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Encontrada una explicación al Punto Frío del universo
Publicado por: Agencia SINC
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La f√≠sica que rodea a la teor√≠a del Big Bang predice lugares m√°s c√°lidos y m√°s fr√≠os de distintos tama√Īos en el universo primario. En 2014, los astr√≥nomos que examinaban un mapa de la radiaci√≥n resultante, llamada radiaci√≥n de fondo c√≥smico de microondas o CMB, descubri√≥ el denominado Punto Fr√≠o, una zona inusualmente fr√≠a del cielo. Este hecho sorprendi√≥ a los cient√≠ficos puesto que no esperaban hallar un lugar tan grande y fr√≠o como este.

Un equipo de astr√≥nomos, dirigidos por Istvan Szapudi, del Instituto de Astronom√≠a de la Universidad de Haw√°i en Manoa (EEUU) puede haber encontrado ahora una explicaci√≥n a la existencia del Punto Fr√≠o, que puede ser “la mayor estructura individual jam√°s identificada por la humanidad”, asegura Szapudi, quien publica el trabajo en el Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Si el Punto Fr√≠o se origin√≥ del Big Bang, podr√≠a ser un signo raro de la f√≠sica que la cosmolog√≠a est√°ndar no explica. Sin embargo, si se debe a una estructura entre nosotros y el CMB, ser√≠a una se√Īal de que hay una estructura a gran escala extremadamente rara en la distribuci√≥n de la masa del universo.

Los cient√≠ficos utilizaron datos del telescopio Pan-STARRS1 de Haw√°i (PS1) ubicado en Haleakala, Maui, y las observaciones por sat√©lite del telescopio espacial WISE de la NASA. Szapudi y su grupo, descubrieron un gran supervac√≠o ‚Äďuna vasta regi√≥n de 1.800 millones de a√Īos luz de di√°metro‚Äď en el que la densidad de galaxias es mucho menor de lo habitual en el universo conocido.

Este vacío fue encontrado por la combinación de observaciones tomadas por PS1 en longitudes de onda ópticas, con las observaciones tomadas por WISE en longitudes de onda infrarrojas. Así consiguieron estimar la distancia y la posición de cada galaxia en esa parte del espacio.

ESA / Planck Collaboration

ESA / Planck Collaboration


(El área del punto frío reside en la constelación de Eridanus. Los recuadros muestran el entorno anómalo del cielo usando los datos de los telescopios PS1 y WISE y los de la radiación CMB del satélite Planck.)

Estudios anteriores, realizados tambi√©n en Haw√°i, observaron un √°rea mucho m√°s peque√Īa en la direcci√≥n del Punto Fr√≠o, pero solo pudieron establecer la existencia de una estructura muy distante en esa parte del cielo.

Paradójicamente, la identificación de grandes estructuras en sus inmediaciones es más difícil de encontrar que en zonas lejanas, ya que se deben asignar porciones más grandes del cielo para ver las estructuras más cercanas.

Un supervac√≠o a 3.000 millones de a√Īos luz

Los grandes mapas tridimensionales creados a partir de PS1 y WISE por András Kovács, de la Universidad Eötvös Loránd (Budapest, Hungría) fueron esenciales para este estudio.

Seg√ļn los astr√≥nomos, el supervac√≠o est√° a solo alrededor de 3.000 millones de a√Īos luz de distancia de nosotros, una dimensi√≥n relativamente corta en el esquema c√≥smico de las cosas.

‚ÄúImagina que hay un enorme vac√≠o con muy poca materia entre usted (el observador) y el fondo c√≥smico de microondas. Ahora piense en el vac√≠o como una colina. A medida que la luz entra en el vac√≠o, debe subir esta colina. Si el universo no recibiera la aceleraci√≥n de la expansi√≥n, a continuaci√≥n, el vac√≠o no se desarrollar√≠a de manera significativa y la luz descender√≠a la colina y recuperar√≠a la energ√≠a que pierde a medida que sale el vac√≠o‚ÄĚ, explica un comunicado de la Universidad de Haw√°i.

‚ÄúSin embargo, ‚Äďa√Īaden‚Äď con la expansi√≥n acelerada, la colina se estira de forma mensurable a medida que la luz se desplaza sobre ella‚ÄĚ.

A medida que la luz desciende esa colina imaginaria, este montículo se ha vuelto más plano que cuando la luz entra, por lo que esta luz no puede recoger toda la energía que pierde al entrar en el vacío. La luz sale del vacío con menos energía y, por lo tanto, a una mayor longitud de onda, corresponde a una temperatura más fría.

Millones de a√Īos para pasar por un gran supervac√≠o

Pasar a trav√©s de un supervac√≠o puede suponer millones de a√Īos, incluso a la velocidad de la luz, por lo que este efecto medible, conocido como Efecto Integrado Sachs-Wolfe, podr√≠a proporcionar la primera explicaci√≥n a una de las anomal√≠as m√°s significativas que se encuentran en el CMB, detectada por el sat√©lite WMAP, y m√°s recientemente, por Planck, un sat√©lite lanzado por la Agencia Espacial Europea.

Por √ļltimo, los expertos apuntan que aunque la existencia del supervac√≠o y su efecto esperado sobre el CMB no explican totalmente el Punto Fr√≠o, es muy poco probable sea una coincidencia que este supervac√≠o y el Punto Fr√≠o se encuentren en el mismo lugar.

Los astrónomos continuarán estudiando este evento con datos mejorados de PS1 y de la Encuesta de la energía oscura que están llevando a cabo con un telescopio en Chile para estudiar este fenómeno, así como otro gran vacío situado cerca de la constelación Draco.

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