el estudio del universo, sino también las millonarias inversiones que se han hecho en la instalación de los observatorios en el norte chileno, donde para 2020 se proyecta que el 70% de la infraestructura astronómica del mundo se concentre en este lugar.

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