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El l√≠der Sebastien Loeb quiere seguir imparable en el rally de Gran Breta√Īa
Publicado por: Agencia AFP
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El franc√©s Sebastien Loeb (Citro√ęn DS3), que llega tras encadenar cinco victorias y que lidera c√≥modamente la general del Mundial WRC, es el claro favorito del rally de Gran Breta√Īa, a partir del viernes, aunque tendr√° que desconfiar de sus perseguidores n√≥rdicos.

El alsaciano ‘s√≥lo’ ha ganado tres veces en Cardiff, de 2008 a 2010, al volante de un C4, en una cita que los √ļltimos a√Īos se disputaba al final de la temporada y tras la cual Loeb acababa como campe√≥n del WRC.

El pasado a√Īo, el coche de una espectadora que iba en sentido contrario hab√≠a puesto final a su aventura en este rally el domingo, pero ten√≠a ya seguro el octavo t√≠tulo mundial consecutivo desde dos d√≠as antes, tras un grave error de Hirvonen, el √ļnico que entonces pod√≠a arrebatarle el t√≠tulo.

El finland√©s se mud√≥ luego de Ford a Citro√ęn, con lo que pas√≥ a ser compa√Īero del franc√©s, y el rally brit√°nico ha modificado su fecha en el calendario, adelant√°ndose de noviembre a septiembre.

La meteorología será por lo tanto más clemente, pero ello no quiere decir que la tarea vaya a ser más sencilla para Loeb, frente a un Hirvonen hipermotivado y dos pilotos Ford también peligrosos, a pesar de su inconstancia, el noruego Petter Solbert y el finlandés Jari-Matti Latvala, ganador en esta prueba en 2011.

Si hace bueno, se irá rápido y las diferencias se reducirían, algo que podría beneficiar a los nórdicos.

“Es un rally que me viene bien y donde he ganado”, recuerda Solberg, que ha participado en √©l en catorce ocasiones y que ha conseguido cuatro triunfos, entre 2002 y 2005.

“Es uno de mis rallies preferidos”, dice Latvala, que llega a su d√©cima participaci√≥n. “Cuando llueve hay que tener mucho cuidado en las zonas con barro. Cuando est√° m√°s seco hay que preocuparse de las curvas ya que es r√°pido. Y tener cuidado con los troncos de √°rboles apilados al borde de la carretera, es f√°cil golpear con ellos y romper la suspensi√≥n”, analiz√≥.

Hirvonen, por su parte, ya gan√≥ en Cardiff en 2007, en lo que dice que es “uno de los mejores recuerdos” de su carrera, ya que esa victoria supuso el t√≠tulo de constructores para Ford.

El finland√©s est√° siendo regular este a√Īo, con siete podios en nueve carreras, pero todav√≠a no ha sumado ninguna victoria. Su nuevo equipo, Citro√ęn Racing, podr√≠a ganar el t√≠tulo de constructores desde este rally, si sus pilotos consiguen seis puntos m√°s que Ford el domingo.

“No acusaremos un exceso de optimismo”, promete Yves Matton, director del equipo. “Esperamos una carrera dif√≠cil, en la cual la gesti√≥n de los neum√°ticos en funci√≥n de la meteorolog√≠a podr√≠a tener un papel clave”, explic√≥.

El t√≠tulo de constructores es el principal reto de este “Wales Rally GB”. Para el de pilotos habr√° que esperar al rally de Alsacia, a principios de octubre, aunque nadie duda de que Loeb, que ha ganado siete de los nueve rallies de esta campa√Īa, revalidar√° un a√Īo m√°s su corona como el mejor del WRC.

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