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Describen una vía accidental de transmisión humana del alzhéimer
Publicado por: Agencia AFP
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Un equipo de investigadores ha descubierto que el Alzheimer podr√≠a transmitirse a trav√©s de procedimientos m√©dicos, como por ejemplo la inyecci√≥n de hormonas para tratar algunos trastornos, seg√ļn un estudio publicado este jueves en Nature.

El estudio aporta pruebas tendientes a demostrar que fragmentos de las proteínas que generan las placas responsables de la enfermedad de Alzheimer pueden ser transmitidas entre seres humanos a través de la transferencia de tejidos.

Eso no quiere decir que la enfermedad de Alzheimer sea contagiosa, aclaran los autores del estudio y expertos que comentaron sus resultados.

“√Čsto se refiere a una situaci√≥n muy especial, de personas inyectadas con extractos de tejidos humanos”, indic√≥ el coautor John Collinge del University College London (UCL).

“No creo que tenga que desencadenar alarma ninguna o que estemos sugiriendo de que uno pueda contagiarse con la enfermedad de Alzheimer”, una forma de demencia senil.

El experto preconiz√≥ seguir profundizando las investigaciones para determinar “si existen v√≠as accidentales por las cuales estas enfermedades pueden ser transmitidas mediante actos m√©dicos o quir√ļrgicos”.

Al investigar una enfermedad sin relación alguna, Collinge examinó el cerebro de ocho personas que durante la infancia habían recibido inyecciones de hormonas como tratamiento contra el enanismo.

La hormona había sido extraída de la glándula pituitaria obtenida en miles de cadáveres humanos.

Esta pr√°ctica se interrumpi√≥ en 1985, cuando los m√©dicos se percataron de que pod√≠a transmitir una variante de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob (CJD), la versi√≥n humana de la enfermedad de la “vaca loca”. Ocho pacientes investigados en el estudio fallecieron a ra√≠z de esa enfermedad neurodegenerativa.

Demasiado jóvenes

Collinge y sus colegas se declararon “muy sorprendidos” al percatarse de que siete de los ocho pacientes presentaban dep√≥sitos de amiloide beta (Abeta), que se considera est√°n vinculados al Alzheimer, y cuatro de ellos en altas concentraciones.

Asombrosamente, los pacientes ten√≠an entre 36 y 51 a√Īos, cuando normalmente ese tipo de dep√≥sitos se observan en pacientes ancianos.

“Pensamos que la explicaci√≥n m√°s plausible es que los preparados de hormona de crecimiento que se les suministr√≥ cuando eran ni√Īos, adem√°s de haber estado contagiados con priones de la CJD, probablemente tambi√©n estuviesen contaminados con ‘semillas’ de Abeta”.

Estudios preliminares de laboratorio mostraron que el Abeta de tejidos cerebrales afectados con Alzheimer, cuando eran inyectados a ratones o monos, eran capaces de infectar el cerebro del animal receptor, incluso cuando la inyección se practicaba en el abdomen.

“Por lo tanto, existen mecanismos que transportan esas simientes de prote√≠nas al cerebro”, indic√≥ Collinge.

“No sabemos lo que son, pero claramente puede suceder que se trasladen de una inyecci√≥n intramuscular al cerebro del ni√Īo”.

Las “semillas” de Amiloide beta, escriben los expertos, “al igual que los priones, son capaces de adherir a las superficies met√°licas y ser resistentes a una esterilizaci√≥n hospitalaria convencional”.

Se desconoce si los casos estudiados hubiesen desarrollado la enfermedad de Alzheimer si hubiesen alcanzado la vejez.

Expertos que no formaron parte del estudio se√Īalaron que no existen pruebas de que ning√ļn tratamiento m√©dico actual, incluyendo la cirug√≠a dental o las transfusiones, incrementen el riesgo de Alzheimer.

Prudencia, no preocupación

De momento “este estudio deber√≠a llamar a la prudencia pero no despertar gran preocupaci√≥n”, indic√≥ Simon Lovestone de la Universidad de Oxford.

John Hardy, de UCL, agrega que quedó relativamente demostrado que los Abeta pueden ser transmitidos por inyección.

“¬ŅTiene consecuencias para la transfusi√≥n sangu√≠nea? Probablemente no, pero definitivamente es necesario hacer una investigaci√≥n epidemiol√≥gica”, agreg√≥.

“¬ŅSugiere acaso que la enfermedad de Alzheimer pueda transmitirse por contacto? Casi seguramente no”.

“No quiero generar una alarma con esto”, aclara Collinge. “No creo que nadie tenga que postergar o reconsiderar someterse a cirug√≠a sobre la base de estos resultados”.

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