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Cient√≠ficos chilenos entre los ganadores al “anti-Nobel” por investigaci√≥n sobre gallinas
Publicado por: Agencia AFP
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¬ŅC√≥mo transformar una gallina en un dinosaurio? ¬ŅEs posible des-hervir un huevo? Incre√≠blemente, los cient√≠ficos han investigado estas cosas y sus trabajos –entre ellos el de un equipo chileno– fueron premiados con los ir√≥nicos “anti-Nobel” de Harvard.

Un mam√≠fero, de la especie que sea –incluida la humana–, demora unos 21 segundos en orinar. Un sult√°n marroqu√≠ tuvo 888 hijos en 30 a√Īos. Una gallina puede caminar como un dinosaurio.

Todo esto fue seriamente estudiado por cient√≠ficos que recibieron los humor√≠sticos Premios Ig Nobel, m√°s conocidos como los “anti-Nobel” de la Universidad de Harvard, en Massachusetts (noreste de EEUU).

Los Ig Nobel se entregan anualmente a los cient√≠ficos cuyos logros “primero hacen re√≠r y luego ponen a pensar”, seg√ļn la consigna de la ceremonia que se celebr√≥ el jueves por la noche en el teatro Sanders de la universidad.

Cinco cient√≠ficos chilenos (Bruno Grossi, Omar Larach, Mauricio Canals, Rodrigo A. V√°squez y Jos√© Iriarte-D√≠az) ganaron el premio de biolog√≠a “por observar que, al adherir un palo con un peso al trasero de una gallina, √©sta camina de una manera similar a como se cree que caminaban los dinosaurios”, se√Īalan los organizadores de la gala en su p√°gina de internet.

La investigaci√≥n, que fue publicada en febrero del a√Īo pasado en la revista cient√≠fica PLOS One, concluye que “al manipular la locaci√≥n del centro masivo de los p√°jaros vivos, es posible recrear la postura y el movimiento de las extremidades que se adjudica a los dinosaurios b√≠pedos extintos”.

En el rubro de física, el premio fue para tres científicos de la Georgia Tech University que descubrieron que todos los mamíferos de más de 3 kg demoran exactamente el mismo tiempo en vaciar sus vejigas: cerca de 21 segundos.

“Esta haza√Īa es posible porque los animales m√°s grandes tienen uretras m√°s largas y, por tanto, hay una mayor fuerza gravitacional y mayor velocidad en el flujo” de orina, indica el resumen del estudio publicado en mayo del a√Īo pasado en la revista especializada PNAS.

El ganador recibió su trofeo de manos de un verdadero receptor de un Nobel, el estadounidense Eric Maskin, quien se llevó en 2007 el codiciado galardón sueco en Economía.

¬ŅD√≥nde duele m√°s?

En matemática, el comité del Ig Nobel eligió a dos austríacos que usaron análisis estadístico para definir si, como asegura la leyenda, Mulay Ismaíl, sultán de Marruecos, realmente pudo haber engendrado a 888 hijos entre 1697 y 1727.

Con sus cuatro esposas y un harén de otras 500 mujeres, los científicos concluyeron que sí, que es posible.

En la categor√≠a de qu√≠mica, el premio fue para un equipo de cient√≠ficos australianos y estadounidenses que “inventaron una receta qu√≠mica que consigue des-hervir parcialmente un huevo” y devolverlo a su composici√≥n original.

En la secci√≥n de literatura triunf√≥ un equipo internacional que descubri√≥ que la palabra “¬ŅHuh?”, o su equivalente con otras graf√≠as, existe en todos los lenguajes humanos, aunque no se sabe bien por qu√©.

Los más sacrificados fueron, tal vez, los ganadores de los premios de fisiología y entomología.

El estadounidense Justin Schmidt gan√≥ esta categor√≠a por crear el √ćndice Schmidt de Dolor por Picadura, que cataloga el nivel de dolor que siente la gente tras las picaduras de distintos insectos, y para cuyo estudio √©l se mismo prest√≥ como sujeto a ser picado.

En una investigación parecida, su colega Michael Smith se hizo picar por abejas en 25 lugares distintos para descubrir cuál es el área del cuerpo donde la picadura duele más. Para quien quiere saberlo, el resultado fue: las fosas nasales, el labio superior y el pene.

En otras áreas, además de la investigación, el comité dio un premio económico a la policía de Bangkok por ofrecer una prima a los oficiales que se niegan a aceptar sobornos.

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