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Investigadores de Valdivia descubren lago subglacial en la Ant√°rtica
Publicado por: Amparo Montoya
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Investigadores del Centro de Estudios Científicos de Valdivia, descubrieron un lago subglacial en la Antártica Chilena. Es el primero en no ser descubierto por expertos que provengan del extranjero.

Las primeras pistas se conocieron en el verano del a√Īo pasado, cuando la estaci√≥n m√≥vil “CECs 1″ efectuaba su recorrido por el plateau central de la Ant√°rtica occidental, seg√ļn se explica en un comunicado.

El descubrimiento se realiz√≥ el 21 de enero de 2014, oportunidad en que las mediciones mostraron un “cuerpo de agua masivo a un poco m√°s de 2,6 kil√≥metros de profundidad bajo el hielo”.

El lago llamado CECs, cuenta con una superficie estimada en 18 kil√≥metros cuadrados, se encuentra ubicado “en una zona divisoria de tres grandes glaciares de la Ant√°rtica occidental, donde nacen grandes corrientes de hielo, por lo que se encuentra en una situaci√≥n de baja perturbaci√≥n, donde el movimiento del hielo es casi inexistente”.

Lo anterior permite que el cuerpo de agua sea calificado como “extremadamente estable, con m√≠nimos intercambios de masa con su entorno, convirti√©ndolo en un lago pr√°cticamente encapsulado”.

Vida en condiciones extremas

Tras ser un lago que se encuentra encapsulado, favorece la hipótesis de que pueda existir formas de vida.

Hasta el momento sólo ha sido posible introducir una sonda en un lago subglacial, el Whillans. En la oportunidad se publicaron los hallazgos que se hicieron en el cuerpo de agua, donde se encontraron formas de vida, incluyendo peces.

Por esta razón los científicos buscan un lago que sea lo más encapsulado posible, con accesibilidad para que una perforación sea viable, por lo cual el CECs es un candidato para estos estudios.

Andr√©s Rivera, glaci√≥logo del CECs y miembro de la expidici√≥n, explic√≥ que ‚Äúhace a√Īos la comunidad cient√≠fica est√° empe√Īada en probar la hip√≥tesis de que incluso en las condiciones extremas de un lago subglacial cerrado, encontremos vida, ojal√° lo m√°s distinta a la que conocemos, ya que desde un punto de vista cient√≠fico, ser√≠a lo m√°s parecido a viajar a otro planeta y encontrar vida‚ÄĚ.

La lago se ubica a 160 kilómetros del glaciar Unión, lugar en el que pueden aterrizar aviones.

Cabe destacar que los resultados de esta investigaci√≥n fueron publicados en la revista ‚ÄúGeophysical Research Letters‚ÄĚ, donde el art√≠culo apareci√≥ el 22 de mayo.

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