Tecnología
El “loco” proyecto de Facebook que comienza a tomar forma
Publicado por: Agencia AFP
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Acceder a internet gracias a una red de drones solares y láser, el proyecto un poco loco de Facebook, comienza a tomar forma: la red social estadounidense anunció que había terminado de construir el primero de esos drones a escala real.

Concebido en el Reino Unido y bautizado ‘Aquila’, se trata esencialmente de un ala enorme de fibra de carbono de una envergadura similar a la de un Boeing 737, pero con un peso inferior al de un coche peque√Īo, no m√°s de 450 kilos incluyendo los equipos de comunicaci√≥n.

“Otra etapa importante” se ha franqueado paralelamente con la concepci√≥n en laboratorio de un sistema de “comunicaciones l√°ser que puede alcanzar decenas de gigagbyte por segundo, diez veces m√°s que el m√°s avanzado de los l√°ser actuales”, indic√≥ Yael Maguire, ingeniero al frente de “Connectivity Lab”, el equipo de Facebook encargado de la investigaci√≥n sobre nuevos medios de acceder a internet, durante una presentaci√≥n este jueves en la sede del grupo en Menlo Park (Palo Alto, California, costa este).

Estos láser podrían alcanzar una moneda de 10 centavos a 18 kilómetros de distancia, precisión que es necesaria porque Facebook quiere emplearlos para unir los equipos de comunicación en tierra con los drones que vuelan a cierta altitud (entre 60.000 y 90.000 pies, de 18 a 27 kilómetros), así como entre éstos, creando así una verdadera red.

“Hay muchas partes que deben moverse de com√ļn acuerdo para garantizar que esto funcione”, explic√≥ Yael Maguire, a√Īadiendo que el resultado parece “un armaz√≥n de internet con l√°ser en el cielo”.

Lanzamiento por globo aerost√°tico

El equipo prev√© realizar pruebas antes de finales de a√Īo, probablemente en Estados Unidos.

El dron será lanzado desde un globo aerostático para que pueda salir rápida y fácilmente del espacio aéreo que usan los aparatos de transporte convencionales. Una vez que alcance su altura de crucero, evolucionará en círculos hasta alcanzar una posición relativamente estable, desde la que cubrirá una zona en tierra de unos 50 kilómetros de diámetro.

Los drones son solamente uno de los medios con los que Facebook piensa extender la cobertura de internet al 10% de la población mundial que sigue sin tener acceso, en particular en países emergentes, con una iniciativa bautizada Internet.org.

El a√Īo pasado la red social lanz√≥, en el marco de una aplicaci√≥n m√≥vil que daba acceso a una versi√≥n “ligera” de la red de redes, con algunos servicios en l√≠nea considerados b√°sicos. Zambia fue el primer pa√≠s en beneficiarse.

Seg√ļn los ingenieros de Facebook, la red articulada a trav√©s de drones dar√≠a acceso a todo internet. Los aparatos servir√≠an sobre todo en zonas suburbanas y rurales y podr√≠an “proporcionar r√°pidamente conectividad en la zona que lo necesite”, tras una cat√°strofe natural, por ejemplo, tal y como explic√≥ este jueves Jay Parikh, vicepresidente de Facebook, encargado de aspectos de ingenier√≠a.

En las zonas menos pobladas, el grupo considera la posibilidad de recurrir a satélites cuya cobertura es más extensa que la de los drones aunque sus costos, mayores también.

“Nuestro objetivo es proporcionar tecnolog√≠a a otros socios”, como operadores de comunicaci√≥n o gobiernos, afirm√≥ Jay Parikh, seg√ļn quien la red social no considera operar ella misma esa red, a pesar de que invierte en investigaci√≥n.

A semejanza de otros proyectos como Loon de Google, que considera, entre otras posibilidades, utilizar globos aerost√°ticos en vez de drones, es probable que el sistema no sea operativo antes de unos cuantos a√Īos.

Parikh mencion√≥ obst√°culos “enormes” por franquear, como mejorar la autonom√≠a de los drones, que actualmente es solamente de dos semanas, para conseguir tres meses de vuelo.

Y en t√©rminos de reglamentaci√≥n “seguimos en territorios inexplorados”, reconoci√≥ Yael Maguire, revelando que en las condiciones actuales, har√≠a falta una persona para vigilar cada dron, si bien “hay apoyo en el sector para tratar de flexibilizar esto”.

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