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¬ŅPor qu√© fumar marihuana da hambre?
Publicado por: Agencia SINC
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Los usuarios de cannabis conocen la fuerte sensaci√≥n de hambre que acompa√Īa a su consumo, y que les empuja a comer aunque ya est√©n saciados. Un nuevo estudio en ratones ha sorprendido a los investigadores, al descubrir que esta estimulaci√≥n del apetito est√° conducida por las mismas neuronas que normalmente se encargan de producir saciedad, conocidas como proopiomelanocortinas (POMC).

Hasta ahora, los científicos asumían que el fenómeno estaba relacionado con la activación del receptor cannabinoide 1 (CB1R), un conjunto de proteínas que, en presencia de las sustancias cannabinoides, aumenta el apetito.

Pero un nuevo estudio, publicado en Nature y llevado a cabo por cient√≠ficos de Australia, Alemania y Estados Unidos, confirm√≥ que hay algo m√°s: “Observamos que, en respuesta a la activaci√≥n del receptor cannabinoide, las neuronas POMC se activaban, y se liberaban tanto anorex√≠genos [supresores del apetito] como orexig√©nicos [estimuladores]“, explica a la agencia Sinc Tamas L. Horvath, investigador de la Universidad de Yale y jefe de proyecto.

No nos lo esper√°bamos. Est√°bamos haciendo experimentos de control cuando descubrimos este resultado sorprendente“, afirma.

Siempre se había considerado que las neuronas POMC eran las responsables de calmar la sensación de hambre. Por eso, se creía que el impulso de comer se producía cuando bajaba el nivel de actividad de este grupo de células nerviosas.

Paradójicamente, los nuevos experimentos han mostrado que estas neuronas aumentan su actividad cuando entran en contacto con los cannabinoides.

“Encontramos que las c√©lulas que reducen el apetito se activan de manera diferente al entrar en contacto con el receptor cannabinoide CB1R”, indica el investigador. “La activaci√≥n de las neuronas dirigida por el receptor hace que liberen sustancias qu√≠micas diferentes a las que normalmente se segregan cuando promueven la saciedad”, agrega.

Conocer este inesperado mecanismo podr√≠a ser √ļtil para tratar trastornos de la conducta alimentaria. Sin embargo, los autores se√Īalan que el control de estas conductas es complejo, y que en este estudio se considera solo un modo de acci√≥n.

Otros motivos por los que fumar marihuana da hambre

Hace justamente un a√Īo, Nature Neuroscience publicaba un estudio sobre otra de las causas que desencadenaban la sensaci√≥n de hambre tras fumar marihuana.

El informe sostenía que el THC, compuesto psicoactivo de la marihuana, influye sobre ciertos receptores del cerebro vinculados al sentido del olfato. Los ratones se volvían más sensibles al olor de la comida y aumentaba su apetito.

Esto se debe a que el THC activa el receptor cannabinoide en una región del cerebro conocida como bulbo olfatorio. Al inhibir genéticamente este receptor, el THC deja de afectar al apetito.

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