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¬ŅEstuvo alguna vez unida la Ant√°rtida al continente americano?
Publicado por: Agencia AFP
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El hallazgo de f√≥siles de dinosaurios y flora prehist√≥rica en la Patagonia chilena refuerza la teor√≠a de que especies prehist√≥ricas de Am√©rica y la Ant√°rtida migraron hace millones de a√Īos por puentes que los un√≠an, se√Īalan investigadores de Chile y Brasil.

Una expedici√≥n de cient√≠ficos encontr√≥ en el cerro Guido -una inh√≥spita zona de la Patagonia 3.000 Km al sur de Santiago- un yacimiento de f√≥siles de dinosaurios y de restos de flora y hojas fosilizadas cuya antig√ľedad bordear√≠a los 68 millones de a√Īos, cerca del fin de la era de los dinosaurios.

En la Ant√°rtida, se han encontrado restos de huesos de dinosaurios t√≠picos de las zonas continentales (Am√©rica), los cuales habr√≠an cruzado por puentes formados entre Sudam√©rica y la Ant√°rtida“, manifest√≥ a la agencia de noticias AFP Marcelo Leppe, jefe de la expedici√≥n y del Departamento Cient√≠fico del Instituto Ant√°rtico Chileno (Inach).

Leppe cree que todo empezó con una brusca caída de la temperatura.

Ello “produjo ca√≠da de nieve que se acumul√≥ como hielo y provoc√≥ el descenso de los oc√©anos entre 25 y 200 metros, permitiendo la emergencia a la superficie de porciones de tierra que estaban bajo el mar, form√°ndose los puentes”, asegura este paleont√≥logo, quien fue responsable de la base que tienen la Inach en la Ant√°rtida.

AFP

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Entre los fósiles descubiertos en el continente blanco se encuentran el Saurópodo, el dinosaurio más grande y austral encontrado en Chile en 2014 y que llegó a medir 30 metros de longitud y pesar 35 toneladas, y también el Hadrosaurios, un herbívoro que alcanzaba los 10 metros de largo y llegaba a pesar 20 toneladas.

Ambas especies fueron encontradas en el yacimiento de fósiles de cerro Guido, cuya extensión alcanzaría los siete kilómetros.

En este yacimiento, uno de los m√°s grandes de Am√©rica, los dinosaurios vivieron millones de a√Īos antes de llegar a la Ant√°rtida hace 68 millones de a√Īos.

Los científicos hicieron extensas caminatas y ascendieron un cerro de más de mil metros de altitud para encontrar estos fósiles. Durante la expedición, que duró dos semanas, durmieron en carpas en un campamento montado a unos tres kilómetros de distancia de todo contacto humano, soportando un intenso frío y los fuertes vientos patagónicos.

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- Vegetación desde la Antártida -

En el yacimiento de cerro Guido, los cient√≠ficos tambi√©n han encontrado hojas fosilizadas de nothofagus, una especie arb√≥rea t√≠pica del hemisferio sur y cuya antig√ľedad alcanza los 68 millones de a√Īos.

Seg√ļn los investigadores, estas hojas son las mismas que se han descubierto en la Ant√°rtida, aunque datar√≠an desde hace 80 millones de a√Īos. Son mucho m√°s antiguas que las de Patagonia, lo que indicar√≠a que son originarias del continente blanco cuando √©ste ten√≠a vegetaci√≥n.

“Algunos f√≥siles de flores, hojas de √°rboles y plantas encontrados en el yacimiento ten√≠an como procedencia la Ant√°rtida, lo cual refuerza la teor√≠a de que estas habr√≠an migrado por puentes que se formaron entre el continente blanco y el americano”, cree Leppe.

AFP

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El investigador indica que en la Ant√°rtida se han encontrado f√≥siles de especies como canelos, mirtasias, eucaliptos, araucarias, ma√Ī√≠os, que en la actualidad son t√≠picos de los bosques del sur chileno, y que tambi√©n migraron por estos puentes gracias al viento, lluvias y al rodado de tierra.

Podemos decir que los bosques de estas regiones chilenas son registros de lo que fue la vegetaci√≥n en la Ant√°rtida hace unos 70 millones de a√Īos“, dijo, por su parte, Thiers Wilberger, paleobot√°nico brasile√Īo.

Las plantas m√°s antiguas de Sudam√©rica est√°n en Brasil con m√°s de 120 millones de a√Īos, mientras que en Argentina hay registros de f√≥siles de plantas de 80 millones de a√Īos, asegura Wilberger.

El especialista brasile√Īo destac√≥ el buen nivel de preservaci√≥n de los restos de hojas, flores y huesos de dinosaurios encontrados en Cerro Guido, en la frontera con Argentina y al que se puede acceder a pie o en un tractor sorteando cerros y cruzando r√≠os.

En el yacimiento tambi√©n se ha hallado polen, algo realmente poco com√ļn debido a su fragilidad.

Wilberger afirma que algunas especies como las araucarias -un árbol hoy típico del sur de Chile- migraron hasta Brasil y otras hasta Nueva Zelanda y Nueva Caledonia.

“Pese a no tener una frontera en la actualidad, la conexi√≥n entre Chile y Brasil, gracias a esta migraci√≥n de la flora, es muy cercana”, indic√≥ el brasile√Īo.

Desde 2013, los cient√≠ficos viajan a esta remota regi√≥n un par de semanas durante el verano austral, ya que el resto del a√Īo la zona est√° cubierta de nieve y las temperaturas son cercanas a los cero grados.

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