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Toneladas de relaves de cobre arrojados al mar preocupan a vecinos de Cha√Īaral
Publicado por: Mireya Ponze
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Pese a las medidas de mitigaci√≥n implementadas por Codelco Divisi√≥n Salvador, existe preocupaci√≥n entre los vecinos de Cha√Īaral debido al peligro que a√ļn revisten los millones de toneladas de relaves de cobre que fueron arrojadas a la bah√≠a durante 24 a√Īos por la estatal, quien se hizo cargo del mineral en 1976..

Pero esta situaci√≥n ambiental es m√°s antigua, pues se origina a partir de la d√©cada de 1930, cuando el yacimiento era explotado por la empresa norteamericana Andes Copper Company, subsidiaria de la Anaconda que fue la empresa que antes de 1971, operaba la actual Divisi√≥n El Teniente. En total, la bah√≠a recibi√≥ desechos mineros por casi 60 a√Īos.

Manuel Cort√©s, representante de la agrupaci√≥n de Cha√Īaralinos Amigos de la Naturaleza (Chanedatur), indica que sobre la ciudad se producen una especie de “tormentas de arena” que afectan a varios sectores.

Dicho fenómeno no es otra cosa que sedimentos tóxicos, que ponen en serio riesgo la salud de la población.

Esta bah√≠a es la misma que en el a√Īo 2003 se hizo conocida por el “chapuz√≥n” que realiz√≥ el ex presidente Ricardo Lagos, anunciando que estaba libre de contaminaci√≥n despu√©s de 5 d√©cadas.

Desde la División Salvador aclararon que los relaves ya no pertenecen a Codelco, debido que una empresa privada consiguió los derechos mineros para explotarlos en el futuro.

Sin embargo, dada su responsabilidad con las comunidades y el medio ambiente, la estatal aseguró que mantiene la preocupación por desarrollar iniciativas en el sector en coordinación con los nuevos concesionarios, y en base a una gestión conjunta con las autoridades comunales y sectoriales.

La responsabilidad de Codelco en torno a la contaminaci√≥n de la Bah√≠a de Cha√Īaral, fue sentenciada en 1989 por la corte de Apelaciones de Copiap√≥, a√Īo en que se defini√≥ que la contaminaci√≥n de la bah√≠a se deb√≠a al vertido de relaves directamente hacia el mar.

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