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Kobe Bryant afrontar√° el mayor reto de su carrera en su 18¬ļ temporada en la NBA
Publicado por: Agencia AFP
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La legendaria competitividad de Kobe Bryant se pondr√° a prueba esta temporada cuando a los 35 a√Īos de edad asuma lo que ser√° el reto m√°s dif√≠cil de su vida: regresar de una devastadora lesi√≥n en el tend√≥n de Aquiles para seguir siendo la superestrella de Los Angeles lakers.

Por primera vez en muchos a√Īos, Bryant no estar√° en la cancha cuando Los Angeles Lakers enfrente a sus primos Los Angeles Clippers el martes, en la apertura de la temporada 2013-2014 de la NBA.

No está claro el momento en que regresará, o el tiempo que va a jugar una vez esté recuperado por completo de la cirugía a que se sometió en abril para reparar la rotura del tendón de Aquiles de la pierna izquierda, un lesión que ha acabado con la carrera de muchos atletas.

Pero Kobe está hecho de la misma madera que labró la fama de los míticos Michael Jordan, Larry Bird o Bill Russell, a quienes las lesiones tampoco pudieron parar.

“Me falta ahora explosividad. Eso y la resistencia muscular que toma un poco de tiempo”, afirm√≥ Bryant a principios de octubre, cuando reci√©n empezaba la recuperaci√≥n.

“Tengo que conseguir poner mi gordo trasero en forma tambi√©n. Cuando est√© listo, estar√© listo”, afirm√≥ el llamado ‘Black Mamba’, quien entrar√° en su decimoctava temporada de la NBA.

La incertidumbre en torno al futuro de la estrella de los Lakers sin dudas influyó para que en la encuesta anual que realizan los gerentes generales de los equipos de la NBA Bryant haya sido ubicado como el segundo mejor escolta de la Liga, detrás de James Harden de Houston Rockets.

Es la primera vez en los 12 a√Īos de vida de esta encuesta que Kobe no encabeza el listado, en el que los Lakers fueron ubicados como el 12¬ļ mejor equipo y Bryant el 25¬ļ mejor jugador de la Liga.

Un golpe al que replic√≥ en su nueva cuenta 1225 de Twitter con la misma velocidad de ataque y mortalidad de una ‘Mamba Negra’, al destacar: “Por favor, el que piense que soy el 25¬ļ jugador de la NBA, deber√≠a hacerse un test de drogas”.

El canastero de los Lakers aprovech√≥ la inactividad para cambiar su avatar de twitter a 1225, n√ļmero que marca el cumplea√Īos de su mascota, un ornitorrinco nacido el d√≠a de nochebuena.

El entrenador de los Lakers, Mike D’Antoni, dijo estar seguro de que cualquier desaire como √©ste de la encuesta s√≥lo servir√° como combustible para el regreso de Bryant.

“Es tal vez una de las cosas que m√°s lo empuja. Aunque en realidad el no necesita de √©sto”, apunt√≥ D’Antoni, quien entrar√° a su segunda temporada al frente de los Lakers.

El t√©cnico de los angelinos se√Īal√≥ que los ejecutivos que participaron en la votaci√≥n y le dieron tan baja calificaci√≥n a Kobe, “probablemente saltar√≠an ante la oportunidad de a√Īadirlo a sus equipos”.

“Estoy seguro que los 30 ejecutivos saltar√≠an a buscarlo en un segundo si saben que podr√≠an conseguirlo”, a√Īadi√≥ D’Antoni.

En compensación, Bryant consiguió el visto bueno de los ejecutivos encuestados como el jugador más duro de la Liga.

Otra encuesta de ESPN entre 26 jugadores, cuyas indentidades se mantuvieron en secreto, revel√≥ que todos dar√≠an a el √ļltimo disparo decisivo a Michael Jordan o a Kobe Bryant en vez de a LeBron James.

Cuestionados acerca de a qui√©n preferir√≠an para hacer el √ļltimo disparo mientras el reloj expiraba y el partido estaba en la l√≠nea, 88 por ciento de los jugadores eligieron a Jordan y el 12 por ciento a Bryant.

“Eso es como clasificar al gigante m√°s enano”, dijo un base de la Conferencia Este. “Querr√≠a el bal√≥n en las manos de LeBron al final del partido, pero que √©l lo pasara a Kobe o Jordan para el √ļltimo tiro. Y no olviden, LeBron tampoco es una garant√≠a desde la l√≠nea de tiros libres”.

Esa resistencia ha respaldado la carrera y la fama de jugador duro de Kobe Bryant a lo largo de su carrera, lidiando con lesiones como una mu√Īeca rota, rotura de ligamentos en la mu√Īeca de tiro, el dedo √≠ndice da√Īado, y lesiones en la espalda, la cadera, el codo, la rodilla derecha y los muchos esguinces de tobillo que ha sufrido.

Pese a todo el desgaste que ha tenido en sus 17 a√Īos de carrera, Bryant no ha mostrado ninguna se√Īal de que su juego se vio disminuido la temporada pasada, cuando promedi√≥ 27 puntos, seis rebotes y seis asistencias por partido.

Kobe Bryant rebasó al legendario Wilt Chamberlain en el cuarto lugar en la lista de máximos anotadores de todos los tiempos de la NBA la temporada pasada.

Cuando regrese, tendr√° otra meta en su mira. Tratar√° de encestar los 676 puntos que le faltan para rebasar a Michael Jordan en el tercer lugar de la lista de anotadores de todos los tiempos. Tambi√©n necesita 113 asistencias para convertirse en el jugador n√ļmero 30 en historia de la Liga en llegar a 6000 pases de anotaci√≥n.

Y lo m√°s importante, Bryant estar√° ansioso por a√Īadir un nuevo anillo de campe√≥n a los cinco que ya consigui√≥ en 2000, 2001, 2002, 2009 y 2010.

Kobe no se cansa de insistir en que, pese a todo, los Lakers estar√°n en los playoffs, gracias al aporte de veteranos como el base Steve Nash y el centro espa√Īol Pau Gasol.

“He o√≠do a los cr√≠ticos (diciendo) que todo est√° en el aire. Puede parecer as√≠ ahora, pero cuando el polvo se asiente, vamos a ser competitivos”, afirm√≥ la superestrella de la NBA.

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