Notas
An√°lisis de la sangre de la mujer m√°s longeva del mundo abre la puerta a la vida eterna
Publicado por: Christian Leal
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

La inmortalidad es uno de los anhelos m√°s antiguos y perseguidos del ser humano. Sin embargo pese a los grandes avances cient√≠ficos durante los √ļltimos siglos, las razones de nuestro envejecimiento y muerte a√ļn no est√°n del todo claras. Menos a√ļn, las formas de detenerlo o revertirlo.

Sin embargo el an√°lisis de la sangre de quien fuera alguna vez la mujer m√°s longeva del mundo ha brindado nueva informaci√≥n a los cient√≠ficos. Informaci√≥n que podr√≠a ayudarnos a alcanzar alg√ļn d√≠a la vida eterna.

Env√≠en sus agradecimientos a Hendrikje van Andel-Schipper, una mujer danesa que naci√≥ en 1890 y quien, para su muerte en 2005, hab√≠a vivido unos sorprendentes 115 a√Īos. Su caso es a√ļn m√°s peculiar ya que la anciana gozaba de excelente salud, manteniendo incluso una capacidad cognitiva impecable hasta su deceso, algo raro en personas de su edad.

Esta vitalidad convirti√≥ a Van Andel-Schipper en una oportunidad √ļnica para los investigadores de aprender m√°s sobre c√≥mo el envejecimiento nos afecta, sin la interferencia de las enfermedades, por lo que la mujer acept√≥ donar su cuerpo a la ciencia una vez muerta, con el compromiso de que los resultados de los estudios se hicieran p√ļblicos.

El más importante hasta el momento, es la comprobación de que nuestra esperanza de vida depende directamente de la capacidad de las células madre para reproducirse y regenerar tejidos o fluidos.

Seg√ļn describe la publicaci√≥n especializada NewScientist, un an√°lisis de mutaciones demostr√≥ que hacia el final de su vida, 70% de los leucocitos (gl√≥bulos blancos defensivos) en la sangre de Van Andel-Schipper, proven√≠an de apenas 2 hemocitoblastos, o c√©lulas madre sangu√≠neas.

Esta ca√≠da es impresionante considerando que, “cuando nacemos, nuestro cuerpo posee cerca de 20.000 hemocitoblastos, especul√°ndose que su n√ļmero puede caer a s√≥lo 1.000 hacia el fin de nuestra existencia“, indica la doctora Henne Holstege, del VU University Medical Center en Amsterdam.

Pero eso no es todo. Los an√°lisis tambi√©n demostraron que a medida que pasan los a√Īos, estas c√©lulas van sufriendo un serio desgaste en sus tel√≥meros, los extremos de los cromosomas que los protegen cada vez que se dividen para replicarse. De hecho, los tel√≥meros en las c√©lulas sangu√≠neas de Van Andel-Schipper eran 17 veces m√°s cortos que aquellos en sus c√©lulas cerebrales, las que rara vez se duplican.

Otro resultado interesante es que las mutaciones que sufrieron las células sanguíneas de la mujer a lo largo de su vida fueron totalmente inocuas, sin presentar riesgo de cáncer u otras enfermedades. De aquí se desprende que su sistema circulatorio era privilegiado a la hora de reparar o destruir las células que pudieran presentar mutaciones peligrosas.

¬ŅSe puede vivir para siempre?

Ahora, los cient√≠ficos concentran su atenci√≥n en si es posible revertir o detener lo que denominan el “punto de fatiga” de la reproducci√≥n celular, que es cuando las c√©lulas madre de nuestro cuerpo pierden la capacidad de reproducirse.

“¬ŅExiste un l√≠mite para las veces en que una c√©lula puede reproducirse y, por ende, un l√≠mite definitivo para la vida humana? ¬ŅPodr√≠amos traspasarlo si recargamos el cuerpo con c√©lulas extra√≠das de tu juventud?”, se pregunta la doctora Holstege.

La idea, por ahora sólo teórica, sería rescatar algunas de las primeras células madre creadas por el cuerpo, libres de mutaciones y con sus telómeros en su máxima extensión, a fin de que repotencien el cuerpo y extiendan la vida.

“Si tomo una muestra ahora y me la inyecto nuevamente cuando sea m√°s vieja, volver√© a tener tel√≥meros intactos, aunque esto s√≥lo funcionar√≠a con las c√©lulas del torrente sangu√≠neo, no con otros tejidos”, concluye Holstege.

Mientras los científicos resuelven este dilema, quizá sea mejor quedarnos con los consejos que la propia Hendrikje van Andel-Schipper dio en vida, respecto de cómo llegar en tan buen estado a su extrema ancianidad.

“Comer un arenque (pescado) cada d√≠a y beber jugo de naranjas. No fumes y no bebas mucho alcohol. S√≥lo un poco de advocaat (rompope) con crema los domingos y festivos. Y siempre permanecer muy activo”, era su consejo, demostrado en el hecho de que se mantuvo viviendo de forma independiente hasta los 105 a√Īos, cuando fue trasladada a una casa de retiro.

Tendencias Ahora