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USGS instala en Chile red de alerta temprana de terremotos basada en celulares
Publicado por: Comunicado de Prensa
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El proyecto es una colaboración entre investigadores del Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) y el Centro Sismológico Nacional (CSN) de la Universidad de Chile, y contempla la instalación de una red sismológica de baja complejidad y costo, compuesta por 300 teléfonos celulares, de los cuales 9 están en proceso de instalación.

Dispositivos comunes de consumo, como los teléfonos inteligentes contienen versiones de bajo costo de los sensores utilizados en la detección de sismos, como GPS y acelerómetros. Estos aparatos si bien son menos preciso que los instrumentos científicos están presentes alrededor del mundo y de forma masiva en muchos lugares.

Esa masividad será lo que en un futuro próximo podría permitir desarrollar un sistema de alerta temprana de sismos, que le permitiría a las personas enterarse que viene un terremoto algunos segundos antes que llegue la sacudida lo que da la oportunidad de moverse a un lugar seguro.

La primera parte de este proyecto conjunto se realizará a través de pruebas con una red de 300 aparatos instalada en Chile. Esta semana Bejamin Brooks y Thom Ericksen del USGS, visitaron nuestro país para junto a Juan Carlos Báez y Rodrigo Sánchez del CSN, para instalar los primeros 9 smartphones; 2 de ellos fueron puestos en Santiago (RM), otros en Valparaíso (V Reg.), Los Vilos, Salamanca, Combarbalá y Canela baja (IV Reg.), y en los próximos días se instalará otro en Rocas de Santo Domingo (V Reg.) y Navidad (VI Reg.).

Esta red de celulares permitir√° monitorear los datos con la finalidad de analizarlos y encontrar un algoritmo que sea apropiado para saber cu√°ndo emitir la alerta. Se estima que el sistema es efectivo para sismos de magnitud 7 o superior.

En una segunda etapa del proyecto se espera que el sistema sea colaborativo (crowdsourcing), en donde cada persona pueda descargar una aplicación para que su smarthphone sea un aparato más de una red masiva.

¬ŅC√≥mo funciona el sistema?

Bejamin Brooks explica que la idea “es tener un sistema que detecte un sismo lo m√°s r√°pido posible para poder enviar una alerta a quienes est√©n en los alrededores del epicentro, y nos dimos cuenta de que podemos utilizar una tecnolog√≠a que ya est√° en todos lados, porque los smartphones pueden servir para dar una alerta temprana‚ÄĚ.

“La tecnolog√≠a GPS cient√≠fica (GNSS) mide los desplazamientos (movimiento) que hay cuando ocurre un terremoto, con los celulares se puede hacer lo mismo, sin embargo su informaci√≥n no es tan precisa lo que ser√≠a un problema si tuvi√©ramos una red peque√Īa, pero si tenemos muchos aparatos, el margen de error disminuye y esto es posible por el bajo costo de los Smartphone en comparaci√≥n con los instrumentos cient√≠ficos y en este proyecto buscamos rapidez no precisi√≥n”, a√Īade el investigador del USGS.

CSN

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Respecto de porqu√© realizar este proyecto en nuestro pa√≠s, Brooks explica que ‚ÄúChile tiene terremotos bastante fuertes y de forma frecuente, en otras partes del mundo para probar este sistema tendr√≠amos que esperar mucho tiempo antes de tener un terremoto mayor a 7, como en la falla de San Andr√©s (California, EE.UU) donde ocurren cada 300 a√Īos.

“Adem√°s, tiene una poblaci√≥n bastante educada sobre los terremotos y prestan atenci√≥n porque les importa y tienen ganas de colaborar. Tambi√©n porque Chile tiene un sistema bastante avanzado en sismolog√≠a hecho por el CSN, lo que nos permite probar esto en un proyecto conjunto‚ÄĚ, indica.

La red de estaciones que se est√° instalando est√° compuesta por un Smathphone conectado a internet y a una fuente de poder, al que se le a√Īadi√≥ un dispositivo adicional con un segundo chip que entrega datos de posici√≥n (GPS) m√°s precisos.

‚ÄúEste sistema no remplazar√≠a a la red sismol√≥gica actual, ya que los datos no son tan precisos, pero ofrece una primera medici√≥n r√°pida, la cual permite dar una alerta ante un gran sismo‚ÄĚ, indica Juan Carlos B√°ez, jefe de Geod√©sia del CSN.

Brooks agrega que por su bajo costo ‚Äúpuede ser una buena opci√≥n en lugares como Nepal donde hay sismos importantes pero no hay financiamiento para una red sismol√≥gica robusta‚ÄĚ.

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