Sociedad
Beefalo: El intimidante h√≠brido de vaca y b√ļfalo que puede beber hasta 45 litros de agua al d√≠a
Publicado por: Denisse Charpentier
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Aunque no es una especie nueva, ha alcanzado notoriedad el √ļltimo tiempo, debido a los problemas que causa en la zona del Gran Ca√Ī√≥n de Colorado en Estados Unidos.

Se trata del “beefalo”, un h√≠brido de vaca y b√ļfalo que apareci√≥ en 1906 en Estados Unidos, que luego de un fallido intento por ser criado qued√≥ suelto en esta zona.

Fue Charles “Buffalo” Jones el estadounidense que comenz√≥ a introducir estos animales, debido a la escasez de b√ļfalos. √Čl cruz√≥ los pocos ejemplares que hab√≠an con vacas, con la idea de crear una especie que se pudiera vender. Sin embargo, ante el fracaso, abandon√≥ la idea y a los animales.

Con el tiempo, estos √ļltimos llegaron hasta el famoso Parque Nacional del Gran Ca√Ī√≥n -donde se proh√≠be la caza- y los “beefalos” comenzaron a multiplicarse, favorecidos por el hecho de que no hay depredadores naturales en el sector.

Michigan Beefalo

Michigan Beefalo

Seg√ļn estimaciones recogidas por la cadena brit√°nica BBC, en la reserva natural North Rim, ya hay alrededor de 600 ejemplares.

La estancia de este animal en la zona provoca varios problemas: Beben al menos 45 litros de agua al d√≠a por lo que una manada puede secar pozos en poco tiempo; contaminan fuentes de agua con sus fecas; tienen un peso que compacta y reseca el terreno; derriban arbustos; tienen un apetito voraz; suelen darse ba√Īos de polvo arrasando con el suelo; y su agresividad representa un peligro para los turistas curiosos que se acercan a fotografiarlos o simplemente conocerlos.

Además, producto de la alteración del ecosistema que provocan estos factores, otras especies han emigrado de la zona.

Al respecto, Martha Hahn, manager de recursos naturales del Parque Nacional del Gran Ca√Ī√≥n, explic√≥ que entre 200 y 300 de estos animales pueden acabar con las fuentes de agua existentes en el lugar. “El 80% de nuestras plantas y otras especies dependen de recursos h√≠dricos muy limitados. Hay en total probablemente siete lagos en el parque y en las zonas aleda√Īas. Si se vac√≠an, las otras especies se ver√°n afectadas”, indic√≥.

Pese a que son s√≥lo 600, se cree que los da√Īos provocados por estos animales son cuantiosos, pues incluso han acabado con ruinas de piedra con un alto valor espiritual para los ind√≠genas.

“Unos pocos a√Īos atr√°s se escrib√≠an historias del ‘bisonte’ fantasma del Gran Ca√Ī√≥n. Sal√≠an a buscarlos durante d√≠as. Ve√≠an su impacto pero nunca al animal. Lo que estamos viendo ahora es un aumento dram√°tico de su poblaci√≥n”, explic√≥ Tom Sisk, investigador de la Universidad del Norte de Arizona, quien pretend√≠a estudiar a los animales delimitando un √°rea con un cerco, pero los beefalos rompieron las barreras.

Hann explica que “ocurre en promedio un accidente por d√≠a. Si un auto se interpone entre un ternero y su madre, √©sta arremete contra el auto”.

A√ļn no se ha llegado a una conclusi√≥n respecto a c√≥mo solucionar el problema, ya que si bien algunos han propuesto autorizar la caza del beefalo, los animalistas y grupos ind√≠genas se oponen.

También se ha barajado la posibilidad de eliminarlos con diversos métodos o controlar la población a través del suministro de anticonceptivos, e incluso que la población indígena de la zona se quede con ellos por formar parte de su tradición.

No obstante, a√ļn no se ha puesto en marcha ninguna de las medidas propuestas y se estima que reci√©n al a√Īo que viene se tomar√° una decisi√≥n al respecto.

Chensyuan (CC) Wikipedia

Chensyuan (CC) Wikipedia

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