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Adulto mayor, el desafío que nos espera a la vuelta de la esquina
Publicado por: Hugo Lavados
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Durante los √ļltimos 20 a√Īos se han evidenciado una serie de cambios en cuanto a la calidad de vida de la ciudadan√≠a, cambios que han determinado en gran parte la prolongaci√≥n de los a√Īos de existencia de las personas y que dicen relaci√≥n, b√°sicamente, con el incremento del nivel de ingresos, las pol√≠ticas de salud p√ļblica, unida a los avances del conocimiento en tratar diversas enfermedades cr√≥nicas y las mejoras sanitarias.

El incremento generalizado en el poder adquisitivo ha hecho posible para miles de personas la oportunidad de acceder a una mayor cantidad y mejor calidad de bienes y servicios -los que permiten cubrir las distintas necesidades que surgen de acuerdo a cada grupo etario-, lo que se suma al progreso en materias de salud.

El cambio demogr√°fico que est√° experimentando nuestro pa√≠s, con una transformaci√≥n en la estructura por edades que nos sit√ļa en una fase avanzada de la transici√≥n demogr√°fica, ha llevado a un crecimiento sin precedentes de la poblaci√≥n de adultos mayores, con tanta fuerza que ya se habla de la Cuarta Edad.

Al a√Īo 2020 el INE proyecta que la esperanza de vida de los chilenos en promedio ser√° de 79,7 a√Īos, y que habr√° pr√°cticamente la misma cantidad de adultos mayores que de ni√Īos.

Lo anterior, sin duda, tiene un enorme impacto desde el punto de vista social, cultural y económico, el que se evidencia en crecientes necesidades en el área de la salud, la vida familiar, sobre el sistema de pensiones, y lleva a reflexionar sobre la definición de la calidad de vida entre los adultos mayores.

Es muy claro que las presiones son cada vez mayores sobre el gasto p√ļblico y privado (de empresas como parte de las compensaciones a sus trabajadores, y familias) en servicios de salud. Un asunto pendiente, tanto en Fonasa como en las Isapres y seguros privados, es la baj√≠sima cobertura de medicamentos, que lleva a un muy alto gasto de las personas en medicamentos, el mayor del mundo si lo expresamos como porcentaje de los ingresos.

Los especialistas de la Universidad San Sebasti√°n, en el Instituto de Pol√≠ticas P√ļblicas en Salud (Ipsuss), nos hablan de los important√≠simos cambios en el perfil epidemiol√≥gico de la poblaci√≥n, el uso de tecnolog√≠as m√°s caras, la necesidad de nuevas especializaciones en profesionales de la salud, modificaciones en tratamientos y medicamentos (que tambi√©n suben el gasto en Salud), y que son parte de los desaf√≠os que enfrenta el sistema.

Esto se suma a las crecientes necesidades en atención en sus hogares y en centros especializados, para adultos mayores que requieren cuidados especiales, ya sea en forma temporal (por accidentes vasculares, fracturas y otros), o permanente.

La situaci√≥n exige modificar ciertas pol√≠ticas p√ļblicas en relaci√≥n a c√≥mo se enfrentan los desaf√≠os del envejecimiento de la poblaci√≥n, y respecto a los factores que han incidido en la disminuci√≥n de la natalidad en los √ļltimos a√Īos. Eso tiene que ver con temas trascendentes, como el costo que implica la natalidad y el hecho que este recae, pr√°cticamente, s√≥lo en la madre, en un mercado laboral que ofrece escasas oportunidades de flexibilizaci√≥n de jornadas o de trabajo on line remoto, sin que eso afecte el ingreso o el ahorro previsional.

Desde el punto de vista laboral, por razones de ese cambio demogr√°fico, es muy importante el trabajo y/o el ingreso de los adultos mayores.

Un estudio realizado recientemente por GFK Adimark, denominado ‚ÄúRadiograf√≠a de los adultos mayores en Chile‚ÄĚ, determin√≥ que 3 de cada 10 hogares en nuestro pa√≠s son mantenidos por un adulto mayor y que en el 42% de los casos ese adulto mayor est√° actualmente trabajando.

El aumento en las expectativas de vida ha obligado a que muchos adultos mayores contin√ļen desempe√Ī√°ndose en labores remuneradas, incluso despu√©s de las edades de jubilaci√≥n establecidas actualmente. La imagen del jubilado que vive de sus hijos y no trabaja se ha convertido en eso, una imagen.

Producto del estilo de vida actual es que los adultos mayores de hoy presentan un nivel de sedentarismo bastante m√°s bajo que el existente hace 20 a√Īos. Hay una inquietud notoria de este grupo por insertarse en la sociedad, de modo tal que sea posible satisfacer las distintas necesidades que poseen.

Hugo Lavados

Hugo Lavados

De todos modos, la prevalencia de enfermedades que se agravan con falta de ejercicios es muy alta. Como comentario adicional podemos se√Īalar que la actual tasa de obesidad en todas las edades es muy alta, lo que no hace tener un pron√≥stico tranquilo en enfermedades cr√≥nicas, lo que, a su vez, impondr√° un elevado costo econ√≥mico para nuestras familias y el Estado.

La problemática que se genera es determinar si la sociedad, y el sistema económico, tal como se conoce, está preparada para el cambio demográfico que se está generando, pues no se conocen o no existen planes dentro de una estrategia integral para abordar este fenómeno, que impacta, como ya mencionamos, los servicios de salud, pensiones, infraestructura y otros bienes y servicios que son crecientemente demandados.

Hugo Lavados Montes
Rector Universidad San Sebasti√°n

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