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Unos 200 fumadores de habanos se divierten en concurso de cenizas m√°s largas
Publicado por: Agencia AFP
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Una espesa nube de humo cubrió el enorme salón cuando unos 200 fumadores -entre cubanos y extranjeros- participaron este jueves en una divertida competencia de las cenizas más largas, una novedad en el XVI Festival del Habano.

Varios concursantes terminaron con dolor de cabeza al cabo de una hora de fumar cigarros marca H.Upmann de 17,8 centímetros de longitud, sentados con la cabeza hacia atrás, para mantener el habano en posición vertical para tratar de impedir que se cayeran las cenizas.

La competencia, en la que participaron varias decenas de mujeres, se desarrolló en uno de los salones del Palacio de las Convenciones de La Habana, un edificio que usualmente alberga reuniones mucho más serias y formales, como las sesiones del Parlamento cubano y las conversaciones de paz para Colombia.

“Fue agotador”, declar√≥ sonriente a la AFP la estadounidense April Angeloni, cuyas cenizas med√≠an 13,9 cent√≠metros cuando cayeron, seg√ļn determinaron los jueces.

Sin embargo, otros competidores lograron marcas mejores.

“Hay que tener un buen pulso e ir fumando muy despacio, pero mucho humo empieza a ahogar un poco”, expres√≥ el somelier chileno Sebasti√°n Pardo.

Este primer concurso de las cenizas más largas fue una de las novedades del Festival, pero el nombre del ganador recién será anunciado este viernes, en la clasura del evento, que cada febrero congrega a cientos de amantes de los habanos y comerciantes de todo el mundo.

“Es m√°s dif√≠cil de lo que parec√≠a”

Al cabo de una hora de concurso el aire era irrespirable dentro del salón para los no fumadores presentes e incluso algunos concursantes terminaron con mareos y vómitos.

Sin embargo, el ambiente fue siempre festivo, con muchas risas, bromas y aplausos.

“Ha sido muy interesante, lo √ļnico que no me ha salido recta la ceniza y se me acaba de caer. Es mucho m√°s dif√≠cil de lo que parec√≠a”, dijo la espa√Īola Tamara Teixo, quien trabaja en la comercializaci√≥n de cigarros cubanos en Rusia.

“Me gust√≥ la competencia, aparte el tabaco estaba rico, como me gusta”, expres√≥ la cubana L√°zara Anastasia Garc√≠a, quien trabaja en una f√°brica de cigarros.

Los habanos, con ventas por 447 millones de d√≥lares en 2013, son una de las principales exportaciones cubanas y el √ļnico producto cubano de lujo que tiene su propio festival.

Pese a las leyes antitabaco en muchos pa√≠ses y la crisis econ√≥mica en Europa -su principal mercado- sus ventas subieron 8% respecto a 2012, por lo que la empresa que los distribuye declar√≥ que el negocio goza de “buena salud”.

Los cigarros cubanos son comercializados en el mundo por Habanos S.A., una empresa mixta creada hace dos d√©cadas por el Estado cubano y la franco-espa√Īola Altadis. Esta √ļltima fue adquirida en 2008 por el grupo brit√°nico Imperial Tobacco.

Además de la competencia de cenizas, los asistentes al Festival visitaron este jueves fábricas de habanos, entre ellas H.Upmann, que es propiedad del Estado como todas las demás en la isla, y que fue fundada en 1844 por el banquero alemán Herman Upmann, quien se estableció en Cuba en 1840 para disfrutar de su pasión por los cigarros.

En la segunda planta del centenario edificio de tres pisos de la f√°brica, en el municipio de Centro Habana, trabajan unos 200 “torcedores” elaborando puros completamente a mano, siguiendo un antigua tradici√≥n cubana.

El “torcido” (armado) de habanos es la √ļltima etapa del proceso productivo antes de ser embalados para ser exportados.

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