Sociedad
Las nuevas herramientas terapéuticas para combatir el cáncer
Publicado por: Agencia AFP
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Nanomedicamentos, t√©cnicas quir√ļrgicas cada vez m√°s afinadas gracias al l√°ser y los ultrasonidos focalizados: el tratamiento del c√°ncer apela a nuevas t√©cnicas quir√ļrgicas, seg√ļn especialistas reunidos en la Academia de Cirug√≠a de Par√≠s.

Durante mucho tiempo, los √ļnicos tratamientos disponibles fueron la cirug√≠a, la quimioterapia y la radioterapia.

Desde hace varios a√Īos hay innovaciones promisorias incluyendo los nanomedicamentos, c√°psulas de tama√Īo min√ļsculo (mil millon√©simas de metro), es decir 70 veces m√°s peque√Īos que un gl√≥bulo rojo y capaces de conducir una mol√©cula activa al lugar preciso donde la misma es necesaria, evitando otras partes del cuerpo donde no lo es.

“Eso permite evitar efectos secundarios a menudo importantes, que se observan en la quimioterapia cl√°sica, pero tambi√©n cortocircuitar fen√≥menos de resistencia”, explica Patrick Couvreur, biofarmac√©utico pionero de estos min√ļsculos comprimidos.

Actualmente hay una decena de nanomedicamentos disponibles en el mercado, en su mayoría utilizados en cancerología: tal es el caso del Doxil o Caelyx (doxorubicina) del Janssen Cilag, y del Abraxane (paclitaxel) del laboratorio norteamericano Celgene, dos remedios utilizados en el tratamiento del cáncer de mama y de ovarios en estado avanzado.

En 40 hospitales europeos y norteamericanos hay estudios clínicos para evaluar el efecto de la doxorubicina encapsulada en un nanomedicamento en cánceres de hígado resistentes a la quimioterapia.

Seg√ļn resultados preliminares citados por Couvreur, la supervivencia de los enfermos se multiplicar√≠a por dos.

- Tratamientos m√°s precisos

Gracias a la mejora constante de las t√©cnicas durante los √ļltimos a√Īos, los enfermos de c√°ncer pueden beneficiarse de actos terap√©uticos radiol√≥gicos.

Para Afshin Gangi, que practica la radiolog√≠a en Estrasburgo (este de Francia), se trata de “tomar el camino m√°s corto hacia el tumor” y destruirlo de la manera m√°s completa posible, sin necesariamente recurrir a la cirug√≠a cl√°sica. √Čsta puede ser reemplazada por t√©cnicas de ablaci√≥n t√©rmica, que utilizan radiofrecuencias, laser, microondas, crioterapia (con fr√≠o) o ultrasonidos focalizados (la energ√≠a ac√ļstica se concentra sobre el blanco a que debe ser destruido).

Principalmente utilizadas para intervenir en el ri√Ī√≥n, el h√≠gado y la pr√≥stata, estas t√©cnicas podr√≠an aplicarse en el futuro a otros √≥rganos abdominales y tambi√©n al c√°ncer de mama, seg√ļn Gangi.

Seg√ļn Albert Gelet, ur√≥logo del hospital de Lyon (centro-este), el tratamiento focal de la pr√≥stata constituye una buena alternativa para c√°nceres medianamente agresivos.

Hasta hace unos pocos a√Īos, el tratamiento est√°ndar era la ablaci√≥n quir√ļrgica total de la pr√≥stata, con su corolario de efectos indeseables (p√©rdidas de orina y trastornos de orden sexual).

“Con el tratamiento focal se reduce la toxicidad en el plano urinario y sexual”, indica Gelet, aunque admite carecer de resultados a corto plazo. En 2015 comenzar√° un estudio en Francia para evaluar tratamientos contra el c√°ncer de pr√≥stata mediante ultrasonidos enfocados.

El otro inter√©s de estas t√©cnicas es que no excluyen recurrir a tratamientos cl√°sicos –cirug√≠a y radiaci√≥n– si el c√°ncer se vuelve m√°s agresivo.

Seg√ļn Gelet, cerca del 20% de los c√°nceres de pr√≥stata podr√≠an ser tratados de esa forma en el futuro.

Otra innovaci√≥n susceptible de mejorar sensiblemente la supervivencia de ciertos pacientes con c√°ncer de est√≥mago o de colon consiste en combinar la cirug√≠a con una quimioterapia l√≠quida en la cavidad abdominal a 42-43¬įC.

La t√©cnica lleva el nombre de CHIP (quimioterapia hipert√©rmica intraperitoneal) y se utiliza desde hace varios a√Īos en Francia en pacientes que presentan met√°stasis a nivel del peritoneo, con una tasa de supervivencia de 5 a√Īos del 16%, contra 0% contra los que no recibieron el tratamiento, precisa Olivier Glehen, uno de los especialistas de esta t√©cnica del hospital Lyon-sud.

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